蓬佩奥外交线中断 白宫经贸团队接通了刘鹤

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正当美国国内不断传出中国可能因为新冠肺炎疫情无法兑现第一阶段贸易协议的声音之际,白宫负责经贸事务、参加过美中贸易谈判的贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)和财长努钦(Steven Mnuchin)就站了出来,并接通了同中国副总理刘鹤的电话。

中国强调“公共卫生”合作

根据中方公布的消息,双方提到要强化在“宏观经济”和“公共卫生”方面的合作,以便为第一阶段贸易协议的落实创造条件。而美国贸易代表(USTR)办公室方面公布的消息并没有强调“公共卫生”这一点,只是提到双方评估了新冠肺炎疫情最新一些情况对经济的影响以及彼此采取的相关应对举措。

也就是说,莱特希泽、努钦和刘鹤不光讨论了第一阶段贸易协议、两国经贸议题,而且还就新冠肺炎疫情及其经济影响进行了沟通。这在中方看来,就是要开展中美“公共卫生”领域的合作。

这种合作恰好是美国高层近来很少直接向中方提及的。美国总统特朗普(Donald Trump)、副总统彭斯(Mike Pence)及美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)虽然提到了可能的美中防疫合作,但他们大部分精力还是放在发布“中国隐瞒疫情”和“武汉实验室病毒”等不实指控方面,根本没有直接同中国政府高层沟通过卫生领域合作的问题。

这也是第一阶段协议达成后莱特希泽同刘鹤的首次沟通。按照协议规定,莱特希泽和刘鹤等人应该是每半年沟通一次,讨论协议的落实情况,此次通话明显有些提前。其中原因和近来特朗普政府内部有关威胁加征新的关税以及中国可能无法兑现协议内容的声音有关。

比如,自疫情全球蔓延后,针对中国如何在国内经济受困的情况下在两年内额外购买2,000亿美元的美国商品,美国国内质疑声很多。美国国会委任的美中经济与安全审查委员会(USCC)4月就在一份报告中指出,疫情导致贸易停滞、中国国内消费水平下滑,很有可能打乱中国对第一阶段协议的落实情况,从而可能无法让特朗普结束两年多来的贸易战。

而且,根据最新经济数据显示,中国國內消费支出在2020年前4个月同比下滑幅度超过20%,劳工短缺造成的产能下降问题也造成了2月份制造业萎缩力度达到2008年金融危机以来的最低水平。中国1月至2月工业增加值也同比下降了13.5%,属于历史上最大的一次经济萎缩。

以上这些数据加重了美国人关乎中国能否兑现协议承诺的担忧。5月3日,特朗普在回答记者提问时也表示,中国必须兑现承诺,购买2,000多亿美元价值的美国商品,否则自己将终止第一阶段协议。而且,伴随着对“武汉实验室病毒”的指控,特朗普还威胁对中国加征新的关税。可能正是特朗普方面的这种警告,让白宫经贸主谈派站出来稳定局面。

暂时放弃蓬佩奥后的另一条外交主线

在中国政府暂时“放弃”同蓬佩奥这条外交沟通线的背景下,这或许是除了“中美元首通话”以外能够稳定当前动荡双边关系的唯一突破口。之前蓬佩奥因为频繁发表对中国的不实指控,试图将美国疫情失控嫁祸给中国,遭到中国政府的舆论反击。中国官方栏目《新闻联播》多次点名批评蓬佩奥的国务卿“资格”、甚至人格。

中国国务委员杨洁篪2020年以来和蓬佩奥有过3次通话,其中2次是在疫情发生后进行,但都各自表述立场,无果而终。就在蓬佩奥带头指控之际,其背后的保守势力也加大舆论攻势,努力将中国置于国际社会的对立面、甚至呼吁将产业链迁离中国,包括重喊“脱钩论”的口号。美国国务院和国防部还警惕盟邦在一带一路和华为基建等中国项目方面的投资。

而莱特希泽、努钦和刘鹤的这次通话,恰好平衡了美国国内的这种戾气,再次强调了美中两国的经贸联系,以此支撑当前因为疫情而愈发紧绷的双边关系。刘鹤和莱特希泽在此次通话中也同意继续保持沟通协调。

特朗普寄望经贸重启

当然,莱特希泽和刘鹤谈及新冠肺炎疫情也是因为它是影响两国经济运行及第一阶段贸易协议落实的最大变量。但在中美围绕新冠肺炎疫情“起源”等热点问题展开外交舆论战之际,这种结合疫情和经济的高层沟通,恰好凸显了两国真正的利益契合点所在。这个契合点也是谋求连任的特朗普不愿放弃的,因为经贸复苏是特朗普连任竞选的最大寄望。

全球疫情导致交通运输、旅游、留学业务停滞,中小企业投资等业务陷入瘫痪,一些工厂也因此闭倒。中国产品供应规模的下滑尤其让美国中小型企业深受其害,后者面临资金短缺、供应面窄和库存少等问题。疫情之下的大选年,特朗普要想连任,就是要在控制住疫情的同时稳住经济,这种心理和政治需求从他近来急于重启经济就可以看出。

虽然特朗普口头上频繁转向批评中国,但莱特希泽和努钦等幕僚给他的建议依然是“美国经济数月内回弹”。比如,努钦在5月3日接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时提到,随着经济重启,预计经济会在数月内反弹。特朗普近来的公开表态也都支持努钦的看法。

所以说,努钦和莱特希泽等人虽然在疫情爆发之初做出过一些偏颇的论断,导致他们被迫“低调”了一段时间,但就恢复经济、施压中国兑现协议承诺方面,他们在特朗普政府内部一直掌握话语权。而从他们和刘鹤的这次通话看,中国也在就落实第一阶段协议展现诚意。中国推迟的“两会”计划5月末登场,预计会审议通过涉及中美第一阶段协议的一些内容。

值得注意的是,就在此次通话前,美国商务部调整了对华为的禁令,允许美国公司与华为合作参5G标准的制定,这反映出,相比所谓的国安利益,经济利益永远是第一位的。这对谋求个人政治利益的特朗普尤为如此。

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