英国转向禁用华为 对华保护主义疫后或成形

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根据《卫报》与《每日电讯报》的报道,英国首相约翰逊(Boris Johnson)改变了其1月时对华为开放通讯设备市场的决定,现已着手计划收紧限制,使华为在英国的市场份额在2023年前降至零。

另一边厢,英国下议院外交事部委员会主席图根达特(Tom Tugendhat)周六(5月23日)也在《金融时报》撰文呼吁英国要立例保护国内企业免受外来收购威胁。文章点名中国,指后者的“国家资本主义”打破了原本英国对并购领域由私人行动者主导的预设。

中英关系因疫情而变?

根据约翰逊1月底作出的决定,华为将获准参与英国“非核心”的通讯设备建设,且为其市场份额订下35%上限,与其现有份额接近。这个决定惹来保守党内不少右翼议员的抗议,造成了3月初有38名下议院议员倒戈投票,要求约翰逊为完全排除华为在5G市场之外订下时间表。不过,由于保守党有80席多数,倒戈议员未能通过相关要求。

约翰逊1月曾反问反对华为的人士有何替代方案,如今却在党内压力之下收回对华为开放市场的决定。(美联社)

根据《卫报》消息,这帮反华派在疫情之际已凝聚得近50人之众,足以在国会投票上联同在野反对党派击败政府,使得约翰逊为免除下议院表决挫败的危机,决定接受反华派议员的诉求,全面排除华为于英国市场之外。

这种政治风向的转变与新冠疫情也不无关系。早在4月中,英国外相拉布(Dominic Raab)就曾表示疫情之后的中英关系不会“一切依旧”。保守党右翼国会议员戴维斯(David Davis)亦表明:“在前新冠时期,(对华为开放市场)的政策或许尚有讨论空间,不过我不认为事实还是如此。这也许不合理性,不过时代的精神已经改变了。”

拉布与加拿大及澳大利亚外长发表声明,指中国制定“港版国安法”时,未有让香港民众、立法机关及司法机构直接参与,明显破坏“一国两制”及高度自治的原则。(美联社)

对华为攻势一浪接一浪

约翰逊的这次转向,在美国决定禁止任何使用美国器材或技术生产的国内外企业向华为输出产品之后,对华为而言,当然是另一波冲击。

根据瑞士信贷集团的估计,使用美国机器的芯片生产商占全球四成,而使用美国软体的芯片生产商则占全球超过八成。无论是台积电,还是中芯国际,也将受到美国制裁影响。而且通讯机站使用的特殊应用积体电路更难有其他不受美国制裁影响的供应商。

在此等形势之下,英国作为与华为打交道经验最丰富的西方国家,如果日后正式以国家安全风险为由封禁华为,也将为西方各国的右翼政客引为排拒华为的理据。这可算是一边断绝华为自身的供应链,另一边又压低对华为设备的需求。

英国封禁华为的决定如果落实,脱欧后的英国似乎将明显站到美国的一方。图为英国脱欧事务首席谈判代表弗罗斯特(David Frost)与欧盟谈判代表巴尼耶(Michel Barnier)。(美联社)

疫情下各国纷纷管制外来投资

其实,在疫情之中,除了美国禁止退休基金投资华企、纳斯达克收紧上市规管外,不少国家都落实了一些被舆论普遍认为是针对中国的保护主义政策,特别是在管制外来直接投资的项目上。

欧盟委员会早在3月25日公布指引,要求有外来投资管制的成员国尽量使用有关管制,去阻止非欧盟成员国的资金流入,保护欧盟的安全和公共秩序;而未有外来投资管制的成员国则应建立相关管制。此后,西班牙、意大利、法国、德国也收紧了外来投资的管制标准。

同时,印度、加拿大、澳大利亚也作出了类似的收紧行动。其中,印度的管制只涉及与之有陆路边境相连的国家,明显针对中国。更可圈可点的是,在印度公布相关管制后不久,美国的Facebook却以57亿美元收购印度最大私人企业信实工业公司(Reliance Industries)旗下的通讯公司Jio Platforms。

欧盟委员会主席冯德莱恩(Ursula von der Leyen)明言在危机之中,欧盟必须守护其经济主权。(路透社)

当然,这些限制理论上是在疫情期间避免海外恶意并购的暂时性措施,可是在各国都开始谈起经济主权的概念之际,疫情很可能只是加速了保护主义倾向的实践,让疫情去后,投资限制却保留下来。

意识形态划分的保护主义区块

在这种保护主义风向之中,不少评论都在谈论未来全球产业链会否在地化或区域化。不过,在各国政府的政治干预之下,这种区块的分野未必只在于地域的远近距离,更在于各国政客的意识形态。

无论是否相信新冠病毒来自中国、中国一直隐瞒疫情等说法,人们心中无可避免将新冠疫情与中国连系在一起,因而影响到他们对本国与中国关系的认知。正如戴维斯所言,这种想法是不合理性的——即使中国在抗疫上确实有重大缺失,导致病毒全球流行,这跟华为设备会否影响英国国家安全、英国应否对中国维持市场开放等议题一点关系也没有。然而,人们的联想却将这两样客观上没有关连的事情关连在一起。

在以美国特朗普政府为首的西方右翼政客不断宣传新冠疫情与中国的负面关系之时,针对中国的意识形态分野也将会日渐在各国显现,使原有的保护主义倾向愈加变成根据对华意识形态划分的一道围墙。

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