【新冠肺炎】新加坡失守病患急增 外劳居住环境成最大原因

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新加坡卫生部4月20日公布,新型冠状病毒肺炎(COVID-19)确诊数字新增1,426宗,累积确诊人数急增至8,014人。新加坡在全球疫情爆发初期患者人数一直维持低水平,却在近日突然“失手”,外籍劳工的恶劣居住环境成为最大原因。

图为4月6日镜头下的新加坡西雅外劳宿舍,它是其中一间被政府列入隔离区的宿舍。(Reuters)

新加坡第二轮疫情爆发在4月初发生,并在近日越来愈严重。在上周末18日确诊患者达942人,数字在19日下降至596人,却在20日急增至1,426人,破单日确诊记录。而确诊的患者中,绝大部分为外籍劳工。

新加坡面积比香港要少,接壤的亦仅只有马来西亚的陆路边境。在疫情爆发初期新加坡实施入境限制,加上严厉的隔离措施,让新加坡成为防疫的榜样。

然而近日的爆发暴露出新加坡的防疫漏洞:密集的外劳居所。新加坡约30万的外劳主要来自中国、印度及孟加拉。他们住在新加坡人口密度最密集的地方:在一幢公寓大楼里,每个单位可以住近20人,没有独立厕所,厕所是全部人共用的。全层200多人共用只有一个淋浴间的厕所,居住环境与“笼屋”无异。

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当局在20日新增5幢外劳居住的公寓隔离,禁止住客进出14日,目前新坡共有18幢公寓正实施强制隔离措施。有居住在大厦内的人表示状况并不理想:“房间没有Wifi也没有冷气。”“所有人都在看电视看电影过日子,尽量麻痹自己不去思考。”

目前当局无法追纵病毒到底从哪来,仅确认疫情集中发生在外劳居住的大厦及建筑工地。新加坡前外交官,现职律师的许通美在4月6日时曾在个人的Facebook上警告,外劳居所是一个计时炸弹,在如此紧密的居住环境,只要任何一人染病,都可能造成大爆发。

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