休斯敦领事馆是间谍热点? 官员:从事签证诈骗还瞄准石油业

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美国突然要求中国关闭驻休斯敦总领事馆,指控中国外交官员协助进行经济间谍活动和签证诈骗,标志两国关系急剧恶化。全国广播公司(NBC)引述的美国官员甚至形容,驻休斯敦总领事馆是“间谍热点”。到底于美国眼中,中国于侯斯顿做了什么事情?

《纽约时报》取得执法部门所整合的7页文件,内容列出联邦调查局多项与休斯敦领事馆有关的调查,包括企图非法转移医学研究和其他敏感资料、招揽人才并说服逾50名研究员、教授和学者将研究或资料交给中方,以及强迫中国政府认为是逃犯的在美中国公民返国。

负责东亚和太平洋事务的助理国务卿史迪威(David Stilwell)接受访问时形容,休斯敦总领事馆有作出“颠覆行为”的纪录,也是窃取研究的“震央”。他指,部份盗窃活动于过去半年有加剧迹象,有机会跟研发新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫苗有关,但未有提供证据。

史迪威特别提到近期一件事例。他指,中国最近安排中国国际航空派出包机,接载中国学生从休斯敦返国,驻休斯敦总领事馆的蔡伟总领事和两名外交官员被揭发用虚假身份证明,护送身份不明的中国人乘坐包机。航空公司所持文件列出外交官员错误的出生日期。

华府指控北京从事经济间谍活动和签证诈骗并非新鲜事,司法部过往也曾起诉不少中国公民,例如有访问学者申请签证时隐瞒与中国军方的联系被起诉。但让不少人好奇的是,为什么“间谍热点”偏偏是休斯敦?

驻休斯敦总领事馆所在地区集结美国主要企业和研究机构。休斯敦是大型制造中心,航空、油田设备和高科技均有机会成为目标。全国广播公司引述现任和前任官员指,领事馆和中国政府看中了当地的石油和天然气商业,想了解企业寻找油田和钻井位置的秘诀。

英国智库查塔姆大厦(Chatham House)的中国问题专家海顿(Bill Hayton)指出,中国驻休斯敦总领事馆监视石油行业,过往有事件牵涉为越南工作的国际能源公司、工程顾问和承包商,都可以追溯至领事馆的行动。

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