【美国示威】这是种族矛盾爆发 更是疫情起义

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美国黑人弗洛伊德(George Floyd)因警察暴力执法致死一事还在继续发酵,27个州出动国民警卫队维持秩序。至少27个州的超过200个城市中,600多万美国人受到宵禁影响。美国总统特朗普(Donald Trump)6月1日首次就此事召开记者会,威胁称要动用军队结束现在的暴乱。

种族问题在美国是由来已久的问题,美国警察对少数族裔暴力执法也屡见不鲜,比如2014年8月,黑人男子布朗(Michael Brown)在密苏里州弗格森被警察开枪打死。但今天的抗议活动无论是规模还是影响都是罕见的:抗议活动席卷全美140多个城市,白宫启动自“9·11”事件以来的最高戒备状态,特朗普两度被带到白宫地堡避险。美国的抗议活动还引发英国、德国和新西兰等国民众的声援。

《华盛顿邮报》等美国媒体将此次事件描述为美国自1968年以来最为严重和广泛的抗议、动乱事件。为何此次事件会升级至如此严重的地步?

积年矛盾缘何突然爆发

此次骚乱的一个大背景是美国深受疫情之困。截止到6月2日,美国的新冠肺炎(COVID-19)确诊人数已经超过185万,死亡人数接近11万,成为全球疫情最为严重的国家。

疫情不仅威胁民众的健康,也在重创美国经济。根据美国商务部公布的数据,今年第一季度美国实际国内生产总值按年率计算萎缩4.8%,创国际金融危机引发经济衰退以来最大降幅。美国各州推出的封锁令让经济活动陷入停滞,而不少民众因此而失业,弗洛伊德生前就处于失业状态。

来看一组数据:美国4月就业人数史无前例地减少了2,050万人,失业率飙升至14.7%。2008年金融危机引发经济衰退时,美国失业率最高峰仅为10%。按照美国银行的估计,美国失业率5月将达到25%,相当于20世纪30年代美国经济大萧条时的最高失业率。根据美国劳工部5月28日公布的数据,过去十周,美国首次申请失业救济人数累计超过4,100万。

因居住环境属于较密集的区域,加上黑人多从事旅游、餐饮等行业,黑人成为美国受新冠肺炎最为严重的人群,占美国人口13%的黑人死于新冠肺炎的比例却占到了疫情死亡总数的23%。以路易斯安那州新奥尔良市为例,黑人在全市居民的比例仅为29%,然而在该市新冠病毒死亡人数中所占比例却高达70%。黑人也是失业率最高的人群,高达16.7%,超过了美国的全国水平。

同时,白人的情况也不乐观。白人的失业率已经达到了14.%,接近全国的平均水平。

这意味着疫情打击着各个层面的民众,因为疫情而失去健康、失去工作,普通民众的焦虑可想而知。这种焦虑不是只有一个人或者几百人,而是以数千万的人数存在。普通民众难以维持生活,对社会、政府的不满与愤怒也会随之而来。

尤其是疫情期间,保持社交距离的人们有更多的注意力在社会公共事件上,种族问题以往在人们忙碌的生活中被忽视,认为不是最要紧的问题,而现在却成了全民关注的焦点。

弗洛伊德之死变成了人们表达对社会不公的导火索,问题已经超越了种族。这也是为何抗议人群中不止有黑人,更有白人的原因。

对各国的启示

美国今天的情况不止对美国有警示意义。全球各国的经济都已经为疫情所拖累,就连已控制住疫情的中国今年也未有设定经济增速目标,说明全球经济正在下行,或者说在走向衰退。

经济衰退最为直观的一个表现是失业率的攀升。庞大的失业人群对社会稳定的影响可想而知。有资料显示,失业率与犯罪率之间存在着显著的正相关性,当失业率提升1%,犯罪率也会提升0.72%。以美国为例,每逢失业高峰期,各类犯罪数据都会攀升,其中以侵财类犯罪的增加最为突出,有学者通过研究发现,失业率每提高1%,侵财类犯罪率就会提高1%-2%。

经济发展会掩盖许多矛盾或者推迟许多矛盾的爆发,而在经济低迷时期,社会弱势群体的利益率先受到影响,原有的社会矛盾诸如种族问题、贫富差距阶层问题会不断浮出水面呈现激化状态。

因此,疫情不仅危害各国民众的健康,疫情大流行不仅仅是一场全球公共卫生危机,更挑战各国的治理。无法平衡社会矛盾,没有采取维稳措施的国家必然面临冲突事件频发的窘境。

全球各国都意识到了缓解民众诉求的必要性,比如,美国4月向每位公民发放1,200美元现金救助,加拿大3月宣布向所有因疫情失去收入的加拿大人提供每月2,000加元(1加元约合0.727美元)的加拿大紧急救助金,印度则推出1.7万亿卢比(1卢比约合0.013)的经济救助计划助8亿贫困人口,都是为了解决民众的燃眉之急。

冰冻三尺非一日之寒,矛盾的突然爆发并非一日凸现。对于社会治理欠账过多的国家来说,这远远不够,杯水车薪。对于社会治理状况一直良好的国家来说,些许的救援就能缓解矛盾。

归根结底,各国的政策需要各国的民众去埋单。疫情警报还未完全解除,各国在试探中重启经济。唯有真正为民众生命和利益考量才能在国家安定发展上有长远的进步,否则一切都是空谈,问题总会在未来某个时间重新浮现。

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