【新冠肺炎】囚犯沦为被遗忘的人群:与等死无异

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新冠肺炎(COVID-19)疫情在全球爆发近半年,至今导致超过464万人受感染、逾31.2万人身亡。不少死亡个案都是来自养老院而引起外界关注时,各地监狱在疫情下的状况却遭到忽略,甚至可能成为另一个散播病毒的温床。

疫情影响监狱囚犯的消息,早在3月初已经传出,伊朗曾宣布暂时释放5.4万名囚犯,当地在囚伊朗裔美国人纳马齐(Siamak Namazi)代表律师指,纳马齐的囚室有囚犯确诊感染,很多其他不适囚犯要求接受检测但被拒,监狱内亦只得有限消毒用品。

监狱成为另一个病毒温床

事实上,纳马齐的遭遇不限于伊朗,美国纽约亦有监狱爆发疫情,韩国监禁前总统朴槿惠及“N号房”主脑赵主彬的首尔看守所,就有一名狱警从“梨泰院群组”受到感染,导致狱内超过270名囚犯和工作人员须接受病毒检测。

新冠肺炎:多国监狱相继爆发疫情,以美国为例,截至5月5日,全国的联邦监狱有2,066人确诊,比4月25日的730人增加近2倍。(AP)

疫情导致人心惶惶,即使各国政府和专家呼吁大家遵守社交距离等措施,可是在与外界隔绝的监狱内,这些措施根本就是空谈,囚犯因而要求改善环境,不希望成为疫情的牺牲者。

环境过度挤迫 囚犯:与等死无异

以拉丁美洲为例,在过去数月,巴西、秘鲁、委内瑞拉等国家的监狱都爆发骚乱,起因都是与疫情有关。当地监狱长期人满为患,再加上政府的拨款不足,本身已经成为诟病。一旦有病毒由狱警或探监人士从外界传入,挤迫的环境势令疫情一发不可收拾,因此“不想死”就成为囚犯冒险逃亡、甚至是引起暴力冲突的理由。

新冠肺炎:秘鲁首都利马一间监狱在4月27日发生骚乱,囚犯抗议当局没采取足够防疫措施,事件导致多名囚犯丧生。(AP)

哥伦比亚首都波哥大(Bogota)以南的一间监狱至今录得近900宗确诊个案,占全国总数超过7%,网上流传狱内情况,见到数十名囚犯被困在细小的空间,其中不少人都没戴口罩。一名囚犯表示,当地执行死刑属违法,但他们现在的处境与等待死刑无异。

疫情间接令囚犯“断粮”

另一方面,人权观察(Human Rights Watch)指出,监狱内的饥荒问题严重,这归咎于物资不足外,狱方亦故意不提供食物,家人和亲友的援助就成为囚犯粮食的主要途径,但以委内瑞拉为例,当局在3月以抗疫为由,禁止民众探监,变相打击囚犯的饮食,令他们不满而发起连场抗争。

新冠肺炎:环境恶劣、探监次数受到限制等,成为巴西玛瑙斯(Manaus)一间监狱内囚犯发起骚乱的理由。而类似的场面在全球多国都不断发生。(AP)

这些示威以流血收场,当局向囚犯开火,造成多人死伤。即使检察部门之后宣布起诉监狱长及狱卒,类似的悲剧或会继续在各国发生。 人权观察认为,当局应利用这场疫情,认真面对监狱挤迫问题,防止病毒散播,造成社区二次爆发疫情,令本身严重受压的公共卫生系统雪上加霜。

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