【新闻教室】美国禁军事设施挂南方邦联旗 为何其饱受争议

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美国防长埃斯珀(Mark Esper)7月17日公布新政策指引,全球所有美军设施只准展示特定宣扬团结的旗帜,背后目的就是禁止展示“南方邦联旗”。

为何要特别禁止这款旗帜?南方邦联旗帜被视为美国史上极受争议的旗帜,有人认为它标记着美国南部历史,纪念昔日军人的付出;但也有不少人视之为支持奴隶制度的象征,是仇恨的标记。

什么是南方邦联旗?

南方邦联旗其实就是“美利坚联盟旗”,这个美利坚联盟国(Confederate States of America)是指在1861至1865年间,由11个支持拥护奴隶制度的南方州所建立的政权。

美利坚联盟旗是军旗的长方形变体,上有13颗星,代表13个支持奴隶制度的州,当中包括南卡罗莱纳州(South Carolina)、密西西比州(Mississippi)、佛罗里达州(Florida)等。

密苏里州(Missouri)及肯塔基州(Kentucky)本来在南北战争中保持中立。后来两州都另组成新政府,再获美利坚联盟国的承认,因此该两州成为美利坚联盟旗上的第12及第13颗星。

为何饱受争议?

《Still Fighting The Civil War》的作者戈德菲尔德(David Goldfield)就认为,这面旗代表支持奴隶制,但亦有历史遗产的意义。当美利坚联盟国(南方)于1862年讨论采用这面新军旗时,显然这面旗是象征白人至上与一个奴隶制度主导的社会。惟在南北战争后,这面旗通常会在坟墓、纪念仪式、军人重聚的场合上作为纪念物。当然,在美国黑人眼中,这面旗仍然承载著仇恨、压迫及白人至上的历史与遗产。

美国政府以往没有禁用美利坚联盟旗,白人至上主义者不时在集会游行中高举它,包括2017年8月在弗吉尼亚州夏洛茨维尔(Charlottesville)举行的团结右翼集会中。

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