【领事馆风波】回音壁:闭馆疑云重重 特朗普还为中国准备了什么

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特朗普(Donald Trump)政府7月21日突然要求中国关闭驻休斯敦总领馆,并给予中方3天撤离的时间。对于个中原因,白宫和国务院搪塞的同时,仍在威胁关闭更多领事馆。为此,多维新闻推出本组议题,从美国内部因素讨论特朗普此举背后的意图,分析它可能给两国关系造成的影响,以及中国的反制决策思维。此为议题的第五篇。

美国政府7月21日突然要求中国在未来72小时内关闭驻休斯敦总领馆招致北京的回击,7月24日,中国外交部通知美国驻华使馆,中方决定撤销对美国驻成都总领事馆的设立和运行许可,并对该总领事馆停止一切业务和活动提出具体要求。

在过去一段时间里,中美因为贸易、疫情、香港、南海等问题关系紧张。一波未平一波又起,此次危机无疑又冲击了本已脆弱的两国关系。

中国驻休斯敦总领馆领事蔡伟7月22日称美国的要求是“中美两国自1979年建交以来前所未有的举动,休斯敦总领馆是中国在美国的首个总领馆。我没有想到美方会作出这种举动”。

牵强的理由

中国认为美国的举动事出突然,特朗普政府给出了解释,但这些理由令人疑窦丛生。

美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)7月22日称,这是因为持续存在的北京盗窃美国知识产权问题。美国国务院发言人奥塔古斯(Morgan Ortagus)也称是“为了保护美国的知识产权和美国公民的私人信息”。

不过,美国前驻华助理贸易代表穆恩(Jeff Moon)向CNN指出,这引发了人们的疑问,即为什么只有一个领事馆被列为目标。“如果这是真正的原因,美国应该关闭业务覆盖硅谷的(中国驻美)旧金山领事馆。”

中国驻休斯敦总领馆7月21日焚烧文件引来当地的消防部门,现场红光一片,点击大图浏览

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与蓬佩奥强调“保护美国知识产权”不同,美国国务院负责亚太事务的助理国务卿史迪威(David R. Stilwell)7月22日接受《纽约时报》采访时说,中国驻休斯敦领事馆是中国发展留学生间谍、获取经济和军事情报的“司令部”。

但曾在奥巴马政府时期担任美国国务院负责东亚事务的助理国务卿拉塞尔(Daniel Russell)则认为,中国驻休斯敦领事馆并没有间谍活动的名声。“我很难想象,中国在休斯敦的领事馆能做什么独特的事情,而它却不能在波士顿、洛杉矶或者纽约的领事馆也做同样的事情。““关闭领事馆就能阻止间谍活动,这是不可想象的。”

美国前驻华大使洛德(Winston Lord)称:“我们仍然需要了解更多有关为什么这么做的详细信息。关于知识产权和主权等合法问题的解释是含糊不清的。”

为了选举

特朗普要求中国驻休斯敦总领馆关闭可以看成是他对华强硬的一步,彭博社认为这背后是白宫鹰派的主导。这种策略则是为了迎合特朗普的连任诉求。

参议员昂古斯·金(Angus King)提出了这样的疑问:“我们当然有充分的理由对抗中国。我担心的是,这种紧张局势升级是否真的与对抗中国有关还是与四个月后的大选有关?”

美国前驻华大使、蒙大拿州前民主党参议员鲍卡斯(Max Baucus)对彭博社表示:“这在一定程度上是在竞选。”

考虑到美国新冠肺炎(COVID-19)疫情未见有缓解之迹象,特朗普的民调逐步下跌,落后于美国前副总统、民主党总统候选人拜登(Joe Biden),《纽约时报》分析,特朗普的总统选举策略是担心他在抗击疫情方面的失败,他正在借此向特朗普的支持者发出全面的反华信息。

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康奈尔大学研究中国外交关系的专家陈伟斯(Jessica Chen Weiss)也持类似的看法,认为特朗普此举似乎是有意挑起人们对中国作为存在威胁的担忧,而不是对具体行动的指控。“关闭领事馆似乎不是一个连贯的战略的一部分,以威慑或迫使中国改变其行为。”“这看起来更像是一种‘震慑’策略,目的是转移美国选民对特朗普政府应对疫情的注意力。”

CNN认为,特朗普的决定是受政治驱动的,也是认真考虑的目标,这样可以营造出强硬的表现,同时又可以避免两国重大冲突的风险。

位于北京的清华大学美国政治与外交教授楚树龙对《华盛顿邮报》称:“按照这种速度,如果特朗普决定某一天断绝与中国的外交关系,我甚至不会感到惊讶。”他暗示,这是特朗普总统连任战略的一部分。

但特朗普的做法是正确的吗?鲍卡斯直接给出了否定。在他看来,“显然,中国给美国制造了很多问题,但这是错误的处理方式。如果蓬佩奥认为他要改变中国的行为,那他就大错特错了。他和其他人的言论大大削弱了中国改革者的力量,却大大加强了中国强硬派的力量。” 美国前国防部长盖茨(Robert Gates)本周对美国外交关系委员会也担忧地表示:“我担心的是,我们会过于走向敌意。”

特朗普的“不在乎”

不论特朗普作出今天这般举动的理由是什么,此次事件对中美关系的冲击是肯定的。拉塞尔称:“关闭休斯敦领事馆进一步减少了双方仅存的几条外交渠道,这是一个难以逆转的步骤。”

舆论热议中美可能掀起新冷战,美国前中央情报局局长霍夫曼(Daniel Hoffman)称:“这是21世纪冷战的征兆。”中国人民大学国际关系学院副院长金灿荣22日表示,美方此举可被定义为一个严重的外交事件,是中美建交以来从未发生过的事件,代表了美国对中国政治施压的升级。

中国人民大学国际关系学院副教授成晓河也对《纽约时报》表示,自1979年1月1日两国建立外交关系以来,美国从未对中国采取过这样的措施。他还悲观警告:“如果中美关系继续恶化,不受制约,下一个结果将是断交。”

特朗普今天的动作尽管被人批评是“错误的”、是不利于中美关系的,但对他来说,这些都不是他优先考虑的问题。美国迟迟未能走出疫情、民调被拜登赶超,这些才让特朗普感受到了危机。他需要为美国找一个敌人,找一个能转移国内注意力的敌人。当美国两党都将对华强硬当成共识时,对华没有最强硬、只有更强硬成了政治正确,“中国”不幸就成了这个“敌人”。

特朗普借助中国搅动舆论,而对华议题上有诸多可以操作的空间,意识形态、贸易、南海、香港等问题都是可以拿来利用的牌。如果说以往美国对华出牌还会顾及对中美关系的伤害,今天的特朗普为了达到自己想要的舆论效果,他不会犹豫对中国出手,甚至更加没有底线、没有下限。

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