【新冠肺炎】假新闻与病毒“齐飞” 比疫情更可怕的是人心

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新冠肺炎(COVID-19)疫情还在全球不断发酵。欧美的疫情虽较上周出现了缓和之势,但在防控措施上各国依旧保持谨慎。值得一提的是,新冠病毒不仅让全球经济面临困境,让民众经历了一番病与哀的困境,更严重的是疫情的冲击使各国社会出现了混乱之像。而这一混乱之像的成因,除了是受病毒扩散的影响之外,更多的是伴随着疫情不断发酵而滋生出的大量“假新闻”。

英国广播公司(BBC)4月7日发布了一篇撰文,名为《肺炎疫情:为什么与新冠病毒相关的假新闻禁之不绝》(英文版原文名称:Why smart people believe coronavirus myths)。文章中提到,随着疫情蔓延之际,许多相关的假新闻也不断扩散。不少媒体舆论和公众人物为了博取眼球和流量,许多时候会发布一些没有证实的信息,而这样的混淆视听的行为往往会给社会造成灾难性后果。

BBC撰文所言并非是耸人听闻,自疫情爆发以来,关于COVID-19的“假新闻”和“阴谋论”在国际舆论上就从未间断过。值得区分的是,所谓“假新闻”,实则包括虚假新闻,以及“以讹传讹”,也即将有待确认的假设当作事实。

虚假新闻的情况包括北印度部分民众认为“很多人共同鼓掌所产生的回荡音波可以消灭病毒”,抑或是美国一名网络红人塞特(Jordan Sather)在推特(Twitter)账号上声称现时爆发的病毒是英国珀布赖特研究所(Pirbright Institute)故意制造,目的是为研发新型疫苗筹集资金。此外,疫情涉及“间谍活动”、病毒有偏方可治等不实信息在国际舆论平台层出不穷。英国部分舆论甚至认为,武汉的疫情根本没有中国报道的如此严重,就跟一般流感或感冒差不多。此次只是中国政府为了要掩盖电磁波和5G造成疾病所使出的障眼法。

在病毒肆虐地球的同时,不少媒体舆论平台也在全世界散播假新闻。

另一方面,“以讹传讹”的情况亦层出不穷。其中最广为流传的便是“COVID-19的爆发与中国的生化实验室有关”,这一假设的传播源头便是阿肯色州共和党参议员科顿(Tom Cotton)。他于2月份时在美国福克斯新闻频道(Fox News)公开大谈疫情爆发的源头,声称这个病毒来自武汉一个“戒备森严”的生化实验室,是生化武器失控结果。

这种说法立即在《每日邮报》和《华盛顿时报》等国际媒体传开,美国总统特朗普(Donald Trump)的前选举顾问班农(Steve Bannon)还在“战情室:流行病”节目邀请《华盛顿时报》这名记者大谈生化武器论。

诸如此类的“传闻”充斥在了国际上各大舆论平台之上。虽然不少较为理智的媒体和舆论平台出面澄清,例如《纽约时报》和《科学杂志》(Scientific American)一再发布报道和撰文驳斥这些虚假信息,强调它们没有实际依据,但还是让不少民众对于这些“假新闻”深信不疑,更乐此不疲地对此类信息进行大量转载。

要知道,不少民众并没有关注官方信息平台的习惯,许多信息更多的时候是从各大媒体和舆论平台上获知。在大众传媒的时代,传统媒体不再掌握资讯的垄断权,资讯创作和传播的成本空前低廉,在造成信息扁平化、民主化的同时,也同时带来假新闻、偏见、无意的谬传、刻意的曲解等一系列问题。部分传播者为了夺取大众眼球而有意发布的不实信息,如此行为不但误导民众自我保护和健康照顾行为,还会给目前已然不稳定的社会再添动荡。

此时,传统媒体便需和主流网络平台一起,担当澄清事实的角色。然而,即便是传统媒体报道很多时候都无法保持绝对的真实和客观,尤其是在信息爆炸的时代之下,媒体在报道新闻时出现纰漏是难以避免的情况。

但我们需要区分的是,报道上的无意之失和有意为之的假新闻并非同一概念,与报道出现纰漏不同,恶意传播假新闻只会对社会造成动荡。而在假新闻冲击社会安宁之前,政府本应是安抚民众,辟出谣言的重要导向。值得注意的是,部分欧美政府领导人和政客不仅没有以身作则,还借此时机助推“假新闻”传播,抑或是借此乱象攻击与之“作对”的媒体,以此维护和实现个人的政治利益与目的。相较于病毒,假新闻的散播者和政客的私心也许才是社会秩序稳定和国家的安宁发展的最大隐患。

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