【美卫生部长访台】特朗普抗疫失败 蔡英文“台湾模式”的机遇?

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美国卫生与公众服务部(HHS)办公室8月4日发布声明,宣布HHS部长阿扎尔(Alex Azar)将在“数日后”访问台湾。

声明没有公布具体访问日期,说明双方仍在协调,比如阿扎尔是否出席台湾前总统李登辉葬礼,台湾官方采取何种级别的接待仪规格等等。声明也没有提到是否会见台湾总统蔡英文,但强调阿扎尔是“代表特朗普”访问台湾。

台湾方面说,阿扎尔到访日期是8月9日,将与蔡英文及台湾卫生福利部部长陈时中会晤,并参访台湾中央流行疫情指挥中心。

史无前例 特朗普和蔡英文各取所需

上次美国阁员访台是2014年。时任美国总统奥巴马(Barack Obama)派当时的美国环境保护署署长麦卡锡(Gina McCarthy)访台。这类阁员级别低于国务卿、国防部长和财政部长。而此次特朗普派阿扎尔访问台湾,则是美国卫生部长首次访问台湾,也是1979年以来美国最高规格的对台外交活动。由此,台湾也会非常重视此访的象征意义。

对于此次美台高层外交,特朗普和蔡英文双方有不同的政治需求。

对于特朗普而言,此次同意卫生部长访问台湾,除了迎合国会外,最主要还是继续借新冠肺炎(COVID-19)疫情打中国牌。

HHS声明提到阿扎尔此次访问台湾的依据是2018年3月特朗普签署的《台湾旅行法》,但白宫为何在该法生效2年后才派出内阁官员访问台湾,其中自和中美博弈的状态有关。2018年下半年至2019年,中美一直忙于贸易协议谈判,特朗普不希望因为台湾问题影响谈判,期间也否决了前任国安顾问博尔顿(John Bolton)访问台湾的计划。

2020年形势大有不同。美国在疫情意识形态、军事、科技和人权等领域升级对华博弈,新冷战氛围极为浓厚。特朗普此时批准内阁官员访问台湾,主要还是为了继续打台湾牌,以此展现在大选年对华强硬姿态。美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)更是愿意利用台湾,加大同中国的对立。

特朗普对华愈加强硬,TikTok在美国的命运备受关注(点击浏览高清图):

换句话说,阿扎尔此访重点并非沟通防疫经验,毕竟他在特朗普政府防疫工作中并不占据主导地位。特朗普允许他访台,主要目的还是为了加大对华施压。

与此同时,对蔡英文及其民进党政府而言,此次疫情则是很好的对外公关时机。通过对外推广“台湾可以帮上忙”(Taiwan Can Help)、“台湾正在帮忙”(Taiwan Is Helping),蔡英文政府竭力强调台湾在全球疫情防控中的角色,也就是“台湾模式”。阿扎尔和蓬佩奥在多个场合也曾积极评价“台湾模式”。

阿扎尔决定到访,也可说是蔡英文政府上半年这番外交公关的直接成果,也会被视为是台美外交的一次最大突破,甚至是一次借助疫情取得的“地缘政治胜利”。

美台防疫合作难以避开的“尴尬”

当然,如果阿扎尔以《台湾旅行法》为依据,以疫情防控为出发点访问台湾,他所提到的一些理由大多比较牵强,甚至自相矛盾。

阿扎尔在一份声明中说,他此行是要显示“特朗普总统对台湾、台湾民主政府以及台湾在应对新冠疫情方面所表现出来的领导力的支持”。阿扎尔还说,他要和台湾领导人传达一种信念,即“自由民主的社会是保护和促进健康的最佳模式”。

如果真的如此,作为头号“自由民主”的美国,新冠肺炎病例为何高达470多万、死亡15万有余?而且,特朗普对国内疫情自顾不暇的同时,不可能真的关心台湾疫情防控。台湾病例相对少,疫情防控得力,并不代表它就是一种可被美国学习或借鉴的模式。否则,认同台湾防疫模式的阿扎尔为何未能助力美国国内的抗疫,反而被特朗普降格,由副总统彭斯(Mike Pence)主持防疫工作?时至今日,特朗普仍在考虑开除阿扎尔。

台湾总统蔡英文注重利用疫情防控进行政治公关。(中央社)

HHS声明还写道,“有别于威权体制,美国与台湾社会跟经济在医药跟科学领域都具有推动全球进步的能力,这些能力也能帮助这个世界对抗新起的威胁”。

这更是贻笑大方。美国是疫情防控的失败者,已经严重拖累全球疫情防控的整体效力,乃至成为病毒传播的一大源。特朗普宣布退出世卫组织(WHO)、更能体现出美国完全没有帮助全球对抗病毒威胁的政治意愿。

另外,美国在疫情防控中也存在模糊的情况。美国疾病控制与预防中心(CDC)之前也曾不再公布相关数据,特朗普甚至吹嘘美国应该减少病例检测。即便是最基本的戴口罩问题,特朗普及其幕僚也拖沓了至少3个月之久。

所以,HHS和台湾外交部所强调的“防疫合作与交流”并非重点。蔡英文要想将“台湾模式”推向更高、更广的层次,绝非易事。特朗普也不可能真正采纳“台湾模式”,因为他从来不会正面、积极地看待其他抗疫成功的国家和地区,更谈不上借鉴外部的经验。

特朗普允许阿扎尔访台别有目的,最大考量就是中国。了解《台湾旅行法》的人都知道,它被提出、通过的背景都是和中国大陆有关,旨在责难中国这个“书桌”,而台湾则是那个“笔尖”。此次阿扎尔访问台湾,防疫交流是次要,利用台湾展现对华强硬、加大力度制华才是重点。

台湾也应该清楚,美国高官历史性的到访,固然是“外交胜利”,却也不能凭此给台湾带来实际利好。相反,当中美“新冷战”的态势愈发明显,当台湾被白宫视作美国对华政策的刀刃,是否要让台湾更加卷入其中?

当笔尖大力撞上书桌,书桌并不会有何损伤。可是笔尖呢?

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