美国新技术的诞生:“文化战争”逐步成形

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1990年代——乐观至上的十年

20世纪90年代的美国经历了二战结束后又一个高速发展的十年。这一时期,冷战终结,东西方从对抗走向融合,全球一体化进程正逐步深化;与此同时,互联网等信息科技产业蓬勃发展,造就出一批Geek和Nerd的富商巨贾;青少年则沐浴在文化工业制造的明星光环周边,仿佛享受着永无止境的欢乐时光……

新的世代需要新的政治领袖,在这个十年,一位小镇出身的政客走进人们的视野,他就是克林顿(Bill Clinton)。克林顿的总统竞选之路起初并不被世人看好,他不是民主党内的热门人选,与赢得海湾战争、终结冷战的现任总统老布什(George Herbert Walker Bush)相比,他更是无名之辈。

此外,他还有一系列“劣迹斑斑”的“丑闻”——克林顿被控吸食过大麻、逃避服兵役的义务、甚至有婚内出轨的情节。然而以上的不利选情并未使克林顿陷入绝境,他深谙与其一道成长的世代——婴儿潮世代的大众心理。他利用全新的传播媒介,展示自己亲民的形象——与民众打篮球、参加深夜脱口秀、通过流行文化传播自己的施政纲领,以年轻有为的姿态笼络选民,迅速取得了极大的成功,获得了党内的提名。

更在与老布什的竞选过程中,以接地气的形象现身于世,赢得了选举。克林顿的当选,标志着“婴儿潮”世代走向政治舞台的中心,而这也成为冷战结束后全新的时代标志

全新的时代当然也会有全新的意识形态竞争。鉴于冷战的结束,外部的思想与现实威胁逐步降低,美国内部的文化区隔便日趋明显。

1980年代延续下来的“文化冲突”在1990年代由于外部对抗势力的解体,而逐渐成为美国政治、文化意识形态的核心议题,“文化战争”逐步成形。

这一时期,自由派和保守派纷纷立足于自己的宣传阵地,都希望将对方置于二元对抗的境地之中。可以说,今日美国社会的撕裂、政治极化现象的发端便是那时埋下了伏笔。

以上两种价值观念来源于两种不同的美国文明史观。保守派认为美国存在着一个以欧洲白人移民为主体、以基督教——新教为核心的宗教文化传统;而自由派则认同美国并非具有这样一个文化传统,他们认为,在欧洲殖民者到达美洲大陆之前,这里就生存着印第安人原住民,黑奴贸易期间又有大量黑奴跨越大西洋被贩卖到北美大陆,因此美国文明从一开始就是一个多元文明,种族的多样性特征是其突出表现所在。

这两种不同的文化价值观在1990年代之后,伴随来自东方世界的对抗的降低,逐渐成为美国政治文化辩论的核心议题。

政治文化领域的变化之外,美国在20世纪90年代又形成了一大经济产业--互联网科技行业正逐步成型。

尽管70年代到80年代计算机产业造就了个人电脑(Personal Computer,PC)市场的方兴未艾,90年代则见证了互联网行业的神奇魅力,Windows 95面世的同一年,微软(Microsoft)的执掌者比尔盖茨(Bill Gates)成为世界首富,而网景(Netscape)浏览器的问世也令该公司在1995年成为资本市场的IPO赢家,Google则在1998年成立,并在不久的将来成为改变世界的公司之一。

新技术的诞生令美国社会的面貌大加改变,这不仅在信息传播领域,更对大众的公共生活产生了深远的影响。哈佛大学教授罗伯特·D. 帕特南(Robert D. Putnam)撰写了专著《独自打保龄:美国社会资本的衰减》,该书从一个侧面记述了美利坚合众国公共领域出现的全新变化:公民参与方面,技术的勃兴、民间社团的减少,令人们参与公共事务的热情大减;在政治参与方面,1960年代之后,不仅是总统投票率在降低,各州和地方事务也出现了类似的趋势;工作方面,工会的势力在全球化和新自由主义的影响下日益式微。

年轻一代参与公共讨论的热情逐渐降低,他们把更多的关注点放在竞技体育、休闲娱乐上面,更愿意享受生活,而不是参与公共生活。

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