中美贸易协议是否打击美国盟友 中澳各执一词

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中国恪守中美第一阶段贸易协议的承诺引发澳大利亚的担忧,而专家驳斥中国此番操作谈不上违反世贸组织(WTO)规则。

澳大利亚被卷入中美贸易战,考验美澳盟友关系的时候到了。图为2019年9月澳总理访美。(VCG)

据俄罗斯卫星网6月9日报道,澳大利亚贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)表示,中国为了履行协议规定的义务,将加速购买美国产品,这可能会对与澳大利亚的贸易产生负面影响。他认为,下指令从某一特定国家或地区购买商品可能违反世贸组织规则以及自由贸易原则。

中国恪守中美第一阶段贸易写的承诺,据美国农业部数据显示,美国对中国玉米和猪肉销售量增长七倍,而棉花则是2017年水平的三倍。同期对华大豆出口增加三分之一。

澳大利亚的担忧并非空穴来风

中国对实现双边贸易目标的承诺,突然开始使中国的其他贸易伙伴,特别是澳大利亚感到担忧。

此前,澳大利亚总理莫里森(Scott Morrison)呼吁中国通过双边贸易协定,以与美国产品相同的方式消除针对澳大利亚产品现存的贸易壁垒。堪培拉担心中国对澳大利亚大麦征收80%的进口税,并禁止澳大利亚四大生产商供应牛肉。尽管中国一再强调,引入这些壁垒只是出于对中国消费者的关注——澳大利亚产品不符合中国植物检疫标准——但澳大利亚认为,这些措施可能出于政治动机。

在澳方看来,中国很快便开始从美国购买更多大麦和牛肉。其次,北京似乎是在澳大利亚宣布需要对新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情原因进行国际独立调查后几乎立即对澳大利亚产品设置了额外壁垒。

伯明翰表示,尽管澳中双边贸易结构与中美贸易不同,但是由于澳中自由贸易协定,澳大利亚对华主要出口产品(葡萄酒和牛肉)仍具竞争力,堪培拉仍将密切关注中美执行第一阶段协议的进展。他认为,如果中国通过减少进口澳大利亚产品来解决与美贸易问题,这将引起贸易转移效应。这不是别的,正是对世贸组织规则的直接违反。

中国人民大学经济学院黄卫平教授彻底驳斥了这些担忧。在他看来,中美双边协议基于市场原则。中国将购买国内市场所需数量的产品,因此这里谈不上违反WTO规则。

黄卫平教授说:“中美第一阶段贸易协议涵盖两方面内容,一是基于市场原则,二是关于不可抗力因素。此次澳大利亚农产品被拒绝,并非因为中澳关系,而是产品质量本身不达标。”

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澳大利亚不想因盟友与中国弄僵

澳大利亚认为,在这种情况下中国别无选择,只能放弃其他国家的商品,而用美国商品代替。堪培拉指出:该协议的本质是,规定了在特定国家或地区购买某些商品的量的条件,似乎这属于受控贸易,这与WTO基本原则相抵触。

华盛顿未必会对澳大利亚对中美贸易的抵制感到满意。堪培拉不可能不明白这一点,因此它不太可能与主要盟友直接对抗。此外,在世界贸易组织框架内,解决这一问题也不容易。中国对外经贸大学WTO研究院助理教授李思奇在接受采访时指出,尽管有审议WTO贸易政策的机制,但在该机制框架内是否履行作出的决定取决于参加国的良心,是自愿的。

李思奇教授说:“另外一种途径是通过WTO贸易政策审议机制,其他成员可以对美国或者其他成员的贸易政策提出异议,那么该成员国不仅需要回答这些问题,并且可能还需要根据WTO秘书处的建议做出政策修改。不过在实际履行过程中,若是有国家反对他国的贸易政策,确实是不太好解决的事情。”

澳大利亚现在处于非常尴尬的境地。一方面,澳大利亚在过去28年中一直将其持续的经济增长归功于中国:后者是它最大的贸易伙伴,去年两国之间的贸易额达到1,520亿美元。另一方面,美国仍然是澳大利亚最重要的地缘政治盟友,包括在五眼联盟内。因此,澳大利亚必须在美国政策之后采取行动,有时甚至损害自身利益。

澳大利亚前外长毕晓普(Julie Bishop)的高级顾问约翰·李(John Lee)表示,像澳大利亚这样的小国不可能让自己同像中国这样的强国玩“鹰派和鸽派”游戏,尤其是在主要盟友(例如美国)没有透露这些“游戏”的最终目地以及可能产生的后果的情况下。到目前为止,给澳大利亚带来的后果并非最有利。

《华尔街日报》报道,此种情况让中国得以在美国与其亲密盟友澳大利亚之间制造额外的麻烦,并警告其他国家不要越界。即便假设疫情期间贸易协议的目标会以某种方式实现,这一切如何符合美国的利益尚不清楚。

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