【BNO护照】唐宁街十号向中南海施压的政治筹码

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英国国民海外护照(British National Overseas Passport, BNO)在今年之前只是作为香港曾经是英国殖民地的一个符号,除了旅行便利外,并无任何英国公民的权利。所有在1997年7月1日回归前出生的香港人都有资格申请BNO护照,终身有效,但无法继承BNO身份。1997年回归之时,中英双方领导人签署的《中英联合声明》中英国也明确向中国政府承诺不会给予拥有BNO护照的香港中国公民在英居留权和投票权。

但是随着港版国安法的实施,英国突然宣布将为将近290万符合资格的BNO持有者提供量身定制的移民途径,香港人可以申请全新的香港BNO签证在英国工作或学习,满五年之后即可申请永居,再满一年之后即可申请成为英国公民。另外根据英国内政部官网的信息显示1997年7月1日后出生的香港人只要父母拥有BNO,同样可以申请这项新的香港BNO签证。英国内政部长普丽蒂·帕特尔(Priti Patel)表示:“英国与香港人民拥有着深远的历史连接,我们正在兑现我们维护香港人自由的承诺,BNO公民将有机会来英国生活和学习,和家人们一起创建新的生活。我们期待BNO公民的到来。”随后英国外交部长多米尼克·拉布(Dominic Raab)表示:“我们不会对香港视而不见,也不会回避对香港人民的历史责任。”

2019年7月31日中国国务委员兼外交部长王毅(右)在泰国会见英国首席大臣兼外交大臣拉布。(新华社)

英国向来不是一个移民国家,收紧移民也是英国脱欧的一个原因,英国不愿意像德国一样接收大量叙利亚难民,也不愿意接收东欧大量从事低端工作的移民 。然而这次却突然一改常态,为香港人特别量身定制移民路径,背后的政治考量值得警惕。英国现行的针对欧盟外居民的移民途径有:一类(Tier 1)投资移民,企业家移民;二类(Tier 2)最主要的工作签证;留学生毕业后可申请的签证(Post Study Work visa, 以下简称PSW);长期居住途径(在英国合法居留十年以上,且单次出境英国天数不得超过180天,十年累计出境天数不得超过540天);配偶签证等。

而香港的BNO移民途径门槛大大低于上述所有签证。以英国的工作签证为对比,英国内政部需要申请者拥有雇主担保资质,雇主需要向内政部提交雇佣外国人的申请,并证明此工作没有英国本地人,欧盟公民,英联邦国家公民可以担任,才可以把名额给到非欧盟的应聘者(此过程称为劳动力市场检测Resident Labour Market Test),且雇主需要每年更新Tier 2雇主执照,根据公司规模大小向内政部支付相关费用,536英镑(1英镑约合1.3美元)至1,476英镑费用不等,并为非欧盟员工支付签证所需医疗费(Immigration Health Surcharge),申请费,移民技能费(Immigration Skills Charge)等相关费用。五年期的费用大致为15,000英镑。因为手续繁琐,且花费不菲,所以公司即便有Tier 2雇主资质,也不会考虑雇佣非欧盟地区的员工。如果应聘者能过五关斩六将拿到公司的担保资质,还要向英国内政部证明银行内有足够的存款可以支撑在英国的生活,且应届毕业生年收入需达到20,800英镑以上,从事的工作不低于大学本科的技能才能申请工作签证,工作满五年后才能申请永居。相较之下,英国内政部为香港BNO持有者量身定做的移民途径门槛大大降低,不仅不需要雇主担保,也没有薪金和技能要求,只需要满足通过工作签证入籍的最后一步:满5年即可,对香港年轻人极具诱惑力。

2019年11月19日英国内政部长Priti Patel(右二)接受媒体采访。(Getty )

可是精明利己的英国是真的欢迎香港人吗?从2014年的雨伞革命(umbrella protests)开始,香港年轻人就开始表达压抑在心中的不满,对民主的诉求只是抗议的原因之一。香港巨大的生存压力也是逼迫年轻人走向街头的因素。香港的支柱产业金融业入行门槛极高,且金融业无法解决大量就业。香港普通年轻人因而无法感受到与内地保持紧密联系的好处。年轻人收入不高却面临着高昂的生活成本。香港的住房价格已经超过纽约,东京和伦敦,是世界上生活成本最高的城市之一。再加上今年遭受新冠肺炎(COVID-19)疫情的影响,全球失业率上升,经济下跌。根据中共党媒《人民日报》的估算,一家四口移民英国一年的基本开支为80.8万港元(1港元约合0.129美元),6年需要485万港元,而英国的平均薪资仅为36.6万港元。而最受英国BNO移民政策吸引的年轻人又恰恰是经济能力最弱的群体,空有一片理想主义情怀,也许对他们来说,移民英国只是心中可望不可及的幻想罢了。

而频繁在香港问题上找存在感的英国政府深知BNO移民途径对于香港年轻人来说的实际不可操作性,便站在为了“自由”的道德制高点上伪善地抛出橄榄枝,炒作BNO护照,一边向香港民众画饼充饥,一边用290万BNO持有者向中国政府施压,可谓一箭双雕。

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