美国顶级传染病专家道出白宫未建议公众戴口罩的真实原因

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美国的新冠肺炎(COVID-19)确诊数量还在不断攀升,至6月16日确诊人数已逼近220万,因新冠肺炎死亡人数近12万,这些数字放在三个月前来看,很多人可能会认为这是在说天方夜谭。

现在看来,美国政府在疫情初期不提倡公众戴口罩以防患交叉感染,是造成疫情加剧的重要因素之一。美国顶级传染病专家博士(Anthony Fauci)近日在接受财经网站“The Street”采访时,道出了美国政府一开始没有建议公众戴口罩的真实原因。

美国国家过敏症和传染病研究所(NIAID)主任福奇有关新冠疫情的发言总是会引起多方的关注。(AP)

现任美国国家过敏症和传染病研究所(NIAID)主任的福奇,被公认为是世界领先的传染病专家之一,在对艾滋病和H1N1甲型流感以及COVID-19等传染病的研究中作出过重大贡献,自里根(Ronald Reagan)那届总统以来,他一直是每位美国总统的顾问。

已被公众视为美国科学界代表人物的福奇在接受采访中承认,白宫之所以在疫情刚开始在美国出现时不建议公众戴口罩,最根本的原因是因为担心口罩会不够用,是为了保障对前线医护人员防护设备的供应,而随着“实际情况变化”和相关研究的出现,美国政府才开始逐渐改变建议。

在2020年的前3个月,尽管新冠疫情在美国本土呈现出越来越严重的迹象,但美国疾病控制与预防中心(CDC)始终未建议美国人戴口罩,CDC在2月27日还曾特意发推文称,目前不建议使用口罩来预防新型冠状病毒。

当下,美国疫情仍处在传播之际,图为美国医护人员在4月17日举行的示威游行。(AP)

直到4月初,CDC才开始建议普通大众使用简单的布面罩预防新冠感染。注意,并不是提倡使用医用口罩和N95口罩等个人防护设备以应对疫情。

戴不戴口罩,在当时更多被视为政治问题、人权问题,因为人们需要有自由呼吸的权利。福奇近期在采访中就戴口罩问题的回应,让人们看到了它其实更多是一个供给问题。

3月18日,美国总统特朗普(Donald Trump)表示将引用1950年通过的战时法案《国防生产法》来扩大口罩等防护器具的生产。《国会山报》在4月曾援引美国一位卫生与公众服务部官员的话称,美国的口罩储备在4月初就已几乎耗尽,仅剩10%留给联邦工作人员自用。

4月13日,美国总统特朗普(右)在白宫聆听国家过敏症和传染病研究所主任福奇博士(左)关于冠状病毒的发言。(AP)

基于防疫物资紧缺,美国食品药品监督管理局(FDA)授权了80家中国制造商获得紧急使用授权(EUA)许可。4月20日,加州政府与因新冠肺炎疫情而进入口罩领域的中国电动汽车制造商比亚迪,签订了价值10亿美元的口罩采购合同,其中包括3亿只N95口罩。

比亚迪在2019年的电动汽车销量仅次于美国最大的电动汽车制造商特斯拉(Tesla),新冠疫情之下全球口罩供不应求,这家总部位于深圳的中国民营企业自今年2月1日起,在深圳、长沙两地设立智慧化口罩生产线,其产量从初期的日产500万个大幅提升至4月中旬日产2,000万个,目前其口罩日产量已达5,000万个,而随着口罩产能不断提升,比亚迪已一举超过美国3M公司,成为全球最大的口罩制造商。

随着比亚迪口罩经历两次波折终获CDC认证,大批中国制造的防疫口罩已进入美国。福奇表示,虽然口罩无法做到100%的防护,但肯定比不戴好,“它可以防止你传染其他人,因为就算你自我感觉良好,你也有可能是无症状感染者”,“它还可以防止你被其他人以咳嗽、喷嚏、飞沫等各种方式传染。”

在牛津大学教授格林哈葛(Greenhalgh)看来,公众还将在较长一段时期内一直佩戴口罩,直到“没有新病例,或新病例很少”为止。对于急着重启经济的美国来说,疫情的考验还在继续。

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