SpaceX火箭发射成功具划时代意义 人类打开太空探索新章

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私人企业太空探索科技公司(SpaceX)与美国航天局(NASA),在5月30日成功发射搭载龙飞船(Crew Dragon)的猎鹰9号(Falcon-9)火箭,接载两名宇航员上太空,这次发射揭开了人类发展太空的新一页。

SpaceX发射:图摄于5月30日,搭载龙飞船的猎鹰9号火箭发射升空,成功进入轨道。(Reuters)

搭载龙飞船的猎鹰9号在美国东部时间5月30日下午3时22分成功在佛罗里达州的肯尼迪太空中心(Kennedy Space Center)发射,目前已进入轨道,前往国际空间站。

美国自2011年最后一次太空穿梭机任务结束以后,已再无载人升空任务。太空穿梭机是1970年代冷战时期,美苏太空竞赛下研发的产物,距今近半世纪历史。太空穿梭机当年的设计、技术限制及庞大发射成本已不胜负荷,最终在2011年退休。

SpaceX发射:龙飞船的控制全由三块可触控的屏幕完成,旧式操控成为了备用系统。SpaceX介绍影像截图。(SpaceX)

任务的三项重大意义

因此这次的发射,具有多重及划时代的意义。首先是火箭:猎鹰火箭是SpaceX设计的新型“可回收发射火箭”,与传统用完即弃火箭不同,猎鹰火箭在发射后会自动降落回指定地点回收重用,大大节省发射成本。

第二是科技进步,除宇航员穿上最新款有如赛车服的太空衣,一改过去笨重形象外,龙飞船上系统亦追上时下新科技。如龙飞船的控制全由三块可触控的屏幕完成,宇航员不再需要面对一大堆按钮,太空船控制得以完全电子化。

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第三是人类首个商企的载人航太任务,SpaceX是美国的私人太空企业,SpaceX的成功象征太空探索踏入了新时代,从国家完全主导成为与商业合作。

鼓励企业参与航太发展除了能让政府节省成本外,亦能引入更多竞争,带来进步。事实不论是SpaceX或同样正进行载人太空船研发的维珍银河公司(Virgin Galactic),目的都是降低太空飞行成本,最终让载人太空任务大众化,让太空旅行成为可能。

人类梦想在月球及火星建立基地、殖民太空,SpaceX的发射成功,成功让我们向梦想踏前一步。

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