【制霸空天】日本宇宙作战队的挑战

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所谓“空天”,是指由高空大气层内以及大气层外的领域,是高空、极音速的争霸世界。目前美国、中国、俄罗斯、日本都相继大力发展空天领域的军事力量,目前全球有美、俄、中、英、法、日等国已成立空天领域的专门部队,可以见得竞争之激烈。本次军事专题,将以科普方式,介绍各国目前发展空天领域军事力量的历史、现况以及前瞻未来,介绍各国在空天战略层面上的合作与竞争。

跟随着美国成立独立军种的”太空军”,日本也很快地在2020年5月18日,正式宣布成立”宇宙作战队”,此部队并非独立军种,目前隶属于日本航空自卫队管辖下,初期人员仅20人,且与日本宇宙航空开发机构(JAXA)密切合作,但是日本防卫省以”宇宙作战”之名成立新式军种,为二战惨败之后,日本首度使用”作战”名称成立新式部队,意义相当不凡,也引起世界各国重视。

目前宇宙作战队的指挥中心,位于航空自卫队的东京府中基地内,虽然隶属于航空自卫队编制,但是宇宙作战队由日本防卫省大臣直接管辖,属于直属部队,故在不远未来待科技含量、武器装备和任务属性的不断多元与增加,势必成为类似美国太空军的独立军种,而这个速度也要观察日本修宪的进度以及展望,是否能够让自卫队身份”解封”?

日本防卫省,在很短时间之内,随着美国脚步,成立了宇宙作战队,引起国际高度注目。(Facebook @ 河野太郎)

宇宙作战队的成立,系从日本防卫省令和元年(2019年)财政年度的防卫预算显示出,将在航空自卫队中成立新的”宇宙作战队”,并且已经在令和2年财政年度,编列相关预算。该年1月23日新编的宇宙作战队,系经过防卫省设置法修正案,以及自民党国防部会提出审核,并经过日本国会于4月17日决议通过成立。”宇宙作战队”这个名称,则在5月18日正式成立当天,才终于揭露。也许为了避免政治敏感性和合宪性,故采取低姿态推出。

根据规划,虽然成立之初仅20人编制,但是短期间内将会膨胀至100人的编制,扩编速度将会很快。目前,宇宙作战队的任务相对单纯,主要系监视卫星动向,目的在保护日本拥有的卫星,并且观察是否有太空碎片与垃圾,会影响甚至破坏日本拥有的卫星。

日本宇宙作战队,目前仅编制20人,未来将扩编至100人以上,任务属性也会偏向于军事导向。而日本航天、空天载具的科技实验已久,含量浓厚,将是宇宙作战队的坚强后盾。(JAXA)

此外,宇宙作战队也将和JAXA以及美国太空军密切合作,进行军事等级的监视和情搜,同时监视假想敌国雷达波干扰作战(ECM)、可疑人造卫星的侦查,以及监视海拔36,000公里以上的陨石动态等。目前隶属于宇宙作战队的既定装备,首先将在日本山口县山阳小野田市,装设大型的空天监视雷达,而且将和JAXA以及美国太空总署(NASA)一起合作,建立”宇宙状态监视系统”,并且率先与美国建立空天间的共享讯息系统。

宇宙作战队所有初期布建的大型监视系统,将在令和5年(2023年)年度财政预算中开始运作,同时,宇宙作战队也将在该年度,开始与美军、JAXA完成讯息共享的所有系统建设。由于日本投资在太空科技方面的预算相当巨额,故宇宙作战队未来的任务属性,应该会包含相当多面向。尤其是日本早在1996年2月,就已经开始进行有关”高超音速飞行实验”(HYFLEX)的空天机,进行实验性的飞行。

日本空天机科技的实验发展,已经默默进行了将近30年,傲视全球且与美国有密切合作,实力不容小觑。(JAXA)

HYFLEX(Hypersonic Flight Experiment)是一种无人驾驶的极因素空天实验载具,1996年2月由种子岛太空中心发射,载运火箭为J-I火箭,在110公里的高空中与火箭脱离,自行以约每秒3.8公里的超高速重返大气层,证明其空天飞行能力,虽然成功重返大气层,并且绕着小笠原群岛飞行,但是在降落时因为意外,在而受到损伤,但整体而言,日本的第一架空天实验机,已经成功,而这也已经距离宇宙作战队的成立,将近30年前的历史。

由于,未来的空天作战,以太空军、宇宙作战队这样的部队为主,搭配空天飞行的极音速载具,进行超高速的攻击以及拦截作战,已经是相当明显的趋势。日本是全球少数拥有自制极音速载具实验经验的国家,未来在空天领域的战略意义,相当不凡。

目前日本正在积极进行”HOPE-X”极音速空天机的建造与试验,从HYFLEX实验机的经验中撷取科技含量,进一步制造出可以重复使用的无人空天机,”HOPE-X”与美国的”冒险之星”(VentureStar)计划相近,但是由于日本遇到泡沫经济影响,空天、宇航科技研发的经费不断缩减,”HOPE-X”计划虽然已经成形,并且进行过数次”高速飞行试验”(HSFD),并且在2003年与法国合作,在瑞典进行一次超高音速、高度在20至30公里上空的空天飞行演示,虽然在着陆时受到一些波折,但是整体实验依旧成功。

未来日本宇宙作战队,在空天领域制霸的关键,将在于日本政府是否有足够信心,继续投资”HOPE-X”停止后的后续计划,例如LIFLEX(Liftingbody Flight EXperiment)等极音速载具的变体。安倍政府执政后,已经宣布将在2025年左右,恢复空天飞机的研发计划,并且实现载人极音速空天机的发展,此种载人式极音速空天机的军事化,将是不可避免的趋势。

美国即将推出的极音速空天侦察机SR-72“黑鸟之子”,将是未来空天极音速战场的示范机种。(Lockheed Martin)

美国军火巨擘洛克希德马丁(Lockheed Martin)公司辖下的”臭鼬工厂”(Skunk Works),在2013年宣布将为美国空军,发展一种可以极音速(约6倍音速)飞行的SR-72空天侦察机时,就已经阐明:”在未来的作战,极音速将是最好的匿踪科技。”意思是说,目前世界各国都在拚命搞造型奇特的匿踪战机,这个时代已经过去了,未来的空天作战,将是极音速的天下,没有拿到极音速的入门券,将在未来失去空天霸权的竞逐资格。

而目前全球积极在发展空天极音速载具科技的国家,除了美国、法国、俄罗斯外,就仅有中国与日本,而日本的实验由来已久,长达将近30年的时间,已经投入在极音速的空天飞行科技中。未来随着宇宙作战队的成立,空天科技发展在全球位于领头洋地位的日本,其后续发展不容小觑。

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