【新冠肺炎·溯源】因何怀疑病毒从中国实验室泄露 美公布内部电报

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美国国务院本周公布了一份2018年的内部电报,电报内容引发了美国高官开始对新冠病毒(SARS-CoV-2)从中国武汉实验室泄露的猜测。

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据美国《华盛顿邮报》7月18日报道,美国国务院公布了一份2018年的内部电报,详细描述了美国驻中国大使馆官员对武汉一个病毒学实验室缺乏训练有素人员的担忧。

电报中泄露的内容引发了美国高级官员从4月份开始的未经证实的猜测,即新冠肺炎(COVID-19)疫情是由武汉病毒学研究所的事故造成的。

美国总统特朗普(Donald Trump)4月30日曾表示,他已经看到了引发新冠肺炎疫情的病毒来自中国武汉传染病实验室的证据。

当记者追问特朗普究竟看到了什么证据,让他高度相信病毒来自武汉病毒研究所时,特朗普说:“我不能告诉你们这点。我不被准许告诉你们这点。”

但特朗普5月4日澄清称,他的意思是“病毒从武汉扩散”,而非确认病毒“源自实验室”。

直到本周,《华盛顿邮报》根据《信息自由法》(Freedom of Information Act)对这些记录提起诉讼后,这份电报的全部内容才通过官方渠道公布。由于国务院未能在法律规定的时间内提供这些记录,《华盛顿邮报》于今年4月提起诉讼。

报道指出,完整的电报既没有强化中国实验室事故导致病毒泄露的说法,也没有排除这种可能性。

然而,近几个月来,科学界对事故理论的怀疑有所增加,因为实验室正在研究的蝙蝠冠状病毒分离株的基因序列与新冠病毒的基因序列不匹配。

美国国务院的电报称,美国官员2018年访问过的实验室“严重缺乏安全操作这个高密封实验室所需的经过适当培训的技术人员和调查人员。”

电报称,实验室里的科学家被允许研究从蝙蝠身上分离出来的与非典(SARS)类似的冠状病毒,但除非得到一个指定委员会的明确许可,否则他们不能在实验室里研究引起人类疾病的SARS冠状病毒。

美国哥伦比亚大学感染与免疫中心主任利普金(Ian Lipkin)在《华盛顿邮报》转送电报内容后表示:“我没有看到任何证据支持这(病毒)是有意或无意泄露的说法”,“你不能仅仅说某人因意外泄露病毒而有罪。你必须证明这一点。”

其他专家淡化了电报中对实验室人员资质批评的意义。联邦科学和工业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization)的卫生和生物安全主任格伦费尔(Rob Grenfell)说:“在维持具备适当技能的劳动力方面,全球持续面临挑战。世界上所有的(这类)设施都面临着这一挑战。”

该电报标注“SBU”,表示敏感但非机密。

英国《每日电讯报》7月5日援引牛津大学一名专家的观点发布独家报道,该专家认为,新冠病毒并非起源于中国,越来越多的证据表明,新冠病毒在亚洲出现之前就已经在别处存在,它可能在世界各地处于休眠状态,当环境条件适宜的时候被激活。

中国外交部发言人赵立坚在7月9日的例行记者会上表示,有关报道再次印证了病毒溯源是一个复杂的科学问题,应由科学家在全球范围开展国际科学研究与合作。

赵立坚强调,中方继续支持各国科学家们开展病毒源头和传播途径的全球科学研究,支持世卫组织(WHO)主导下各成员国就病毒动物源头等领域开展合作。

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