议世厅:中美是否擦枪走火取决于两个关键因素

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近来,中美两国的争吵焦点迅速从新冠肺炎(COVID-19)疫情转移到港台事务上来。中国在两会期间酝酿推出港版国安法,美国官方明确提出反对。

美国总统特朗普(Donald Trump)5月29日召开记者会,宣布本届政府开始着手取消给予香港不同和特别待遇的政策豁免。“我们将采取行动,取消香港作为中国内地一个单独的海关和旅游地区的优惠待遇。美国还将采取必要措施制裁那些直接或间接参与破坏香港自治的中华人民共和国和香港官员。”此前22日白宫经济顾问哈塞特(Kevin Hassett)估计,外围投资者或不再视香港为现时的金融中心,可能出现撤资情况。美国外交关系委员会主席哈斯(Richard Haass)22日在推特(Twitter)上警告称,自40年前两国关系正常化以来,这两个太平洋大国正处于“最危险的时刻”。

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与此同时,台海局势备受瞩目。前有蔡英文5月20日就职演讲回避九二共识,表态不接受一国两制,后有中国总理李克强政府工作报告未提九二共识以及和平统一字眼。再加上蓬佩奥(Mike Pompeo)罕见祝贺蔡英文就职,不少声音认为两岸冲突的可能性骤增,由此引发中美局部热战亦未可知。

事实上,中美围绕疫情的争论已经到了无以复加的地步。美国政要的对华言论已不能简单用谎言来形容,类似中美断绝关系省5,000亿美元是几近荒唐的言论。病毒并非来自武汉实验室已经是学界和各国政界的公开立场,而美国高层政要却指鹿为马。考虑到这是美国政要的官方言论,不少声音认为这种言论背后的主观恶意意味着中美矛盾到了难以调和的地步。

而一向被视为中美关系稳定器的经贸协议也频现破裂迹象。特朗普多次说中美贸易协议对他的意义不如过往重大。中国国内以发表民族主义言论著称的《环球时报》曾引述与中国政府关系密切的消息人士的话报道称,中国出现了要求重新评估中美第一阶段贸易协议的鹰派声音,部分顾问敦促重新进行磋商。如果这些言论是真的,那么中美可能真的到了撕毁协议、从口水战升级到到采取措施互相反制的时候了。

香港问题会是中美直接进行经济金融对抗的导火索吗?台海矛盾会否演变为军事冲突?疫情政治斗争的背景下,如果经济协议被撕毁无疑会令中美关系雪上加霜。中美关系真的要在近期迎来深层次对抗吗?

2020年5月22日,李克强在北京人民大会堂作政府工作报告。他称,中国在应对新冠肺炎疫情方面取得了“重大战略成就”。(AFP)

北京研判——少数人的操弄

中国前资深外交官、全国人大外事委员会副主任傅莹4月曾称,“我们需要与世界其他认同合作的国家一道团结抗疫,不要被美方少数人的意图带偏了”。

中国驻美大使崔天凯5月7日说,在疫情肆虐的今天,“不能任由少数人的政治操弄把中美关系拖入冲突对抗、彼此消耗的境地”。

中国外长王毅5月24日在两会记者会上表示,现在要警惕的是,美国一些政治势力正在绑架中美关系,试图将中美关系推向所谓“新冷战”。

这样的话并非没有道理,也许更能代表中国官方的意图。北京当局非常清楚军事热战对中美关系意味着什么,将两国矛盾管控在一定范围内是不变的诉求。

特朗普政府的对华言论攻击有着深刻的选举因素影响,是对中美结构性矛盾的政治利用。如果没有发酵积累为实际行动,也仅仅是舆论战,不会改变中美关系的进程。如果没有意外发生,特朗普短期内制造中美关系重大对抗危机的可能性不高。因此,短期内北京用舆论战回击舆论战,没有升级行动的必要。

5月20日,蔡英文(左)、赖清德(右)宣誓就职。 (台湾总统府)

特朗普难以回避的疫情和选情

但是,今天人们之所以重视特朗普政府的对华言论在于今天美国的对华强硬中,实的成分大于虚的成分。无论是否有美国大选,全面遏制、打压中国都是美国对外政策的大势所趋。美国大选进一步放大了美国的对华强硬,使得中国这个目标更加聚焦。

台湾问题、香港问题是美国彰显大国存在感,彰显对华姿态的议程。不管有没有选举,美国都不会放弃这方面的较量。尤其香港问题关乎多国在港利益,美国正在将此包装为国际事件向北京发难。台湾问题最敏感的一点是美国会否在两岸发生军事摩擦时出手援台。中美会否有勇气直接发生军事对抗。

美国太平洋舰队发布公开新闻,详细描述美军神盾驱逐舰于3月25日穿越台海的细节,引发台美之间正在有默契地提升全面战备的联想。图为在台海航行时进行直升机起降的美舰演练。(Facebook@U.S.Pacific Fleet)

以往美国不会轻易动用军事选项,因为没有必要,经济大棒、政治舆论进攻足矣。现在突如其来的疫情改变了特朗普的选择空间。特朗普有可能因为抗疫不力损失选票,也可能因为振兴经济不力连任失败。对华强硬是两党都在使用的利器。过去几年,特朗普的经济牌、科技牌轮番上阵,效果不尽人意。

以往幻想中美经贸协议能够稳定农业州的选举基本盘,现如今美国农民是否能够生产出来足够出口到中国的产品亦未可知,届时特朗普很有可能率先撕毁协议来指责中国违约。作为三军统帅,特朗普策划一场局部热战来展现更加强硬的姿态并非没有可能,毕竟美国也希望对华展示实力,也希望提振疫情之下消极的国民士气。而美国一旦先出手,北京就没有不还手的可能。

疫情和选情是特朗普最关心的两件事。这直接决定特朗普对华采取何种措施。如果疫情一直无法管控,特朗普对华甩锅的政策只会更甚。如果经济迟迟不能恢复,特朗普需要的选举政绩也只能通过其他军事外交途径来获得。管控疫情无望,重启经济无望的情况下,特朗普可能铤而走险。

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