【新冠肺炎】巴西:全球抗疫成败悬系于此

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随着欧洲新冠肺炎疫情回到低水平、美国亦呈现缓和走势,泛美卫生组织(PAHO)上周二(5月26日)率先表示拉丁美洲已成为“疫情爆发中心”,当中尤以累计确诊人数已排名全球第二、每日新增确诊人数稳定超越美国的巴西为甚。其右翼总统博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)至今仍声言经济停滞对巴西伤害比疫情大,更让外界担心。

截至上周六(5月30日),整个拉丁美洲的累计确诊人数超过90万,当天新增的确诊人数占全球比例超过三分之一。其中,巴西确诊人数近50万,排在拉美榜首;秘鲁以超过15万人确诊紧随其后;智利确诊人数逾9万;墨西哥则有超过8万人确诊。这些国家的每日新增确诊人数比例皆以数个百分点的速度增长,且没有明显下行趋势。

拉美四国疫情集中

此次拉美疫情四国大概可分成两类。一类是国家政府对疫情无动于衷,另一类是严格抗疫却不成。巴西与3月底前的墨西哥属于前一类,较早落实封锁隔离政策的秘鲁与智利,以及后来的墨西哥则属于后一类。

3月早段,墨西哥左翼总统洛佩斯(Andrés Manuel Lopez Obrador)曾宣称“大家继续拥抱,没有事情会发生”,又表示长有六片叶的幸运草能预防感染新冠病毒。这些表态让他得以与博尔索纳罗并称“拉美奇葩”。

到了3月24日,在民众压力下,洛佩斯政府才开始面对现实,宣布关闭非必要企业,禁止大型聚会,并执行社会疏离措施。如今该国医疗系统仍然负荷甚重,且病毒检测数字极低,每100万人只得不足2,000次,可是,当局5月中已宣布疫情高峰已至,本月起更会陆续开市,未来形势难料。

4月7日,智利众议院主席和副主席佩戴口罩。像智利这样相对富裕的国家,也一直在努力面对疫情。(智利国会图书馆)

去年才经历过大型反政府示威的智利,本年初原要面对修改宪法的重大争议,新冠肺炎疫情却打乱了国内政局。智利总统皮涅拉(Sebastián Piñera)3月中开始逐步落实各种抗疫隔离措施,首都圣地牙哥(Santiago)更在5月12日进一步收紧封锁防控疫情,当地医疗体系也接近负荷极限。然而,不少民众“手停口停”,封锁收紧两周后已无财力应付食物开支,因而爆发连日示威,逼得皮涅拉不得不承诺发放食物,并向全国四分之一人口提供为期三个月的紧急最低收入。

这种“手停口停”的情况,使基层民众出于生活必需而不得不冒染疫风险违反封锁令。早在3月15日、确诊人数不足一百就落实全国封锁的秘鲁,正遇上同样的难解困局。秘鲁有30%人口住在四人或以上分享同一睡房的住处,隔离空间严重不足;同时有72%工作人口属于非正式经济,收入朝不保夕;加上有近半秘鲁家庭没有冰箱,难以储存食物,政府发放的救助资金又需要过半没有银行户口的人民亲身领取。种种既有的民生困境,使得不少民众只能在饿与病之间作出抉择。因此,即使秘鲁政府及早封锁全国防疫,亦未能制止疫情蔓延。

不过,拉美最让人担心的,还是人口超过两亿的巴西。

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轻视疫情 一以贯之

人称“热带特朗普”的博尔索纳罗,轻忽疫情的决心可谓“始终如一”。在3月中,当巴西各州州长开始为疫情宣布紧急状态令,博尔索纳罗却向媒体宣称“如果你禁止足球比赛或其他东西,你就会落入歇斯底里之中”。到了3月底,他更声言新冠病毒是“一众州长与大部份媒体的把戏”,指他们想藉这“小小的流感”去“用尽一切可能方法把我赶走”。

其实,在博尔索纳罗3月初到访特朗普佛罗里达州海湖庄园的随行人员中,早有23人确诊新冠肺炎,可是博尔索纳罗依然随意出席公开活动,甚至参与游行集会。虽然他已进行了新冠病毒测试,却一直不愿公开结果,即便在众议院要求他交出测试结果后依然如是。他声称自己身体强健,即使真的感染了新冠肺炎,“也不会有任何感觉”。

当疫情在4月逐步蔓延之际,博尔索纳罗却不遗余力攻击各地落实封锁隔离政策的州长,要求他们解封挽救经济。当各州不为所动,博尔索纳罗就在4月28日起重新定义何谓可开业的“必要性行业”,将零售、食物服务、交通、汽车维修、仓存业务加入其中;到了5月11日,他更将美容院、理发店与健身室加到名单上。这段时间正好与巴西确诊人数在三周内两度倍增的疫情走势有所重叠。

在过去两个月,巴西两度换走卫生部长。原卫生部长曼德塔(Luiz Henrique Mandetta)自疫情爆发后一直鼓励民众遵守封锁隔离措施,与博尔索纳罗的表态不一致,于4月16日正式被炒。接替其位的癌症专科医生泰奇(Nelson Teich),因不同意博尔索纳罗要求卫生当局建议使用疟疾药物羟氯喹(Hydroxychloroquine)治疗新冠肺炎病人,也于5月15日辞职。上周一(5月25日),世界卫生组织(WHO)宣布停止羟氯喹治疗新冠肺炎的实验,并引述研究显示羟氯喹会增加病人的死亡风险,不过,博尔索纳罗仍然不为所动。

↓↓↓5月29日,《华盛顿邮报》刊载观点文章称巴西政府凡事参考特朗普政府的做法,令巴西在面对疫情时,与美国一样乏力。(@washingtonpost)

即使新冠肺炎死亡人数不断攀升,博尔索纳罗对疫情的轻视态度仍一以贯之。4月29日,当记者问及巴西死亡人数突破5,000之时,博尔索纳罗回应:“所以呢?不好意思,可是你想我做什么?”5月9日,死亡人数升穿1万,博尔索纳罗却继续呼吁巴西各州解封,随后一周,他更签署行政命令,为政府官员免除大部份与应对疫情相关的司法责任。

5月16日,巴西死亡人数超过1.5万,此前一天博尔索纳罗却任命没有医学背景的陆军军官帕祖洛(Eduardo Pazuello)出任卫生部长。5月21日,死亡人数超越2万,当晚博尔索纳罗却在街头吃热狗,间接鼓励民众恢复正常生活。

↓↓↓美国、巴西、俄罗斯为当下全球疫情最为严重的三个国家。下图为三国每日新增病死人数(Our World in Data)

四面楚歌 权位仍稳

如今,巴西疫情死亡人数已近3万。位处各大城市边陲、住了上千万人的贫民窟成为了疫情大爆发的区域。自4月初新冠病毒首次传入亚马逊原居民群体后,疫情传播未见平息。这些偏远地区的民众离最近的深切治疗病床平均距离高达315公里,而一些临时搭建的医院也面临数日内爆满的问题。在检测不足的情况下,人们怀疑近月不少死者其实是死于新冠肺炎。在此等情势之下,不少民众都将博尔索纳罗称为“杀人犯”。

对疫情祸害长久无动于衷的博尔索纳罗,近月更或主动或被动的招惹起一连串疫情之外的政治争议。首先,他对街头活动一直乐此不疲。3月17日,正当各州即将进入封锁之际,他却出席反国会支持者集会,攻击众议院议长马亚(Rodrigo Maia)阻碍其政策推展。4月19日,他更出席“鼓吹军方独裁回归”的集会,惹来广泛批评。

博尔索纳罗亦企图藉疫情之乱推动其亚马逊去森林化建设农地的政策,在5月中企图通过立法,让非法占据公有林地者更容易取得业权,最后在国际声讨之下才暂时搁置。其实,巴西本年首四个月的去森林化面积已比去年同期上升了55%,其中主因是疫情之下政府已疏忽亚马逊的环保执法。

更严重的是,巴西的反贪政治明星、原司法部长莫罗(Sergio Moro)4月24日忍痛请辞,使以打贪旗号当选的博尔索纳罗声名扫地。莫罗明言博尔索纳罗要求他辞退联邦警察总长,换上一个他可以随时收取情报的联络人,而莫罗却不从。此时,联邦警察正调查博尔索纳罗家人牵涉黑帮势力与网上造假新闻攻击政敌的案件。这导致巴西最高法院对博尔索纳罗展开调查,其后法院更公布了他以粗言指骂警方、间接承认干预调查的内阁会议片段。

上周,巴西各大媒体因一直受到博尔索纳罗的支持者滋扰,决定不再在总统府外进行报道;巴西警方亦搜查了与之有关的假新闻网络驻点;被博尔索纳罗视为偶像的特朗普更决定向巴西封关,逼得他要淡化事件。种种政治丑闻,加上疫情升势未止,博尔索纳罗似乎可能会成为全球首位因疫情倒台的国家领袖。

不过,根据彭博社报道,当选时承诺不再延续巴西“分猪肉”政治传统的博尔索纳罗,现已利用联邦资源与国企职务收买到占众议院近40%席位的“大中间派”(Centrao)支持,准备好应付案下已有超过30份弹劾动议的马亚对他发动弹劾。同时,博尔索纳罗如特朗普一般仍有三成多的死忠民意支持。即使他在政坛四面楚歌,此刻要在分散成25个政党的国会中将他推倒也绝非易事。

当巴西逐渐进入新冠疫情似乎较易流行的冬季,如果该国联邦政府未能认真抗疫,而疫情继续流血不止的话,巴西也许会成为全球防疫的未来隐忧。

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