【新冠肺炎】删去面额4个0:疫情下的伊朗货币革命

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如今伊朗的新冠疫况虽位列世界第十,但已然出现和缓迹象,截至5月11日为止,共有107,603例确诊、6,640例死亡,不只清真寺逐步开放、市场带病复工,就连政府也在此时推动了90年来第一次币制改革。

5月4日,伊朗议会通过《伊朗货币和银行法》修正案,要求中央银行在考虑货币储备和对国际货币基金组织承诺的前提下,以土曼(Toman)重新计算汇率。此后伊朗官方货币将由里亚尔(Rial)变更为土曼,1土曼则相当于10,000里亚尔。

然而币制改革无法一夕到位,政府也表示将设置两年缓冲期,好让市场能逐步以土曼取代里亚尔。今日举措,除考虑到疫情对市场的冲击外,也与伊朗经济沉疴已深有关。

伊朗于5月4日起逐步开放清真寺,各行各业也已带病复工。如今推动币制改革,可视作对疫情的反应策略。(AP)

里亚尔的贬值之旅

里亚尔的正式问世始于1932年,当时锐意改革的巴列维王朝为凸显波斯文化主体性,刻意择用了跟阿拉伯“第纳尔”(Dinar)互异的货币单位。在其鼎盛时期,1美元可兑换32.25里亚尔,然而这般数字对照如今1美元兑得42,907里亚尔的差距,显得有些天方夜谭。

里亚尔的第一次重贬,发生在1979年伊斯兰革命后。国王被逐、霍梅尼(Ayatollah Ruhollah Khomeini)上台、伊斯兰共和国成立,上述政治剧变导致近400亿美元的资本外逃,使得里亚尔贬值将近1倍,彼时1美元已可兑到超过70元的里亚尔。

1979年伊朗伊斯兰革命后,以霍梅尼为首的伊斯兰势力崛起,里亚尔则迎来首次重贬。图为巴格达什叶民兵于游行中高举伊朗最高领袖哈梅内伊(Ali Khamenei)和伊朗已故领袖霍梅尼旗帜之景。(Reuters)

1989年两伊战争结束后,伊朗用了将近8年的时间,重建千疮百孔的经济。在此期间,通货膨胀率居高不下,里亚尔因此贬至1美元换1,200里亚尔的境地。

里亚尔的第三次重贬发生在总统内贾德(Mahmoud Ahmadinejad)任期的最后几年。自2013年始,伊朗遭受国际的严厉制裁,使得里亚尔瞬间狂贬400%,彼时1美元已可兑到12,282里亚尔,伊朗经济体系渐有崩解迹之象,大规模失业伴随着滔天民怨,冲撞着政府的统治基础。最后伊朗在2015年坐到了谈判桌前,正式与中、法、德、英、美、俄、欧盟签署核协议(JCPOA),以暂缓核武发展换取经济复苏。

然而核协议才签署3年,特朗普(Donald Trump)便宣布美国退出,同时加大对伊朗的制裁力道,限制石油出口交易,里亚尔终于迎来第四次重贬,1美元可兑得的里亚尔因此由36,482狂飙突破40,000大关,且至今仍持续失血。

自1979年以来,伊朗遭受了一系列金融浩劫,从资本外逃、漫长战争、国际制裁再到如今的新冠疫情,里亚尔的屡屡重贬导致了严重通胀,更令伊朗境内的外币黑市蓬勃发展,无形中又反噬了里亚尔的币值。因此对政府而言,币制改革势在必行。

2018年特朗普宣布美国退出伊朗核协议后,新一波经济制裁随之而来,致使里亚尔重贬至今。(AP)

“清零”并非万灵丹

早在2008年,伊朗便已研拟过启用新币的改革方案,却直到2016年12月才正式宣布或将以土曼取代里亚尔,并直到2020年5月才正式启动换币计划。

其实土曼并非政府凭空创造的新币,而是过往恺加王朝(Qajar dynasty,1779年—1921年)的货币单位。此外纵观伊朗日常,民间也早因计算不便,而自行创发出将里亚尔的面额去掉1个0,改称土曼来报价的习惯。故在币制改革前的伊朗社会,1土曼原本等于10里亚尔;如今政府官宣后,1土曼倒成了10,000里亚尔,有不少伊朗人因而在社交媒体上打趣道:往后1土曼便是1,000土曼了!

政府此举,自是预见到通胀和经济危机的短期难解,故而与其次次“清零”,不如“一步到位”。如今美元与里亚尔1: 42,907的境况,其实只是官方数据;在黑市中,1美元能换到的里亚尔面额已然超过15万。换句话说,里亚尔在伊朗社会的真正购买力,只有台面数据的1/4。

疫情肆虐下,伊朗虽顾虑经济未敢封城,却仍难挽其恶化态势。此前的伊朗本就受困于石油禁运的桎梏,现又被沙俄对峙催生的油价崩盘甩了一耳光,疫情更同时削弱了就业与购买力。如今的伊朗青年失业率已高达17.9%,根据国际货币基金组织(IMF)的估计,2020年的伊朗经济至少会是6%的负增长。或许正因如此,政府才选在此时大力推行币制改革。

而在此之前,世界虽不乏“清零”的币制改革案例,但能藉此一举稳定经济、金融和汇率的实不多见。二战期间,德国的帝国马克成了废纸,西德当局遂在战后重新发行新了西德马克,对帝国马克进行一定程度的清零,使其成了冷战后期的世界性稳定本币,直到被欧元取代。

反观拉美地区,阿根廷自1962年后便经历一连串国际收支危机,比索一路狂贬,即便政府已4次清零,其经济与金融体系仍是萎靡不振;委内瑞拉也于2007年推动币制改革,一次划去3个0,又于2018年再度删去5个0,依旧难挽恶性通胀态势。可见对于拉美地区的结构性困境而言,币制改革的作用有其极限。

清零政策难挽委内瑞拉的恶性通胀。图为委内瑞拉首都加拉加斯(Caracas)的贫穷边陲带。(AP)

此次伊朗推动清零的币制改革,除能简化财务计算、提高货币体系的整体效率外,也可藉减去币上冗赘的0来鼓舞民心;然而在面临下年度预算赤字高涨的局面,更换货币不啻是一笔额外支出,甚至可能加速汇率下跌。改革之效,如今仍是祸福未定。

对伊朗而言,美国制裁这把匕首始终插在胸口,且短期之内难以拔除,货币改革尽管能缓一时之痛,却绝非长久之道。若无其余经济措施相辅,伊朗恐将长久受困于制裁、禁运与疫情的三重迷局内,最后逐步走向经济拉美化的境地。

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