【新冠肺炎·病毒来源】病毒开始传播或不在武汉 专家宣布重大发现

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引发新冠肺炎(COVID-19)疫情的病毒起源地到底是哪里?英国一位遗传学家表示,虽然还无法断定病毒的确切起源,但可以肯定的是新冠病毒最早是在中国开始传播的,可能最早开始于2019年9月,但地点并不是中国武汉,而是更南的广东省。

据香港《南华早报》4月17日报道,英国剑桥大学(University of Cambridge)领导的一个科学家小组表示,早在2019年9月,新型冠状病毒(Sars-CoV-2)的首次爆发就可能发生在中国中部城市武汉以南更远的地区。

调查病毒来源的研究人员分析了来自世界各地的大量毒株,并计算出最初的疫情爆发发生在2019年9月13日至12月7日之间。

剑桥大学遗传学家福斯特(Peter Forster)于4月16日表示,这种病毒可能在几个月前就变异成了最后一种“对人类有效”的病毒,但此前病毒在蝙蝠、其他动物甚至人类体内存活了几个月,却没有感染其他人。

然后,从2019年9月13日到12月7日,病毒开始在人类中传染和传播。

福斯特表示,虽然还无法断定病毒的确切起源,但可以肯定的是新冠病毒最早是在中国传播开的,而且病毒最早的流行地点可能并不在武汉,而是比武汉更靠南的中国南部地区。

据美国之音(VOA)17日报道,福斯特说,病毒最早的流行地点可能是比武汉更靠南的广东。

但他也强调,考虑到样本数量有限,这只是初步的推断。

他说:“但证据只能来自对更多蝙蝠(可能还有其他可能的宿主动物)的分析,以及9月至12月期间在中国医院保存的组织样本的分析”,还需要对蝙蝠和其他可能的寄主动物进行进一步的分析。

福斯特说:“我很确定,(病毒的)最初传播是在中国,也可能是在中国南部。但这并不能排除这样一种可能性,比如说一个疯狂的科学家,姑且说是马达加斯加的科学家,在他/她的车库实验室里人工制造出了一种病毒,然后到了中国,并在那里投放了病毒。这是数据无法区分的。但我可以说的是,病毒的传播是很早就在中国发生了。”

福斯特还表示,新冠疫情最先在美国西岸爆发时,病毒应该是从东亚地区传入,但后来在纽约大爆发时,病毒是来自于欧洲。

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