抖音禁不禁 中美科技脱钩硝烟再起

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今(2020)年6月,印度以国家安全为理由,宣布禁用59个中国大陆的手机应用软件(APP),其中抖音海外版“Tik Tok”也在名单之列。此外,在“港版国安法”通过之后,Tik Tok也宣布退出香港市场。美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)近日亦表示,美国正考虑禁用TikTok。

美国国务卿蓬佩奥近日表示美国正考虑禁用TikTok,舆论对于中美科技脱钩的讨论再起。 (AP)

影音APP“TikTok”为中国大陆公司“字节跳动”出品的软件,它在中国大陆是以“抖音”闻名。从上述三个事件来看,舆论多认为TikTok意识到中美在科技产业的全面博弈,因此选择与中国大陆母公司保持距离,以免受到无谓的波及。不过,究竟中美在科技上是真脱钩,还是只是烟雾战而已?

首先,以印度禁中国大陆59项APP为例,表面上印度是以国安疑虑禁用,但更不可忽视的原因,或许是印度自身的发展战略考虑,一方面要能在不伤害到印度生产的状态下进行报复,一方面又能顺势扶持本土软件开发商。

据统计,印度是TikTok下载的最大市场,在2019年共计3.23亿次。印度经济学家、印度主流英文财经日报《经济时报》(the Economic Times)的顾问编辑斯瓦米纳坦·艾亚尔(Swaminathan Aiyar)便通过陆媒“观察者网”表示,因为印度对大陆来说是个拥有13亿人口的潜在海外市场,而阻止中国大陆通过手机应用程序接触印度消费者,对印度而言是一个聪明做法。

根据统计,印度有10亿手机用户,其中约6.5亿户是使用智能手机。同时印度也是TikTok下载的最大市场,印度对于大陆APP的禁令被视为聪明的报复。(Rueters)

此外,因为印度本身软件实力不差,如果禁止大陆APP、提前封锁印度用户接触大陆APP,其实有培养本土APP产业的考量在。根据英国广播公司(BBC)报道,印度在禁用中国大陆APP后,开始以本土开发的软件替代,比如印度本土开发的Jio Switch和Share ALL就被拿来取代ShareIt(茄子快传)、Xender(闪传);而印度开发的Photo Video King Master则是取代了中国大陆的VivaVideo(小影)。

再者,TikTok于7月宣布因“近期事件”而退出香港市场,民间多推测这个“近期事件”指的就是港版国安法的实施,导致该公司在营运上面临选边站的风险。不过,从企业的角度来看,TikTok退出香港市场或许更多的仍是商业考虑。

资料显示,TikTok自2019年8月起在香港仅有15万用户,而抖音在香港的用户数则不少。与其说因港版国安法影响,导致TikTok在是否提供数据给港府上面临两难,倒不如说一旦提供数据给港府将影响欧美市场,那么不如以抖音服务香港市场。所以,该公司中国CEO张楠才说抖音在香港有很多用户,将继续为香港用户提供服务。

抖音目前已在印度全面停止运作,图为一名用户尝试开启手机中的抖音应用程序。(Reuters)

最后,则是美国扬言要以国安疑虑为由禁止抖音。其实,如果探究抖音在美国市场的发展,虽然舆论认为抖音可能威胁到美国最大的社群网站“脸书”(Facebook)。但根据脸书的季报指出,脸书每月活跃使用者为24亿人口,抖音月活跃用户则有8亿,而且有57%来自中国大陆。因此,抖音目前对脸书还无法构成威胁。

虽然没有立即威胁,但不可忽视抖音确实在欧美市场快速攀升。事实上,要打入欧美市场需要一些不同于亚洲市场的策略。例如抖音在海外市场选择以并购方式来拓展知名度,2017年时,抖音以10亿美元并购美国的短影片App“Musical.ly”,并在2018年11月正式合并;同时,抖音也快速捧红欧美网红,带动网红经济,所以封锁抖音,让部分欧美网红也感到紧张。

此外,抖音发言人还指出,该公司执行长Kevin Mayer是美国人,且公司涉及安全、安保、产品和公共政策方面的数百名员工和主要领导者都在美国。于是,据美媒《巴伦周刊》(Barron's)报道,加拿大皇家银行(RBC)资本市场分析师Mark Mahaney认为,虽不排除可能性,但对于美国会否禁止抖音仍感到质疑。

当然,抖音可能遭印度、美国封锁导致中美科技脱钩的声浪再起,但在全球讯息连动的环境下,科技要完全脱钩绝非易事。对厂商而言,可能得同时在中国大陆与欧美市场中进行两套系统的研发,才可能此番脱钩烟硝战中避险。

但,若从另一个角度来看,毕竟抖音最多的用户仍在中国大陆,而且字节跳动本来在大陆与欧美就各有系统,因此禁不禁抖音,对中国大陆本身伤害可能有限。因此,美国的抖音封锁令,很可能只不过又是一场政治动作大于实质意义的烟硝战罢了。

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