【新冠肺炎·美国五一节】不满被隐瞒疫情 亚马逊员工大罢工抗议

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五一劳动节是国际庆祝劳动阶段对社会作出贡献的节日。新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情下,很多工人仍然坚守岗位,维持社会基本运作。不过美国多间大型企业的工人趁劳动节发起罢工,抗议公司未能提供防护设备,以及隐瞒工作场所的疫情。其中受惠于疫情的零售巨擘亚马逊(Amazon)更加是众矢之的。

疫情下,民众减少外出,网上购物自然成为补给生活用品的主要渠道。股价已经从低位反弹的亚马逊4月30日公布季度业绩,零售额同比升26%,预计第二季增长达28%。行政总裁贝索斯(Jeff Bezos)表示,现时是最艰难的时刻,但疫情将反映集团的适应能力和耐力。

市值达1.2万亿美元的亚马逊却持续面临来自员工的压力。过往已经不时有员工投诉工作环境恶劣,疫情的爆发也引起货仓工人控诉工时长以及缺乏防疫的防护设备。纽约、芝加哥和底特律的货仓工人近月曾发起零星罢工行动,要求公司关闭货仓进行全面清洁。

亚马逊员工在最新一波工业行动更联同旗下子公司全食超市(Whole Foods)、网购公司Instacart和超市Target旗下派送公司Shipt的员工,促请公司扩大有薪病假、提供防护设备、改善薪酬待遇以及在工作场所实行社交距离措施。

有份策动工业行动的亚马逊前员工斯莫尔斯(Christian Smalls)相信一日的罢工足够换取公司的回应,同时不会危及工人的“饭碗”或招致报复,并指共同目标是要在工作时感到安全和受保护,形容问题“关乎生死”。

亚马逊一直拒绝公布确诊员工数目也为人诟病。曾任职亚马逊的用户体验设计师坎宁安(Emily Cunningham)说:“亚马逊将员工置于不可能的处境,要他们在购买杂货缴付房租和可能感染自己或他人之间作出选择。”她批评公司拒绝透露确诊数目,“工人不知道是2,000宗、200宗抑或20宗”,“如果亚马逊有那些数目,就需要说出来。”发起罢工的组织估计,有最少500名员工感染。

图为2019年12月17日,亚马逊位于亚利桑那州的仓库设施,包裹沿传送带移动。(AP)

随越来愈多员工确诊或死亡,亚马逊面临更大压力。公司已经宣布加强保护措施和清洁,为员工探热和提供口罩,错开轮班时间,并将休息室的桌子散开。任何感到不适的员工可以申请放无薪假,其他货仓和送货工人获加时薪,超时津贴达双倍。不过种种措施仍然未能满足工人的要求。

数码代理机构Isobar高级副总裁莱莉(Jon Reily)形容,“亚马逊已经从可有可无变成必需品,成为如同水电公司的公共事业。不过他们将压力加诸工人。工人感到害怕。”疫情为亚马逊等公司带来机遇,但同时也是一场考验。

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