【BNO】从去年拒绝升级到今年推出新政 英国为何改变态度

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在《港区国安法》正式实施后,英国7月1日随即公布英国国民(海外)护照(BNO)的“5+1”升级方案,将让BNO持有人享5年有限居留许可,之后可申请定居,继而再定居满1年后可申请做公民。

香港人对此热烈讨论,但其实还在不足1年前,英国仍是公开反对让BNO升级,至今年5月开始松口,提出或加大BNO签证权利,再到如今提供5年居留许可,方案可谓愈见进取。为何英国如此转变?这背后既有很多民情因素,也少不了一个“她”。

英国首相约翰逊7月1日现身国会,并正式公布向BNO持有人提供申请成为英国公民的途径(UK Parliament/Jessica Taylor/Handout via REUTERS)

不足1年前反对计划

香港多年来也有不少人要求英方加大对BNO的权利,但过去英方未见积极,而是引用一份2008年由时任检察总长高仕文(Lord Goldsmith)撰写的检讨报告称,若让BNO持有人自动取得居英权将违反《中英联合声明》。2019年9月,有网民在英国政府网站发起争取BNO可获居英权的联署后获得逾10万人支持,英方按照要求作出回应,答案也是以同一理由拒绝,并指无意修订法律。

但事情在2020年出现急剧变化,先是2月有高仕文公开表态指,政府对他当年报告的意思有所曲解,有关“BNO有居英权会违反中英联合声明”的说法并非他的意见,他反而认为政府可以加大BNO的居留权利,然后到了今年5月,中国提出“港版国安法”后,英国外相拉布(Dominic Raab)5月底首次公开表明,准备以加大BNO权利回应中国的立法举动。

方案越来愈“进取”

从5月底到7月,英方筹备的“BNO升级”计划也愈见进取,在5月底、6月初时,英方讲述的初步方案是加长港人可在英国逗留期限至一年,期间享有“工作权”(right to work),然后可以申请续期,意味跳过申请门槛颇高的工作签证,以此作为BNO持有人铺路申请成为公民提供途径。

但到了如今英方的正式方案更是“加码”,让BNO持有人获得5年的有限居留许可,期间可工作或读书,意味跳过逐年续期程序,然后申请定居再铺路成为公民,方案显得更加进取。

为何英国变?

英国态度转变,官方讲述的理由是“港版国安法”已违反《中英联合声明》,英国要尽历史责任云云,但从实际看来,起码也有两个重要因素在影响英方,既有政府外的民意压力,也有政府内的官员声音:

民意与政界支持BNO升级

政府的移民政策向来是敏感议题,本地人不喜欢外来人抢工作、抢资源,英国2016年通过脱欧公投,其中一个重要原因也是对移民不满,很多民选政府也深怕因放宽移民政策而得罪选民。但特别的是,在目前国际形势下,英国民意与政党反而都是更倾向支持BNO升级。

在政坛,这个倡议得到跨党派包括在野工党、自由民主党、执政保守党内不少议员的支持,甚至有议员主张重开BNO申请等。

另一边的民意方面,调查公司YouGov在6月26日至28日展开的民调显示,近半受访者得知英国政府计划援助港人,当中有64%受访者支持向持英国护照的港人提供永久居留权,反对比例则为22%,故此约翰逊(Boris Johnson)政府如今面对的压力,反而是加大BNO权利。

但民意也是未来的最大变数,随着政府透露更多计划内容,英国民意如何看待方案,也会影响政府在制订细节的取态。

YouGov民调结果显示,保守党、工党和自由民主党选民普遍支持英国政府援助香港人的计划。(YouGov网站)

内政大臣彭黛玲

BNO升级方案变得更进取的背后,也还有英国政府内部的一个“她”。虽然在有关BNO的议题上,最常走在台前发言的官员是外相拉布,但在BNO议题上走得更前、推动升级的旗手,其实有2019年7月上任的内政大臣彭黛玲(Priti Patel)。

内政大臣彭黛玲主张提高BNO持有人的权利,图为2020年6月她在社交网站上传的图片。(Facebook@pritipatelmp)

在英方讲述初步方案后,彭黛玲之后在6月12日致函英国首相约翰逊,便是建议更进取的“5+1”方案,也成为如今的方案版本。事实上在2019年11月,英国国会一份由下议院外交事务委员会发表、成员包括彭黛玲的报告,就曾主张政府向BNO提供居留权,同月英国媒体传出内政部与外交部之间争拗的消息,也是围绕BNO议题,其中彭黛玲倡议对BNO放宽限制,至于拉布则担心影响对华关系,有所保留。

彭黛玲本身是移民后代,出身自乌干达印度裔家庭,其父母60年代从乌干达移民至英国,至70年代生下她。她来自乌干达的身份也特别得到媒体关注,这是因为70年代掌权的乌干达总统伊迪・阿明(Idi Amin)驱逐乌干达亚裔人士,结果最后英国决定设安置计划,让数万人取得公民身份,成为英国给予居留权的前例。

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