新冠疫情衍生卖血市场 生物科技公司转售康复者血液最贵5万美元

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在新冠肺炎(COVID-19)疫情爆发后,原来康复患者的血液变得很值钱。他们的血液中带有抗体,各国科学家为了斗快研究更准确的抗体测试,就急需这些抗体,从而衍生一盘生意:部分生物科学公司取得康复患者的血液样本后,提高价钱转售给实验室及研究公司,愈多病毒抗体的样本就愈值钱,形成一个“卖血市场”,在科学界引起道德争议。

全球有多间公司有售卖这些血液样本,他们会先从康复患者收集样本,然后再出售给实验室与研发抗体测试的制造商。

图为2020年4月16日在德国汉堡,检测人员从一名民众收集血液样本,以检测是否有抗体(Getty)

罕见样本开价5万美元

《纽约时报》5月1日的报道指出,从取得的文件、电邮与价钱单显示,公司先从康复患者收集样本,部分公司会以100美元作为报酬给予参加计划的患者,在得到样本后,这些公司再向外出售样本,愈多抗体的血液,价钱愈高。以一间在加州的生物科技公司为例,一个样本的价钱可以是350美元(2700港元)起跳,罕见样本的价钱更高至4万美元。另有公司的最贵样本开价5万美元。

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爆争议公司否认牟取暴利

这些公司都强调他们没有牟取暴利,部分公司辩称他们的边际利润比率只是与业界传统一致。

但在科学界内,这个现象引起争议,英国一间研究抗体测试公司的医学总监菲切特(Joe Fitchett)对此作出批评,他称“我以前从未见过这么高的价钱...... 这些钱是从民众的苦难中得来的。”

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各地争相研发抗体测试

自疫情爆发以来,各地争相研究抗体测试,彭博社报道,瑞士的罗氏控股(Roche Holding)已准备最早在5月出售他们研发的抗体测试。

英国、美国等地更希望一旦有可靠的抗体测试,便可以向民众发出“免疫证书”,证明他们有抗体,可以尽快复工,但目前的难题是欠缺准确可信的抗体测试,这些“免疫证书”计划也引来争议。

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