微软购买TikTok美国业务或遇阻 在商言商遇上政治困局

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最近数周,抖音海外版TikTok疑将被美国封禁的迹象愈发明显。美国总统特朗普(Donald Trump)7月31日宣称“就TikTok而言,我们会将他们禁绝于美国之外”。美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)8月2日还称,特朗普将在“未来几天内”,对白宫认定向北京提供数据的中国软件公司采取行动,这类中国科技公司包括TikTok和Wechat(微信)。

不过,特朗普政府似乎留下了转圜的空间。据路透社8月2日消息,特朗普已经同意给字节跳动45天时间协商向微软出售TikTok事宜。

其实,自蓬佩奥7月承认正考虑禁绝TikTok之后,美国商界眼见这个近月全美下载量最高的社交媒体新星可能会因为中美政治原因而被迫退出美国市场,也纷纷摩拳擦掌,希望能够买下这个营利潜力甚高的新秀——据称TikTok的美国业务预计来年可有60亿美元的收入,是本年预估收入的6倍。

为得TikTok 美企摩拳擦掌

根据《金融时报》7月23日的报道,不少纽约私募基金与硅谷科技企业都已向TikTok母公司字节跳动的创办人张一鸣招手,提议收购TikTok的美国业务。其中,以私募基金泛大西洋资本集团(General Atlantic)等企业主导的收购方案“走得最前”。

到了7月底,从未大举投入社交媒体的微软也加入战团。此前,《华尔街日报》的报道,微软已跟字节跳动就收购TikTok美国业务进入高层级的谈判,收购协议最快可于8月第一个8月3日达成。如果此举成事,这将是微软自2016年购入职场社交平台LinkedIn后大步进军主流社交媒体市场的动作,直接挑战预计会在短期内推出与TikTok直接竞争产品的Facebook,以及上一代用户生产内容影片网站YouTube等。

如果微软收购TikTok成事,这将是它2016年收购LindenIn后进军社交媒体市场的重要一步。(美联社)

然而,特朗普禁绝TikTok的言论一出,《华尔街日报》8月1日就指微软已暂停收购谈判,并引述消息人士指两间企业都被特朗普的言论吓住。同一报道指出,蓬佩奥与财长姆努钦(Steven Mnuchin)都支持微软收购TikTok,而白宫法律顾问西波隆(Pat Cipollone)和白宫副国家安全顾问博明(Matthew Pottinger)也正在参与促成协议。

全面收购也不够?

虽然有传字节跳动此前计划继续持有一部分美国TikTok业务股权,可是在特朗普发言过后,路透社已报道称字节跳动已愿意卖出整个业务。然而,外界仍不清楚这能否满足声言“我们不是一个合并与收购国家”的特朗普。不过,这个问题的解答该在短期中自有分晓——姆努钦周三(7月29日)就曾表示他会就TikTok的问题在当周内向特朗普提出建议。

目前,共和党内的确有认为全面收购也不能解决问题的声音。密苏里州(Missouri)参议员霍利(Josh Hawley)、佛罗里达州(Florida)参议员鲁比奥(Marco Rubio)也曾对被收购后TikTok的数据收集和内容推送程式等问题提出质疑。而白宫贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)此前也曾声称即使TikTok被售予美国企业,也不能解决其国家安全风险。

纳瓦罗坚持其对华鹰派立场,似乎连美企全面收购TikTok业务也不能说服他接受TikTok继续经营。(美联社)

其实,在目前中美对峙的政治形势之下,如果美国企业能透过收购TikTok的美国业务——虽然我们还不知道其美国业务如何从其欧洲和亚洲业务分折出去——而解决美国政坛对于中国科技产品的忧虑的话,这将为环球未来的科技产业立下了一个先例:跨越两国的商界仍然可以透过互相合作而超越中美的政治对立,继续在各自的市场经营各自的生意。

中美对峙的危与机

在这个维度之下,中美对峙的危也许是两国企业的机。例如,如果微软能成功收购TikTok美国业务,这个新服务如何加入微软的大家庭,将是近年主攻云端业务的微软下一波转营的关键。TikTok有没有可能与微软的电子游戏产品Xbox、教育视讯平台Flipgrid,以至视像通讯软体Skype、Teams等进行整合?TikTok会否成为微软未来新产品打进年轻用家市场的渠道?

这些问题的解答,也不只有利于微软,同时也有助启发字节跳动如何立于抖音或TikTok的大热流行之上,而将其业务横向或纵向扩展到其他领域。

中美对峙的危,也许会成为了促成两国企业“被迫”合作与创新的机。

同时,这种合作模式若能成事,也可作为其他中美企业的参考对象。例如,被美国屡次强力打压、如今更将失去台积电供应尖端芯片的华为,也许可以考虑引入国外企业或人士持股,甚至参与经营,一方面去除美国或者其他西方国家政府的国家安全忧虑,另一方面也让成为了持份者的国外企业为华为打开更大的发展空间。

然而,这一个“转危为机”的可能,还要看中美两国(特别是美国)的掌权者如何看待中美关系的未来。如果美国的掌权者是要完全将中美割裂、完全不可以容许任何与中国有关的先进产品在美国占一席位的话,这种两国企业的合作也就无从谈起,两国企业在商言商的空间和自由也会尽失。最终受害的,不只是企业,还有两国合作创新给全球人们可能带来的新便利。

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