疫情中“邮寄选票”大流行 美国大选后或迟迟未见结果

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周二(6月23日)在纽约州与肯塔基州(Kentucky)进行的两场“疫下”初选,选后数日仍未能公布正式的选举结果。个中原因在于两州选民深怕亲身投票让疫情扩散,不少人因而选择以“邮寄选票”方式投票,使点票过程远较过去费时。由于目前美国新冠疫情已重“重拾升势”,本年11月3日的大选也许同样要在疫情之中进行,同样的点票延误可能会导致选举结果不能如常于大选翌日凌晨尘埃落定。

无论在纽约州,还是在肯塔基州,这场选举两党出战本年国会议员候选人的初选,其实也甚有看点。先有左翼进步派名星、纽约众议员奥卡西奥科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)能否胜过背后尽得华尔街金援的对手的问题;其次,盘踞国会山超过30年的民主党众议院外交事务委员会主席恩格尔(Eliot Engel)也要面对草根进步派政治素人兼非裔教育工作者保文(Jamaal Bowman)的挑战。两者皆是民主党进步派反攻温和派的关键。

在肯塔基州,由参议院少数派领袖舒默(Chuck Schumer)经年培养的前海军陆战队机师麦格拉思(Amy McGrath),在参议院民主党初选中,也遭遇藉“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)示威迅速冒起的非裔州众议员布克(Charles Booker)猛攻。虽然任何民主党候选人对上本年争取连任的参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)几乎毫无胜算,可是能够对上麦康奈尔此等共和党重量级人物,甚至试图与他争一日之长短本身,就已经是难能可贵的政治机遇。

既然选战有看点、有竞争,民众的投票意欲当然较高,加上疫情影响,纽约州发出了170万张邮寄选票,比2016年该州的总统初选高出10倍;而在肯塔基州,有近89万选民申请邮寄选票,总数比2016年初选的总投票数还要高。然而,由于接收和点算邮寄选票过程复杂,以十倍计增加的邮寄选票,就大大增加了计算选举结果的时间。

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过程繁琐造成行政压力

对于邮寄投票,虽然美国各州的规定都有轻微差别,不过其过程通常起自选民向当局递交邮寄选票申请。在疫情影响之下,诸如加州等不少州政府都主动向全体登记选民寄发邮寄选票申请表。目前美国50州也容许邮寄投票,不过其中16个州仍要求选民解释为何他们不能亲身投票,审查这些理由本身就先增加了当局的行政压力。

当邮寄选票申请获批后,当局会向选民在申请表上填写的住址寄发邮寄选票,当中包括选票本身、一个包装选票以作保密的信封,以及另一个用来签名密封已作保密包装选票的信封。

选民要将填好的邮寄选票送回,除了可寄回选区的选举当局外,不少州份也容许选民亲身将选票交回指定投票地点或投入选票收集箱中,同时选民也可以书面委托他人代为交回邮寄选票。

肯塔基州一县的一处免下车邮寄选票收集箱。(美联社)

选票选举日过后送达 仍然有效

邮寄选票的最后交送期限通常为选举当日现场投票结束之时。不过,由于普通法倾向以投票人寄出邮票的一刻为投票人最终的投票行为,因此有17个州也会接受在选举当日或选举前一日寄出、但在选举日结束之后才送达的选票为有效选票。

目前,特朗普与拜登在民调上差距少于5个百分点的摇摆州得州(Texas)、俄亥俄州(Ohio)和艾奥瓦州(Iowa),以及目前倾向拜登的历史性摇摆大州佛罗里达州(Florida)也属于此列。

由此可见,如果特朗普和拜登的票数叮当马头,这些州份的选举人票谁属,可能要到选后数天,甚至一周才可揭晓。

邮寄选票需要大量人手处理。(美联社)

收到选票后 也不能预先点票

在邮寄选票送回选举当局后,选举人员要先行验证签名密封的信封上的签名,与选民登记记录上的签名是否相符。如果有不相符的情况,全美至少有19个州份要求当局通知签名不符的选民,给予他们证明身份、作出修正的机会。

如果签名相符的话,选举人员会先行拆开签名密封的信封,并保留选票的保密信封,以免他人知道选票上的投票选择。在不少州份,包括外界普遍认为很可能左右选举结果的战场州密歇根州(Michigan)、威斯康星州(Wisconsin)和宾夕法尼亚州(Pennsylvania)等,选举人员都不能在选举日前先行点算已收到的邮寄选票。由于点算邮寄选票要求更多人员去逐件拆封、计算,耗时耗力远比极其普遍的机器投票为多,这也将造成这些决定性大选州份的决定迟迟未能公布的情况。

如果选举结果未能在大选结束后的清晨揭晓,而特朗普与拜登在某些摇罢州或战场州斗个难分难解、胜负未明的话,特朗普就有可能借此发难。

如今在美国各州选举所见民众“全副防疫武装”的情况似乎会在11月的大选中重演。(美联社)

自拜登近月在民调上明显有逐步抛离特朗普的趋向后,特朗普就开始向邮寄选票开火(虽然他个人亦惯用邮寄投票),指邮寄选票会引起大规模的选民欺诈、对共和党不利等等。

其实,美国疫情下多次选举都已出现票站大排长龙、选举机器不灵等情况,如果同样乱象在大选出现,而选举结果又要押后数天才能公布的话,周二在亚利桑那州(Arizona)集会上才预言这次选举会是“我国有史以来最腐败选举”的特朗普届时或将以此等延误大造文章,或在其败选的情况下拒绝承认选举结果,为美国带来一场民主宪政危机。

邮寄选票的点票,看起来是非常技术性、非常无聊的官僚琐事,不过它实际上却是一场选举能否让人感觉公平公正公开的关键。

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