【航母攻略】从大舰巨炮到航空母舰 海上巨无霸的百年岁月

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7月初解放军南海军演,美国派出史所罕见的2个航母战斗群于该地对峙。于此同时,大陆自制的第三艘航母建造过程、以及新式舰载机(J31)是否选定,已经成为目前热搜的题目,本次军事专题,我们以【航母攻略】为题,讲解航空母舰发展、攻击、防御的历史、装备以及技术、趋势等概念。

自2020年7月1日起,中国解放军展开为期五天的南海军事演习,美国见状也派出2个航空母舰战斗群和4艘随行军舰进入南中国海,与中方形成对峙;7月4日美国国庆节当天,美国海军也举行了近年来最大规模的军演。中美双方相继在南海展现海上军事实力的同时,中国目前正在进行第三艘自制航母的建设进度也引人瞩目。究竟巡弋于海上的庞然大物—航空母舰,最初是怎么被设计出来的呢?

1910年11月14日,美国海军飞行员尤金•伊利驾驶单人双翼机从轻巡洋舰“伯明翰号”(USS Birmingham)上起飞,并成功降落在附近海滩,缔造人类史上首次舰载机成功试飞的纪录。(维基百科公有领域)

海权论当道 遭压制的舰载机发展

自1903年莱特兄弟(Wright brothers)发明第一架飞机后,人们就开始思考航空器的军事用途。1909 年,法国著名发明家克雷曼•阿德(Clément Ader,1841─1925年)在其著作《军事飞行》(Military Aviation)描述了飞机与军舰结合这个迷人的梦想,也是人类首次提出对“航空母舰”的规划与设计。1910年,11月14日,美国海军飞行员尤金•伊利(Eugene B. Ely,1886─1911年)驾驶“柯蒂斯”式单人双翼机(Curtiss Pusher),从停泊在弗吉尼亚州汉普顿锚地(Hampton Roads, Virginia)的轻巡洋舰“伯明翰号”(USS Birmingham)上起飞。就在飞机即将冲入海面坠毁时,尤金•伊利巧妙地操控飞机尾水平舵,成功将飞机拉起,并紧贴水面飞行41公里后,降落于附近的海滩上,而未按原定计划降落在诺福克海军造船厂(Norfolk Navy Yard)。与今日航空母舰上的飞机动辄巡弋数百公里来说相去甚远,但也完成了人类史上首次舰载机飞行任务

尽管成功试飞,但在1910年前后,世界主要海军国家受马汉(Alfred Thayer Mahan,1840─1914年)“海权论”(Sea power)的影响,为了取得制海权, 海军普遍追求“大舰巨炮主义”,即认为装有大口径火炮的巨型战列舰才是制胜的法宝。此外,不少海军舰队指挥官都表示,大型军舰若装设飞行甲板,将会影响舰炮威力,遂极力反对舰载机发展。不过,美国海军部看到飞机的灵活机动性、速度也较舰艇快上许多,若能以飞机搭配战列舰,未来潜力无穷,便坚持继续投入专款进行进一步试验。

1911年1月18日,美国海军飞行员尤金•伊利驾驶飞机降落在旧金山湾的“宾夕法尼亚号”装甲巡洋舰(USS Pennsylvania)上。(维基百科公有领域)

就在距离第一次试飞的两个月后,1911年1月18日,尤金•伊利来到美国西岸的旧金山。与第一次不同的是,这次是在海岸上起飞,降落于停泊在旧金山湾的“宾夕法尼亚号”装甲巡洋舰(USS Pennsylvania)上。为让飞机更容易降落,船舰甲板上铺设了长36.58公尺、宽9.7公尺的木质降落平台,并在甲板四周加装木质护板,以防止飞机滑到舰外。在滑行坡道末端,还装设了帆布拦阻网与阻拦索,飞机上也加装着舰钩(Tailhook),减少飞机降落时的力度,以免速度过快冲入海面或撞击甲板上的舰炮,这也是着舰钩首次应用的历史。尤金•伊利的第二次的试飞同样获得了成功,引发世界各国海军相继仿效,而后第一次世界大战爆发,潜艇对一般船舰的杀伤力相当惊人,由于飞机在反潜作战中具有特殊的反潜作战能力,国际上才真正认可“航空母舰”的作用,并投入改装与研究工作,从此开创了海军航空兵时代。

世界上首艘标准航母:日本凤翔号

既然航母的发展已经有飞越性的进展,那是否直接成为我们今日所认知的模样呢?答案是否定的。1916年,英国皇家海军买下因战争停建的远洋邮轮,并改装为世界上第一艘拥有全通式甲板的航空母舰─“百眼巨人号”(HMS Argus),并于1918年5月建成。“百眼巨人号”的排水量有14,450公吨、时速20节,可载机 20 架,并于同年9月正式编入英国皇家海军。

早于日军凤翔号动工建造,却比凤翔号晚完工的英国海军“竞技神号”航母(HMS Hermes)。图为1931年停泊在中国烟台芝罘的英军航母“竞技神号”。(维基百科公有领域)

而后英军建造的巡洋舰“竞技神号”(HMS Hermes),设计亦采用全通式飞行甲板及岛式上层建筑设在甲板右舷的布局,成为现代航母的基本形式。然而,舰上所载的飞机并不能够在舰上直接起降,所有飞机都需要从水上起飞和在水上降落,然后再从水中提升到军舰上。

世界上首艘完工服役的标准航空母舰─日本帝国海军凤翔号,后于1932年参与侵华战争的上海一二八事变。图为1922年在日本千叶县馆山冲进行全速测试的凤翔号。(维基百科公有领域)

世上首艘专为航母所设计建造船只的国家,不是英国也非美国,而是大正时代的日本。1921年11月,比竞技神号晚动工,却更早完工下水的“凤翔号”,成为世上首艘完工服役的标准航空母舰。凤翔号排水量为7,590公吨、时速25节,可载机24架(舰战6架、舰攻9架、备用9架)。然而,日本舰造航母除了抵御外侮,到了昭和年间,逐渐转向军国主义的侵略扩张道路。1932年上海一二八事变时,凤翔号编入帝国海军第三舰队,并于2月1日开抵上海,为侵华日军提供登陆掩护。

航舰战斗群编组:航母战斗群成形

1941年珍珠港事变,造成美国太平洋舰队7艘战列舰不同程度的损伤,美军意识到,在舰载机面前,航速再快的战舰也显得非常缓慢,加上大量航空炸弹和鱼雷的研发成功,使战舰在进入航母主炮射程前被击沉的概率大增,于是,航母航空兵已成为决定海战胜负的关键。为了弥补战力上的损失,形成更全面的作战能力,美国海军组建以航母为中心的特混舰队,并在太平洋战争等实战中尝到这种兵力编成与作战样式的优点,故美国率先放弃了“大舰巨炮主义”,将新建的战列舰用来作为航母特混舰队的掩护与支持兵力,由此形成了航空母舰战斗群的作战形态。

二次大战后的航母

二战末期,美国在日本投下两颗原子弹,迫使日本无条件投降、提早结束战争。如何有效进行核打击、提升战略轰炸机的作战半径,遂成为美国海军扩大自己军种实力的盼望。经过多方游说,美国国会于1948年7月批准美国海军得建造6.5万吨级的航母“合众国号”(USS United States)。不过就在安放龙骨的五天后,刚结束战争不久的美国实在无力负担庞大的航舰战斗群建设费用,加上空军意图削弱海军的不同军种政争,“合众国号”的兴建计划就这么无疾而终。

1950年,朝鲜战争爆发,同年9月美军发动仁川登陆战,航空火力支持完全由航母航空兵提供,且美国海军318架飞机掌握制空权,终以死亡22人、伤174人的代价,用了不到一天的时间就攻下仁川港。这也突显海军航空兵的机动力较空军大,且“机场”(即航母)得以快速移动,作战半径不如陆基机场受限,可立即逼近他国海岸线,所以美国又回到建造航母的道路上,并研发核动力航空母舰。1958年,美国开始建造全球第一艘核动力航母─“企业号”(USS Enterprise),并于1960年建成下水、翌年正式服役,成为美国海军大西洋舰队之一。1964年,“企业号”进行了史无前例的环球航行,途中无需加油和再补给,在经历64天、总航程达3万多海浬的航行后,充分显示了核动力的巨大续航力。

时至今日,世界上只有美国与法国拥有核动力航母,其也成为了美国海军的绝对主力,现役11艘航母亦全为核动力,而法国则仅仅只有“戴高乐号”(Charles de Gaulle)1艘核动力航母,证明美国在此发展上独步全球。虽然如今中国已有辽宁舰、山东舰等两艘双蒸气动力航母,但在每次航行补给之间,只能在海上停留6天,续航力远不及美军航母。因此,中美双方未来在海上的较量,除了航母数量以及组建什么样性质的航母战斗群外,中方是否能研发出核动力航母解决燃料补给问题,亦为外界关注的焦点之一。

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