回音壁:印度自研5G套路深 美国资本到位才见真章

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进入7月下旬,来自印度的新闻仍能飘过喜马拉雅山,让华文媒体不时一惊一乍,“班公湖上的AH-64”、“班公湖里的印度蛙人”等消息已经让他们颇为兴奋。上述消息的辟谣与反转更能吸引眼球。

到7月20日后,印度首富安巴尼(Mukesh Ambani)旗下信实集团下属“JIO电信”(JIO Platform)近期宣布研发的“第五代移动通信技术”(5G)网络的进程再一次激活了华文世界的神经,这一产品背后从吸引印度爱国主义、强调印度研发能力到吸纳美国巨额资本的层层套路也同样值得注意。

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必须承认,如果按照中文世界在7月20日比照印度报业托拉斯(PTI)15日时披露的消息,那么JIO电信就已拥有了自主的5G方案,它意味着“印度已经拥有5G技术”,这也将是安巴尼老板给印度总理莫迪(Narendra Modi)的“印度自力更生”(Atmanirbhar Bharat)倡议的“献礼”。这一局面背后也是印度方面就5G问题的第一层套路。

事实上,外界只要稍微换一家媒体,譬如看看法新社、《德干纪事报》等权威媒体的介绍,就能发现JIO电信只是“正在研发5G电信解决方案”。就“解决方案”本身而言,它是一个精妙的托词。这背后又掩盖了印方在宣传上有关技术细节的第二层套路。

JIO手机价格低廉,内置“KaiOS”系统,该系统内置了Whatsapp、Youtube等常用软件,基本上满足了印度普通民众的沟通、娱乐需求。但外界也有观点认为,该机实为功能机,而非智能手机,它直接反映了印度数亿民众消费能力的低下。(JIO官网)

对此,《印度教徒报》已不无嘲讽地认为安巴尼老板的发言甚为“outlandish”(古怪):他强调JIO电信不仅“从头开始创建了完整的5G解决方案”,还声称这将是“100%基于本土技术和解决方案”的项目,但由于华为、中兴等中国通信巨头在印度的通讯设备工厂在2019年就已启用,这些“印度制造”(Made in India)的设备也早已被印方所接受,在这个语境范围之下,安巴尼老板从不同供应商购买本地生产的设备,并自行调试整合无疑是一种解决方案,这一点也和他“100%基于本土技术”的口号无碍。

事实上,JIO电信自2016年建立至今并没有什么突出的专利成果。这种局面很快又让分析人士发现了印方在5G虚实上的第三层套路。

印度《前线》(Frontline)杂志尖锐地指出,在7月15日的最新虚拟股东会上,安巴尼老板终究没有提到印度未来5G布局的具体规划。安巴尼在演讲中适当地添加了一些时兴的流行词,如人工智能、大数据分析、云计算、区块链等,但信实集团与JIO电信的5G网络至今仍未建立。因此,印度的5G恐怕至今仍只是个问号。

2016年,穆克什依靠JIO手机及其配套网络一举击败了其兄弟的产业,即只能提供基本2G、3G服务的信实电信,后者在2020年被穆克什与海外买家联手收购。(路透社)

当外界开始琢磨印度5G的具体技术时,印方在这一领域的第四层套路,即站队与吸纳资本的套路也随之可见。

环顾《印度快报》等更多主流媒体,外界可以清晰地发现,安巴尼老板和他的JIO电信未来力推的所谓5G有着更多“站队”美国的属性。目前,印度最大的两家电信供应商JIO和印度电信都是美国主导的O-RAN(开放式无线电接入网)联盟成员。除去加入O-RAN联盟之外,信实集团还是印度罕见的拒绝“中国制造”的大企业。

在7月15日的大会上,安巴尼多次强调了其“不用华为”的属性:他强调JIO的端到端技术可以从印度试点,并推广到全球,可他夸耀的核心还是信实集团旗下的JIO不用华为设备,是“全世界都在寻找的干净的电信运营商”。至此,新德里的套路也终于有了回应。

安巴尼的“不用华为”的表态早早就得到了美国国务卿蓬佩奥(Mike Pempeo)的“表扬”,美国联邦通信委员会(FCC)主席帕伊(Ajit Pai)也在6月末夸奖了JIO的这一倾向,印度的这一“自研”5G的套路之深,就超过了5G设备产品本身。

目前,美国互联网、科技巨头谷歌、脸书、高通等都悉数要注资“JIO电信”,脸书和谷歌分别注资57亿美元和45亿美元,分别购买了该公司10%和7%的股份。谷歌还号称未来要继续在印度投资100亿美元,从某种意义上来说,当印度得到了来自美国的热钱注入后,有没有这个5G还有甚么意义吗?

信实集团对中国与华为的“排斥”态度,让以蓬佩奥为代表的华盛顿高官们颇为满意。(美联社)

当然,在美国资本和技术注入之后,印度的5G还有最后一层套路,就是具体技术的最终实施。以斯里达尔(V.Sridhar)为代表的一些印度财经界分析人士已经基本估出了JIO电信未来可能构建的5G网络的成色。

由于O-RAN联盟力推的“开放性”5G可以模拟实现5G线路的部分功能,该联盟下的威瑞森电信等美国企业也有了“即便不能马上全面部署5G,但也可以提供类似于5G的网络性能”的处理方式,未来一年间在设备上不能马上更新的JIO电信想必也会选择“盟友”的方案。而这可能也将是印度“5G”的最终结局。

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