任务目的成谜 美军最神秘太空飞机X-37B升空[图]

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美国总统特朗普(Donald Trump)透露正在建造“超级导弹”,亮相太空军军旗后,美媒5月17日披露,美国军方的神秘太空飞机X-37B再次升空进入轨道。

据美联社5月17日报道,这是X-37B的第六次飞行,它是一架太阳能飞机,在没有机组人员的情况下通过遥控飞行。

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这次将进行额外的科学实验,美国官员们并没有透露这架太空飞机将在轨道上停留多久,也没有说明这次任务的目的。但X-37B开发商波音公司的一位高级副总裁吉姆·切尔顿(Jim Chilton)指出,每项任务的时间都在逐渐延长。

这架有翼航天器类似于美国宇航局的老式航天飞机,但只有9米长。刚刚发射的这架太空飞机有一个额外的实验舱,其中有美国宇航局和美国海军研究实验室的实验设备,使之成为X-37B至今最大的科学负荷。

这次太空飞机的发射由于恶劣天气耽搁了一天,这标志着新成立的太空军第二次发射火箭。2020年3月,太空军发射了一颗国家安全卫星。

美国空军有两架这种可重复使用的太空飞机。它们的基地是肯尼迪航天中心前航天飞机的机库。上一次任务持续了创纪录的两年,2019年在美国宇航局肯尼迪航天中心着陆时被黑夜笼罩。自2010年首次飞行以来,这些秘密的太空飞机在轨道上总共飞行了2,865天。

美国军方一直甚少透露X-37B的任务与行踪,令外界一直有诸多猜测。(Reuters)

2019年10月27日,美国空军发布消息表示,神秘太空飞行器X-37B在太空飞行两年时间里进行军事试验,发射了多颗秘密小型卫星。

不过,美国并没有透露X-37B飞行器发射卫星的消息,美国空军人工航天设施目录(space-track.org)中并没有列出这些卫星。联合国外层空间事务办公室(UNOOSA)官网上也没有关于这些卫星的信息。按照联合国的规定,各国发射的卫星必须在联合国外层空间事务办公室进行报备,并登记在统一目录中。

美国国家航空航天局在1999年开始了X-37B轨道试验飞行器计划,但是2004年将其转给美国空军,包括成本在内的X-37B轨道试验飞行器的所有细节均被保密。

美国空军前部长希瑟·威尔逊(Heather Wilson)称,X-37B轨道试验飞行器在宇宙中的非同寻常的机动能力将会“让敌人发疯“。不过时任美国空军副助理部长佩顿(Gary Payton)否认X-37B是一种太空战斗机。

俄罗斯联邦航天集团总裁德米特里·罗戈津(Dmitry Rogozin)表示,目前还没有相关美国无人太空飞机X-37功能的信息,但不排除这款飞机可能被当作武器载体。

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