【新冠肺炎‧病毒溯源】研究称病毒早已在西方传播 远早于官方报告

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英研究称,新冠病毒(SARS-CoV-2)从2019年晚些时候就已经开始在世界范围内传播;在今年1月和2月报告第一例官方病例之前的几周甚至几个月,新冠病毒就已经在感染欧洲、美国和其他地区的人。

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据美国有线电视新闻网(CNN)5月5日报道,英国研究人员对全球7,600名患者身上提取的新冠病毒进行基因分析表明,该病毒从2019年晚些时候就已经开始在世界范围内传播,并且一定是在首例感染后迅速地扩散。

英国的研究人员观察了病毒的突变,发现了病毒迅速传播的证据,但没有证据表明这种病毒变得更容易传播或更有可能导致严重的疾病。

伦敦大学学院(University College London)遗传学研究所的研究员鲍卢克斯(Francois Balloux)对CNN表示:“这种病毒正在发生变异,但这本身并不意味着它正在恶化。”

鲍卢克斯与同事们从一个巨大的全球数据库中提取了病毒序列,全世界的科学家都在使用这个数据库来共享数据。

他们观察了在不同时间、不同地点采集的样本,并表示,这些样本表明,新冠病毒从2019年年底开始感染人类。

鲍卢克斯的团队在报告中写道,“这排除了任何假设新冠病毒可能早在被发现之前就已经存在,并感染了大部分人群的情况。”

报告写道,“我们的结果与先前的估计相符,到2019年底前,所有基因序列都具有共同的祖先,这证明在这一时期,新冠病毒进入人类宿主。”

鲍卢克斯说:“这是最近的事”,“我们非常、非常、非常有信心病毒进入人类宿主发生在2019年年底。”

CNN0评论称,这是一个坏消息。一些医生原本希望新冠病毒已经传播了好几个月,而且可能已经悄无声息地感染了比报道中更多的人。这将给人们带来希望,即某些民众中可能已经建立起了某种免疫力。

英国团队的这一发现给上述想法泼了一盆冷水。据巴洛克斯估计,全球至多有10%的人口接触过这种病毒。

研究小组写道:“我们的结果与之前的估计一致,并指出所有序列在2019年底之前都有一个共同的祖先,这支持了新冠病毒在这一时期进入人类宿主的观点。”

这些研究人员还发现,有基因证据支持这样一种猜测,即在1月和2月报告第一例官方病例之前的几周甚至几个月,新冠病毒就已经在感染欧洲、美国和其他地区的人。

鲍卢克斯说,在任何国家都不可能找到“第一个”病人。他说:“所有这些关于试图找到0号病人的想法都是毫无意义的,因为有太多0号病人。”

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