红色州疫情反扑 特朗普该如何比拼拜登

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6月28日,美国的新冠肺炎(COVID-19)累计确诊病例已经超过254.7万,累计死亡病例超过12.5万例,且单日新增病例数屡破纪录。美国31个州的病例重新出现增长,11个州暂缓了重启经济的计划,得克萨斯州和佛罗里达州则已经重新关闭了一部分商户。

美国总统特朗普(Donald Trump)当地时间上周六(27日)前往位于维珍尼亚州的一个私人高尔夫球场,虽然他曾于此前一天在Twitter表示取消周末去自己高尔夫球场的计划,将继续留在华盛顿“以确保法律和秩序得到维护”。另外,美国副总统彭斯(Mike Pence)也决定取消德克萨斯州、亚利桑那州和佛罗里达州的竞选活动。这三州在新一轮爆发的疫情中,受到的冲击尤甚。

这让特朗普刚刚重启的竞选活动陷入尴尬境地——户外竞选集会参与者不如以往、美国经济重启正在受到新一轮疫情的威胁,特朗普甚至在这种冲击之下已经无法具体说出连任之后的优先政策。下一步,特朗普团队会怎么走?

疫情反弹冲击美国选情

6月21日,一张美联社记者拍到的照片在社交媒体上传播开来,照片中的特朗普结束了近两小时的竞选集会演讲后,返回白宫南草坪,面露疲惫,西装的纽扣散开,红色领带随意地搭在脖子上,手中抓着“让美国再次伟大”(MAGA)的红帽子。

这让一向厌恶特朗普的主流媒体和左翼网民大肆炒作特朗普的“失败者”形象,挖苦之词遍布网络。这一方面再度显示舆论分化程度,另一方面的确从侧面说明了特朗普当前的困境。

特朗普在民调中持续落后于他的对手拜登(Joe Biden)。6月24日,美国锡耶纳学院(Siena College)和《纽约时报》联合进行的民意调查显示,拜登以50%对36%领先。一周前,福克斯新闻(Fox News)的民调显示,拜登以50%对38%的优势领先。《纽约时报》和锡耶纳学院联合进行的另一项民调显示,特朗普失去了2016年大选中一些他取得过胜利的摇摆州的支持。

当然,民调只是一方面。当多州宣布暂停重启经济的计划,其中得州、佛州更是重启了关闭特定商户、加强社交距离的措施,美国的复工复产显然不如特朗普政府所期望的那样顺利,而特朗普本人似乎深信不疑的“v”字型反弹则更加无望。佛州这样重要的摇摆州的选情在疫情恶化下更不容乐观。

2020年5月12日,在佛罗里达州好莱坞的纪念地区医院,医护人员回到他们的救护车上。(AP)

更令人担忧的是特朗普目前应对疫情的态度。单日新增确诊人数再创新高,特朗普6月26日派出彭斯在白宫的疫情简报会上发言,彭斯仍然称“一半的新增病例是年轻人”是好消息,坚称疫情增长是美国增加检测能力的缘故,毫无证据地表明美国“拉平了增长曲线”,并且希望继续重启经济。而同时美国过敏症和传染病研究所所长福奇(Anthony Fauci)则警告称,美国西部和南部疫情大面积反弹,有可能波及全国。

白宫的应对让诸多共和党人如坐针毡。疫情正在侵袭一些共和党的重要票仓,而白宫的统帅为了展现硬汉形象、同时说服大众疫情并非媒体说的那么严重,自始至终对社交距离和个人防护持怀疑甚至反对态度。“特朗普是否该戴口罩”这一话题再度升温,但这一次,包括卢比奥(Marc Rubio)、摩尔(Shelley Moore),以及格雷厄姆(Lindsey Graham)在内的共和党参议员们都开始督促特朗普戴上口罩,并且并不同意特朗普声称要减少检测中心的做法。

共和党人的态度展示了他们对大选真实的焦虑。继续上升的疫情对于特朗普和共和党阵营来讲都是巨大的挑战。

除了中国,还有其他靶子吗?

在近期的疫情压力之下,中国话题似乎在美国政坛有所降温。尽管在“杨蓬会”之后,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)并没放松对香港、台湾以及中印冲突上的炒作,但是美国舆论当前显然更加关注疫情的变化以及联邦和地方政府的举措。

中国话题一直是美国转移疫情的第一工具。图为6月16日至6月17日,中共中央政治局委员、中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪同美国国务卿蓬佩奥在夏威夷举行对话。(推特@SecPompeo)

特朗普下一步的竞选策略会是什么?面对疫情,联邦政府的百日抗疫政策显然没有奏效,此前特朗普政府针对疫情起源、物资捐赠、疫情数据透明度和真实性的问题持续批评中国,外界也早知其推卸责任的目的,当前舆论对“中国责任论”和调查病毒起源的话题有所降温,白宫是否会就此放弃对中国话题的执着呢?

事实上,目前特朗普政府在疫情防控方面打中国牌的力度有所减弱,但这并不代表白宫竞选团队已经放弃这一策略选项。在特朗普的案台,能够充当美国疫情失控“替罪羊”的话题非常有限,作为执政党的特朗普很难把防控的责任推给民主党,即便美国各州在防控方面具有很大的自治空间,中央政府的缺位在整个疫情蔓延的过程中仍然非常凸显。

在连任压力下,特朗普无法再像此前一样标榜自己给美国经济带来的红利,利用医疗、移民等国内问题也不再合适,“战时总统”的策略显然不奏效。

然而关于病毒起源地、中国防疫数据和疫苗研发的竞争,则还将持续受到关注,且白宫仍然有发挥的余地。特别是在美国国内示威逐渐平息之后,这一话题还可能被继续炒作。近期共和党众议员莱斯(Tom Rice)还在宣布自己和家人确诊新冠肺炎时,称之为“武汉肺炎”,可见中国话题仍然具有利用价值。

向中国展示强硬,仍然是特朗普大选策略中成本较小的方案。在没有其他选择的情况下,中国依然是他防疫不力的最好替罪羊。

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