【新冠肺炎·美国】反华急先锋对中国深表感谢:蓬佩奥的变脸策略

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美国国内的新冠肺炎(COVID-19)疫情还在恶化,中国已经向美国提供了防疫物资等美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)4月8日称,中国一直在许多领域与美国展开合作,我们对此“深表感谢”。

对于“中国是否隐瞒相关数据”,蓬佩奥表示:“现在不是报复的时候。”

而同一天(4月8日),蓬佩奥接受了媒体的采访,称美国正面临新冠肺炎的巨大挑战,这“始于中国武汉,美方当时试图到中国进行调查,但未能成功;隐藏数据、混淆视听、惩罚说真话的人,这在任何一个国家都是不可接受的;危机时刻显示保持信息透明度的重要性以及美式自由民主的价值”。

一边说着“深表感谢”“不是报复的时候”,一边抱怨美国现在面临的挑战要归咎于中国。蓬佩奥前后的表态令人怀疑:到底感谢还是不满,哪个才是他对华真实的态度。

如果从过去一段时间里他的表态来看的话,显然是后者。

蓬佩奥:都是中国的错

4月1日,他在接受福克斯新闻网采访时表示:“因为中国在疫情上没有做好才让无数生命处于危险之中。”

3月30日,他接受了多个亚洲媒体的采访,称各国抗疫的同时还要抗击来自中国、俄罗斯等国有关新冠肺炎的虚假信息。

3月24日,蓬佩奥说:“中国对我们的健康和生活方式构成了重大威胁,新冠肺炎清楚地证明了这一点。” 

3月19日,蓬佩奥认为:“中国不透明的疫情信息,让全世界处于危险之中。”

3月2日,美国国务院宣布对五家在美运营的中国官方媒体实施雇员数量限制招致北京不满。北京之后宣布驱逐美国三大报纸的记者。蓬佩奥将北京的动作与疫情联系起来,认为中国在这个时刻是为了掩盖信息。

除了指责中国“信息不透明”“散布假消息”之外,蓬佩奥还称“新冠肺炎”为“武汉病毒”,将病毒名称与地名挂钩。3月25日的七国集团(G7)外长会上,他一度提议将“武汉病毒”写进联合声明。在特朗普3月24日公开表示不会再用“武汉病毒”或者“中国病毒”这样的词汇后,蓬佩奥并没有随之改口,仍多次在记者会及社交媒体上称新冠肺炎为“武汉病毒”。

在中国国内疫情得以控制并向多国提供援助时,蓬佩奥则专门强调“美国对国际抗疫的资助数额远超过中国,美国将一如既往履行自己对国际组织的承诺”。

蓬佩奥的表态对美中关系的破坏,尤其是借疫情对中国的污名化已经招致北京的不满。中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪3月16日与蓬佩奥通话时就表明应“停止对中国的无端指责”。中国外交部发言人更是直接点名批评蓬佩奥,称其“不道德”。

《华盛顿邮报》认为,当其他负责的领导人在努力控制疫情时,蓬佩奥却在做一些无足轻重的事,好像疫情没有发生一样。路透社也曾评价称,蓬佩奥现在站在了反华的前线。

在特朗普政府内部,蓬佩奥在诸多外交议题上“剑走偏锋”也是他自保的一种方式。(AP)

投机的蓬佩奥

从蓬佩奥的表态中可以看出:在特朗普指责中国时,蓬佩奥会随声附和。在特朗普淡化对中国的批评时,蓬佩奥的批评也一直都有。那么,现在他又称感谢中国、不追究中国的责任,该如何看待呢?

很显然,这是他的一种策略。美国国内的疫情如今非常不乐观,确诊人数已经是全球最高。接下来的一段时间,美国很可能会有更多的人因此丧失生命。悲剧每天都在上演,美国面对的迫切问题是物资和疫情信息。美国不惜抢德国和法国等盟友的医疗物资、美国联邦政府直接从各州手中抢单等等都是例证。中国的疫情基本已经控制,不论是物资还是疫情信息上,中国都是美国可以选择寻求帮助的对象。

美国国内疫情恶化,对医疗物资的需求更为迫切。(Reuters)

蓬佩奥知道,这时候美国需要中国,需要与中国合作以度过这场危机。疫情的严重程度让特朗普政府需要暂时将对中国的敌意收敛一些。因此,蓬佩奥就站出来表示对中国的感激。但从他仍抱怨中国可以看出,对中国的谢意、不报复中国都是权宜之计。根本上来看,他还是反华的。

再者,蓬佩奥的表态还是为了服务特朗普。随着美国国内疫情的蔓延,政界、舆论等将矛头对准特朗普政府,认为其防疫不力。对此,特朗普政府要转移国内的注意力。这样的时刻,特朗普需要有人为他站出来摇旗呐喊,需要有人为他来挡住外界的口诛笔伐。

这个人就是蓬佩奥。一则蓬佩奥有着中情局背景,他深谙情报或者信息的作用,懂得如何操纵舆论。一个看不见的敌人不如一个看得见的敌人管用,将问题推到中国身上可以帮助特朗普转移焦点。这对于正在谋求连任的特朗普来说是必要的。蓬佩奥很懂得特朗普的需求。二则蓬佩奥对特朗普亦步亦趋,是听命于特朗普的官员。两人一直以来配合非常默契,一个人唱红脸、一个人唱白脸。蓬佩奥甘心为特朗普当那个“坏人”。

值得注意的是,蓬佩奥在迎合特朗普的同时,也在借助特朗普为自己谋求政治利益,尤其是他不排除会在2024年谋求总统之位的可能。有着这样的盘算,蓬佩奥自然会不失时机地展现自己的强硬和高调,以博取外界的关注。对此,特朗普恐怕也是心知肚明,因此,他也会充分“利用”蓬佩奥的这种心理。蓬佩奥也便“有恃无恐”,在对华议题上频频“口出恶言”了。

此外,在中美结构性矛盾愈发突出的今天,中国崛起加深了美国的焦虑,美国对北京的提防也会水涨船高。美国与中国的较量不仅体现在政治、经济层面,同样也包含舆论层面。美国不会放弃任何一个黑化中国的机会。当反华成为华府的主流声音甚至成为一种政治正确时,白宫需要一个时时将中国看成是敌人的鹰派人物来给国内的保守派做交代。蓬佩奥捕捉到了美国政坛的这一诉求,因此,他便一直在中国问题上表现得很强硬。

而从国际上来看,美国的全球影响力呈现出了衰退的趋势。而本次疫情中,有不少声音更是唱衰美国,认为美国正在丧失全球的领导力,相比之下,中国的影响力正在提升。美国如何向各国解释自己的影响力?并且,中国的疫情已经控制,而美国的疫情不断恶化且比中国更为糟糕。美国该如何向全球解释这种反差?

身为美国国务卿,蓬佩奥需要回应这些问题,要维护美国的全球形象。一方面要强调美国的成绩,比如他提到的美国对国际的援助超过中国,另一方面,他要通过指责北京、弱化北京的努力,给外界一种中国做得并没有那般好的印象。

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