施压对手的最强王牌 美国载人航天计划的背后含义

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5月5日,中国载人空间站工程研制的长征五号B运载火箭在海南文昌首飞成功。(新华社)

继中国在12年前将宇航员送入太空,并完成太空漫步之后,该国的载人航天工程又有了新的进展。

中国新一代载人飞船试验船于5月5日搭乘长征五号B运载火箭升空。经历了几日的作业操作,试验船目前已经完成了四次自主轨控等一系列工作。不过,长征五号B运载火箭搭载进行首次试验验证的柔性充气式货物返回舱试验舱在返回过程中出现了异常。而按照中国计划的飞行程序,试验船将于5月8日返回陆地。

据中国官方媒体报道,这艘试验船意义重大,是面向中国空间站运营及未来载人探月需求而研发的往返运输器。也就是说,这艘试验船的升空意味着中国开启了建造太空空间站的序幕,更是为中国探月工程打好铺垫的一大标志。

值得注意的是,除了中国外,美国也在为探月工程进行准备。美国宇航局(NASA)5月1日宣布选中美国太空探索技术公司SpaceX蓝色起源公司(Blue Origin)和Dynetics为其设计和建造月球着陆系统,以便在2024年之前将美国宇航员再次送上月球表面。SpaceX也将于5月份为NASA发射第一次载人任务,它也将开发星际飞船着陆系统,将机组人员和45公斤货物送上月球。

中美在载人航天工程上的你追我赶让人喜忧参半。喜的是,两个大国在载人航天上的竞争无疑是这项技术得以发展的催化剂。忧的是,中美两国在航天业的竞争让不少人想起了美苏冷战的时期。美国如今在载人航天技术上的成就,很大一部分是在那一时期得到的积累。在美苏冷战时期,两国曾在载人航天的技术研发进行竞赛,这也是美国打怂苏联的重要手段之一。

该领域之所以会成为两国较量的战场,是因为美苏核力量差距逐渐缩小,两国在核军备的竞赛上已经出现了制衡的状态,无法再在这个领域继续比拼。既然核军备无法较量,美国前总统里根(Ronald Reagan)便开辟了另一个新的战场:载人航天。

在60年代初期,美国和苏联在载人航天工程上一直进行着激烈的比拼。当时,双方实力是不相上下的。然而,这样的情况在里根执政后出现了巨大的反转。为了应对苏联,里根开展了一个“星球大战计划”:研发和制造大量高能射线武器、运载火箭以及卫星群,防御和对抗苏联的核军备。

不止如此,美国还邀请了自己的盟友参与了“星球大战计划”的科研中,其中包括了英国、西德、以色列、意大利、日本等,法国政府虽然没有参与其中,但法国企业参与了研究项目。

虽说“星球大战计划”最终并未启动,它也不是导致苏联解体的真正原因,但如此强大的参与阵容和计划还是让苏联慌了阵脚。再加上,苏联当时面临内忧外患,对外深陷阿富汗战争的泥潭,对内经济出现全面萎缩,这意味着该国根本没有余力和资金去发动“太空计划”。如果苏联强行采取同步计划,只会加速国内的经济萎靡。

无法美国较劲的苏联最终只能向美国提出军控谈判的要求,这一求和式的要求意味着持续了四十多年的美苏争霸格局就此瓦解——苏联已无法与美国争锋。而还未开封的“星球大战计划”也因此成为了许多美国人心中打怂苏联的最强王牌。

在当时美苏冷战的大背景下,苏联向美国提出军控谈判的要求被视为美苏争霸格局的瓦解。(图源:Getty)

中国并非苏联 最强王牌效果难辨

总结来看,里根的“星球大战计划”其实是有意把和苏联的竞争焦点转移到美国更擅长、更领先的领域,扰乱苏联阵脚,以此压制苏联的发展。如今,苏联已经解体,“星球大战计划”也被叫停,但美国还在使用着类似的方法压制着自己的“对手”。

随着中美结构性越发凸出,美国不仅在贸易上与中国开打贸易战,还有意在载人航天领域针对中国。美国总统特朗普(Donald Trump)在2019年时就宣布创建太空军队,这是美国自1947年以来第一次设立新军种。部分外媒分析,如英国广播公司新闻(BBC),美国成立太空军之际,正值美国军方首脑开始重视中国以及俄罗斯在太空领域迅速发展之时,该举措的针对中国的意味十分强烈。

此外,美国国防情报局(CIA)曾发布的一份报告显示,中国和俄罗斯通过开发武器化卫星、能源武器和监控网络,“已经采取在太空挑战美国的步骤”。美国之音分析称,美国建立太空军之举极有可能与此有关。美国副总统彭斯(Mike Pence)更是直言,美国创建太空部队的目的就是为了防范俄罗斯、中国、朝鲜和伊朗这样的国家,谋求发展武器。

即便未单独点名中国,但美国俨然已经把中当成了压制的对手,而美国在载人航天和探月工程与中你追我赶的情况,更是最好的体现。虽然美国利用“太空牌”打压对手的招数并不新,但“星际大战计划”再次打响对中国还是会产生一定的压力。毕竟在综合国力和资本能力上,美国还是具备着较大的优势。

不过,中国并非苏联。就中国目前的载人航天工程的进程看,无论是建立太空空间站,还是探月工程,中国一直都是按部就班的进行推进,没有出现操之过急的情况。再者,中美之间虽然结构性矛盾突出,但由于美国一极独霸的势态开始消退,不少国家,包括美国西方世界的盟友们都调了自身整外交策略,中美之间也没有形成美苏争霸时冷战和对立形势。基于这些外部因素影响,美国的“星际争霸的计划”是否有效,成为压制中国的最强“王牌”,还将有待考量。

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