英国禁绝华为5G 责任仍在美国

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周二(7月14日),英国政府一如预期收回本年1月对华为局部开放5G通讯设备市场的决定,要求英国电讯商在明年起购买华为5G通讯设备,并设下时间表要求所有华为5G通讯设备皆须在2027年底前被移除。这无疑是首相约翰逊(Boris Johnson)的政治决定,然而政治决定的背后其实也有其对于美国制裁影响的技术性考量。

值得留意的是,约翰逊政府完全将此次“转向”建基于美方5月时对华为落实的进一步制裁之上,只要美方政策有变,英方决策即可随之而改。英国禁令的落实时间也可算是有迹可寻:毕竟到了本年年底,美国11月大选结果尘埃落定之余,下任总统的华为政策也将稍有眉目;如果到时候事态有变,英方收回成命的成本将是极低。

即使美方政策不变,英国完全引用美国制裁影响的技术性考量,也让中方难有理据去对英国作出外交词令之外的严厉实质报复。根据英国国家网路安全中心(NCSC)的技术总监利维(Ian Levy)在禁令宣布当天发表的官方网志,在美国制裁禁止由美国技术或软件生产,或由相关技术或软件制成的生产设备所生产的产品向华为输出之下,英国禁绝华为5G设备的决定是建基于“在最近的咨询中,华为也没有不同意”的仅有三种可能情况之上。

华为至今在英国只铺设了大约2万个5G机站,相较其本年全球铺设50万个机站的预估而言,所占比例不高。(美联社)

首先,如果华为要在制裁下维持对英国5G通讯设备的后续供应和服务的话,第一种可能性是“有某方违反美国法律”,不过华为已表明它不会违反法律;同时,目前仍隶属英国华为的“华为网络安全评估中心”(HCSEC),未来为英国当局对华为设备进行安全检测时也有可能会被迫违反美国制裁。

第二种可能性是“华为放弃自身设计的芯片,而采用第三方的通用芯片”。对此,利维就引述HCSEC过去的报告,指出以华为过去“持续的安全缺失与工程质素”来看,要华为以自己的程式去适应第三方硬体,“很可能会在至少未来数年为其设备带来安全和可靠性问题”。就英方对其设备质量的评价,华为的态度一直是积极配合(它在2018年底就曾承诺动用20亿美元去改善问题,不过英方翌年仍指问题未有改善),英方此刻以此为据,华为也难辩解。

第三种可能性是“某方创造出新的芯片设计工具和制造程序,完全不用美国技术”。对此,利维除了作出一番技术性解说外,也直截了当的说如果你要“快速做到这点”,“祝你好运”。当然,这没有排除华为及其他企业能全面摆脱美国技术的可能,不过在此事发生之前禁绝华为,按此逻辑也不是英方的责任。

英方承认华为禁令可减慢英国5G的普及化时程高达3年,而其从4G的升级也将多花费20亿英镑。图为英国数码、文化、媒体及体育大臣杜永敦(Oliver Dowden)。(Reuters)

在其官方报告中,NCSC还提到最后一个可能性,即“美国取消或删减对华为的制裁”。英方明言这不太可能,不过报告特别点明这个可能性,也明显是要将英国禁绝华为5G设备的责任转嫁于美国身上。对于此等禁令的逻辑本身,一向支持自由贸易的《金融时报》不得不承认“这也许是个正确的决定,不过会有重大成本”。

英方禁绝华为5G设备的决定,到底是政治成分较多,还是技术成分较重,我们无从得知。然而,在美国的强硬制裁之下,华为能否在“合法”情况下对其客户提供稳定的后续服务和供应,而不会让相关国家的政府和企业惹来外交、法律争议,无庸置疑将是各国使用华为的一大考量。作为与华为打交道最久的西方国家,英国专业机构的技术计算也料将为其他国家借鉴。

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