美军X-37B再次升空进行秘密试验背后有何军事任务[图]

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在中美两国因新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情激烈争执之际,美国空军发射宇宙神-5运载火箭,把神秘的X-37B空天飞机送入太空执行秘密任务。英媒5月19日称,美军空天飞机升空其军事能力引发猜测。

据英国广播公司(BBC)5月19日报道,此次是这种飞机第六次进入太空执行任务。火箭整流罩上写着“美国强大”的字样,纪念新冠病毒肺炎疫情前线工作者和感染者。

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被取名为“轨道测飞行器”(OTV)的空天无人机将把一枚卫星送入轨道,还将测试能连传输技术。试验任务还包括辐射对种子和其他材料的影响。

另据美国防务新闻称,一些研究人员认为X-37B这次被用来发射3个小型立方卫星,这些卫星没有被列入国际跟踪数据。

美国防务新闻引述美国安全世界基金会3月的报告说,“X-37B可能执行秘密部署小型卫星平台的任务。X-37B本身及其发射都高度保密可能说明这是秘密情报行动的一部分,也可能说明它在测试进攻性技术和能力。”

5月早些时候美国空军部长芭芭拉•巴雷特(Barbara Barrett)曾表示,“X-37B要做比前几次发射更多的试验。”

BBC称,这种空天飞机在太空的累计飞行已经超过7年,但还不清楚空天飞机在这次飞行中要在太空逗留多久。

美国军方一直甚少透露X-37B的任务与行踪,令外界一直有诸多猜测。(Reuters)

一直以来,X-37B空天飞机是外界所知很少的美国军方的秘密项目,五角大楼过去对这种空天飞机的细节及其能力透露很少。关于这种神秘的空天飞机有许多猜测,其中一个关键问题就是X-37B是否具有太空反击能力,或可能被用来试验太空攻击技术。

中国方面认为,X-37B实际上是一种太空战斗机,猜测其具有攻击能力。但是美国军方否认这种说法,称它只是以前航天飞机的升级版。

不过,美国海军专家彼德•达顿(Peter Dutton)分析认为,根据美国空天无人机可以重复使用,长期滞留太空以及其他测试证明的能力判断,X-37B可能代表了美国拥有的全球迅速打击能力,即有能力在1小时至2个小时内对全球任何目标和近地空间的任何目标发动打击。

美军一直在努力发展所谓“全球快速打击能力”(PGS),即研发能够发送精确制导的常规武器在一小时内打击全球的任何目标的武器系统。

澳大利亚战略政策研究所高级研究员戴维斯(Malcolm Davis)指出,X-37B空天飞机应该能够对俄罗斯和中国形成威慑。“面对俄罗斯和中国发展反卫星能力, X-37B具有包括反卫星在内的多种能力,能够成为美国应对太空军化的利器。”

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