【中印冲突】龙象尬舞 中印边境冲突背后的印度野心

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在中印边境对峙一度走向缓和的时候,突然在6月15日、16日两天,爆出中印军队在加勒万河谷大打出手的消息。虽然双方只是用棍棒、石块相互攻击,却是45年来中印边境最严重的冲突,导致双方互有伤亡。印度方面称,印军有20人死亡,上百人不同程度的受伤;而中国方面没有公布伤亡数字,但也确有伤亡。

这是继2017年中印洞朗对峙和平落幕三年后又一次出现对峙、冲突的边境争端。虽然近几年中印领导人互动良好,建立了比较有建设性的双边关系,但涉及到领土这一核心问题,两国都还是难以避免矛盾爆发。如何看待此次突然发生的中印边境冲突,印度的扩张野心是值得观察的维度。

一强独大,印度在南亚一直具有扩张的野心。(路透社)

作为南亚唯一大国,印度具有强烈的扩张野心和民族主义情绪。因为被极具扩张性的英国统一、统治近200年后,印度已经超越了其自身文化的分裂、内敛属性,而承继了英帝国式的扩张禀赋。与中国不同,在历史上印度的统一时间很短,绝大多数时期都处在邦国分裂状态。只有在英国于18世纪中期进入印度后,到19世纪中期印度才完成英国统治下的真正统一。并且由于英国的强势,印度周边的缅甸、尼泊尔、不丹、锡金、斯里兰卡等国也成为英属印度的保护国。

当时孱弱的中国也因为无力对抗来自英国的侵略而失去对边境的有效防卫能力,西藏沦为了英国势力范围。印度独立,英国殖民者的昔日势力范围也因此而被印度视为自己理应继承的天然势力范围,英国撤离印度前以殖民者的傲慢在中印之间随意画下的一道边界,也被印度政府单方面赋予了合法性,但是这条边界严重侵蚀了中国主权,始终未被任何中国政府承认。其中,东部的麦克马洪线(McMahon Line)将原本属于中国的藏南地区划归英属印度,造成了今天中印东段边界争端。1846年英国吞并查漠—克什米尔后,进一步侵占原本属于中国西藏的拉达克地区,并在后来非法绘制所谓的约翰逊线(Johnson Line),将中国阿克赛钦地区划入拉达克,造成了中印西部边界争端。

1947年英国根据宗教信仰不同,将英属印度分为印度和巴基斯坦两国,让它们分别独立,印度版图有所缩小,不过,英帝国的扩张野心已经被独立后的印度政府继承。1950年代印度不断在中印边界蚕食中国领土,逐渐占领麦克马洪线以南地区,并导致1962年中印边境战争爆发,印度遭遇惨败。不过中国并没有保存战果,而是主动从边境线后撤,导致印度重新占领争议区,延续了中印边界至今的实控状态。

2020年6月22日,Maxar Technologies提供的卫星图像显示了中国和印度之间的实际控制线。(美联社)

印度的扩张冲动不仅表现在与中国的领土争议,也表现在它对周边小国的控制。独立后的印度与锡金、不丹、尼泊尔等国签订了不平等条约,规定印度对它们拥有外交、军事、经贸等各种特权。1975年,印度直接吞并锡金,锡金国王被迫流亡美国。今天,不丹的外交、军事还受印度控制,尼泊尔的经贸也深受印度控制影响。

当然印度最大的目标,还是成为有声有色的世界大国。特别是印度总理莫迪(Narendra Modi)当政后,更凸显振兴雄心,立志几年内超德赶日,成为仅次于美、中的世界第三大经济体。特别是现在中国与美国博弈激烈,双方贸易战、科技战、宣传战等全方位关系紧张,似乎为印度提供了某种机会。于是,因1962年战败对华抱有强烈民族主义情绪的印度,以为中国全力应对美国,无暇与印度争胜,故抱持机会主义,试图在中印边境再搞小动作。

此外,印度长期以来国内阶层、宗教、民族矛盾重重,社会问题复杂难解。今次在新冠疫情冲击下,更让本就疲弱的印度经济陷入困境,失业率大增,无数国民的生活陷入艰难,印度政府面临较大压力。此时中印边境冲突再起,对于印度政府来说,不排除转移矛盾的考虑。毕竟,目前印度在此次边境冲突中,虽然没有占到便宜,但确实激起了国内民族主义情绪,让社会大众的关注点从疫情、经济社会发展问题,在一定程度上转向了中印边境冲突。

上世纪五六十年代,在双方1962年爆发的军事武装冲突中,借助中国胜利后主动退兵,印度实质上完成了对部分西藏领土的占领。近几十年来,中印关系虽然已经回归正常,但领土争端一直是横亘在两国之间的最大障碍。这次中印冲突,既是一次独立的边境冲突事件,也是中印之间围绕边界争端长期矛盾冲突的结果,同时也反映出印度的扩张机会主义态度与中方捍卫领土主权的决心。今天的中国,不会再给印度向中国边境蚕食扩张的机会。

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