中国为何还是给了蓬佩奥一个台阶

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正如文章《蓬佩奥强硬不因夏威夷会晤而改变》所说,和中国高级外交官杨洁篪闭门会晤后,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)作为一名强烈宗教保守色彩的政客,当前不可能改弦易辙,对华姿态并没有转变。6月22日,美国国务院宣布,将四家中国官方媒体机构认定为“外国使团”,促使它们向美国国务院提供在美员工的名单及他们在美租赁或持有的房地产清单。美国助理国务卿史达伟(David Stillwell)称美国此举是清理门户。

同日,蓬佩奥继续通过媒体对这次闭门会晤的内容进行公关,提到双方在军事议题上各持己见。比如,杨洁篪对美国决定向台出售F-16系列战机表达不满,而蓬佩奥则强调对台军售完全适当。蓬佩奥还批评中国关押加拿大人康明凯,并强调自己和加拿大站在一起。

2018年6月14日,中国国家主席习近平在北京人民大会堂会见美国国务卿蓬佩奥。这也是蓬佩奥担任国务卿以来的唯一一次访华。(Reuters)

蓬佩奥作为美国首席外交官,应该是中国对美外交渠道的正式、优先沟通对象。但是,自从由中情局(CIA)升迁执掌国务院以来,蓬佩奥多次将对华经贸议题同美国国家安全、人权及价值观捆绑起来,对中国进行意识形态化的攻击和施压。尤其是他围绕新冠肺炎疫情对中国的不实指控,遭到中国政府的反击。三次和杨洁篪的通话均无果而终。中国官方栏目《新闻联播》多次点名批评蓬佩奥的国务卿“资格”、甚至人格。

可以说,中国政府已经基本上放弃将蓬佩奥当做一位外交官对待,或者不会将其视为对话者。但无论是谁先提出会晤请求,为何杨洁篪最后还是答应赴美同他举行闭门会晤呢?

在5月20日向国会递交的《美国对华战略方针》中,特朗普政府曾提到,为了符号意义和盛大场面而与北京接触“毫无价值”(no value),而当“静默外交”(quiet diplomacy)不奏效时,美国就会对中国强化公开施压。这次蓬佩奥和杨洁篪在夏威夷的会晤就是真正意义上的“静默外交”。

这说明,经历了数月不顾“面子”的舆论战后,双方都不希望关系继续恶化,愿意另辟奇径,通过非正式的方式缓解双边关系的持续紧张。

中国高层也意识到,尽管中国不认可蓬佩奥的国务卿资质及言行,但他毕竟还是特朗普暂时最为信任的幕僚,在白宫占据绝对话语地位。这一点从他引领的对华疫情及科技舆论战就能看出。中国也明白,蓬佩奥的对华指控也是白宫内部压力所致,也是出于特朗普选举策略的考量。而且,蓬佩奥言行符合民主、共和两党对华强硬的共识,中国不可能对这一现实视若无睹。

2019年6月29日,习近平和特朗普在G20大阪峰会期间会晤。根据前白宫国安顾问博尔顿新书爆料,特朗普曾在此次会晤中请求习近平助他连任。(Reuters)

有美国学者认为中国将蓬佩奥此次夏威夷之行形容为中美的又一个“尼克松时刻”(Nixon coming to China),但这并不意味着蓬佩奥已经由一个挑衅者转变为对话者。但无论蓬佩奥是不是一位值得对话的国务卿,杨洁篪愿意赴会,就说明中国愿意给蓬佩奥台阶下,也好让特朗普政府应对国内各种乱局时静下心来,想办法“稳定”双边关系。

而且,从战略层面考虑,虽然这种对话无法改变对方的观点,但从大方向来看,有助于彼此在分歧拉大、互信最低的时候,通过这种灵活、务实、低调的外交实践为双边关系降温。

最重要的是,中国也理解,竞选连任是特朗普当前最迫切的政治任务,虽然此次会晤双方各取所需,但特朗普的“需求”似乎更多一些。这一点从蓬佩奥会晤后发推唯独强调“中国完全遵守贸易协议承诺”就可以看出。而同一时期白宫前国安顾问博尔顿(John Bolton)新书爆料“特朗普倚重中美协议寻求连任”也能说明这一点。

所以,在中国看来,蓬佩奥在对外交往中难免“公器私用”,为特朗普连任竞选服务。从这个角度讲,中国也没有必要将其拒之门外,而是要当面就中国主权利益向他划红线,防止双边关系在大选年脱轨。

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