中美防长深夜通话:特朗普才是最大的不确定性

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在中美关系愈发紧张之际,中国防长魏凤和北京时间8月6日深夜与美国防长埃斯珀(Mark Esper)通话。魏凤和称要“加强海上风险管控,避免采取可能使局势升温的危险举动”。埃斯珀也表示要“保持对华磋商,管控危机,防止误判”。

此前一天(8月5日),中国国务委员兼外长王毅接受中共官媒新华社的专访,谈及南海及中美关系,称“美国最近在南海不断挑事”,中美要“明确底线,避免对抗,畅通渠道,坦诚对话”。

中美最应管控军事冲突

魏凤和和王毅都谈到了对中美关系的担忧。近段时间来,中美在诸多议题上对抗色彩浓厚,科技、经济、外交等层面的较量轮番上演,更令外界担忧的是两国在军事层面发生冲突。哈佛大学荣休教授、费正清东亚研究中心前主任傅高义(Ezra Feivel Vogel)7月曾坦言“很不幸,两国有发生武装冲突的可能性”。澳大利亚前总理陆克文(Kevin Michael Rudd)也认为,这可能到了中美两国再次发生实际武装冲突的时候。

魏凤和的表态也表达了对中美在海上尤其是南海上发生冲突的担忧。这种担心是因两国现在在西太平洋尤其是南海的情况而产生的。

美国近来在南海问题上创造了多个首次:美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)7月14日发表涉南海声明,首次就南海争议表明官方立场,完全否定了中国的“九段线”主张,推翻了此前“不选边站”的立场,这被认为是美国在南海政策上的重大转变。“里根”号和“尼米兹”号航母打击群分别在7月6日和17日在南海举行了“双航母”演习,这是美国自2014年来首次在南海举行双航母军事演习。8月5日,美国空军1架E-8C“联合星”监视飞机进行抵近侦察,一度飞行至距离广东近海的领海基线59.27海里处。这是近期中国首次发现美军E-8C型飞机在夜间抵近中国沿岸。

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同时,美国在南海的军事行动明显加大。除了派出军舰巡航南海之外,美国军机在南海的行动异常之多。中国外交部发言人汪文斌7月28日在记者会上表示,仅2020年上半年,美国军机在南海活动多达2,000多次。活动频率增加的同时,美国军机侦查的距离非常之近,有关抵近至中国大陆50海里、60海里的报道多多见诸报端,甚至5月15日,美国海军一架P-8A一度接近中国海南岛领空。同时,美军诸多型号的侦察机“齐上阵”,P-8A、P-3C反潜巡逻机,EP-3E、RC-135系列电子侦察机,E-8C、E-3C空中预警及战场指挥机以及MQ-4C高空无人侦察机等,基本都出现在了南海。

如此密集的行动加大了中美两国在军事上擦枪走火的可能,一旦身处前线的中美军方人士发生误判,意外随时可能发生,中印6月军事对峙引发的流血事件是例证,中美也不能完全排除这样的意外。

变幻莫测的特朗普才是危险所在

更重要的是,特朗普本人的不确定因素让这种风险陡增。随着大选临近,特朗普的民调仍落后于民主党总统候选人拜登(Joe Biden),如何提振选情成为他的重中之重。打中国牌就是他的一个选举策略,至于这对中美关系的破坏,并不是他优先考虑的内容。"没有对华最强硬,只有更强硬"主导了特朗普的头脑时,不妨大胆设想这种可能:如果中美军事摩擦成了提振选情的一个选项时,特朗普将会毫不犹豫接受。

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美国正在外交、经济、科技乃至军事层面对中国施压,两国关系急转直下,中国前副外长傅莹甚至悲观预测“目前的状态恐怕还不是最低谷”。在未来一段时间里,中美关系仍有进一步恶化的空间,毕竟两国高层的沟通与交流不畅,中国国家主席习近平与美国总统特朗普自3月以来至今尚未通话,中共中央政治局委员、中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪与蓬佩奥6月中旬在夏威夷会面不欢而散。

中国坐看美国“发疯”而无动于衷显然不行,中国仍需要尝试给中美关系降降温,王毅7月在中美智库媒体论坛上发表致辞时谈及对中美关系的三点建议,其中提到了要“激活和开放所有对话渠道”,“只要美方愿意,我们随时可以恢复和重启各层级、各领域的对话机制。任何问题都可以拿到桌面上来谈,任何分歧都可以通过对话寻求妥善处理”。这背后是希望美国能有所转变,中国不断提“不愿对抗”“管控风险”是告诉美国需要想一想这样做的代价。

中国希望能与美国维持良好的关系,也需要稳住中美关系,至少在局面开始恶化时,要努力控制恶化的势头。在特朗普连任压力倍增的情况下,中国仍要努力让两国关系回到理性上来。

同样,埃斯珀与魏凤和通话强调“管控分歧”,此前8月5日他在阿斯彭安全论坛上表示,不认为中国现在是一个不可避免的威胁,华盛顿不希望与北京爆发武装冲突。这些表态与白宫内部一味寻求对华强硬形成了鲜明的对比,说明了美国军方的克制。

作为美国防长,埃斯珀很清楚自己手中的权力意味着什么,也深知动用军事选项的严重性后果。要记得,美国6月爆发“黑人的命也是命”抗议时,特朗普一度想到要动用军队占压抗议,结果,埃斯珀明确反对,称这是最后选项。放到中美关系上,放到中美开战上,埃斯珀恐怕不会像特朗普一时兴起就宣布计划或者决定。美国军方高层与躁动的白宫高官不同,仍是理智的。

中国官方表明了要与美国好好谈的态度,美国军方也有意愿避免两国军事层面的恶化。只是,现在的关键是特朗普,中美关系的最大不确定就在于他。

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