最新科学研究新冠肺炎另一面:地球运动方式正在发生改变

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在新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情继续延烧全球之际,全世界各地数十亿人都要留在家中,停下来的人太多,以至于地球运动的方式也正在发生改变。

据英国公布公司(BBC)4月13日报道,由于多国实施的封锁令,人们通过公路或铁路通勤上班或出行休闲的次数大大减少,很多重工业亦停止了生产活动。

因为新冠病毒肺炎疫情的影响,全球多个国家实行“居家隔离”政策,研制民众出行。图为4月9日,在意大利米兰,人们在阳台上交谈。(Reuters)

科学研究证明,如此多的人减少了活动,以至于连地壳的振动都有所减弱。这是一件挺令人惊叹的事,因为我们的星球的质量可是相当于600万亿吨。

地壳运动强度明显下降

最先察觉到这个变化的是比利时皇家天文台的科学家:“自政府实施限制措施以来,频率在1-20赫兹之间(比低音提琴的声频更低,相当于一个大风琴)的地表运动强度比平常要低得多。”

世界其他地方也同样察觉到了这种变化。尼泊尔的地震学家看到了地壳运动的减少,巴黎地球物理学院的一名工作人员也说,法国首都录得的运动下降程度是巨大的,美国加州理工学院的一名研究人员则形容,洛杉矶录得的运动减弱程度“实在是很吓人”。

空气干净了 海洋也安静了

新冠病毒肺炎疫情影响了人类的生活方式,从而令自然界发生改变,其中地壳运动只是其中的一个方面。卫星已经监测到,轿车、货车、巴士和发电站排放污染气体二氧化氮的浓度已经下降。同时,世界也变得更安静了。每天测量城市背景噪音和研究深海的科学家都发现,地球的声响减弱了。

新冠病毒肺炎疫情导致各国民众出行减少,一些聚集性活动也被迫取消。图为在意大利,每年举办两次锡耶纳赛马比赛的德尔坎波广场上可以看到草地。(Reuters)

地球脉动更加清晰

BBC称,这项地震研究的新发现并不意味着地球完全停止了震动。对于科学家来说,这种变化不仅可测量,而且还可能有用。人类活动就像背景噪音,使得倾听地球的自然活动变得更加困难。

“少了些噪音在上面,你会得到更清楚的信号,让你能够在这些事件当中提炼出多一点的信息,”地震学家安迪·弗拉塞托(Andy Frassetto)在华盛顿地震学研究机构联合会(Incorporated Research Institutions for Seismology)的网站上这样解释说。

一些研究人员则甚至能够准确地找出他们所在的地区振动下降的确切原因。

伦敦国王学院(Imperial College London)的史蒂芬·希克斯(Stephen Hicks)将该区振动减弱归因于M4高速公路下降的交通流量,那是连接伦敦与威尔士的公路。“在过去这几天似乎比较清楚了,天亮时噪音上升的幅度比之前几个星期小得多。”

当然,这样的变化并非没有先例。不过,现在世界各地正在发生的是,活动强度的下降持续了多个星期,甚至可能会是几个月,而这种程度的下降,以往通常只是在圣诞节假期之类的时段才会短暂出现。

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