特朗普无限期推迟和刘鹤对话 谁更担心协议作废

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美国总统特朗普(Donald Trump)8月18日在亚利桑那州出席一次活动时承认自己“无限期推迟了同中国的谈判”。他提到,自己没有兴趣和中国开展第二阶段的贸易谈判,也没有兴趣和中国对话。就是否会退出第一阶段协议,特朗普表示,会重新审视。

就推迟和中国对话的个中原因,特朗普再次指控中国将新冠肺炎(COVID-19)病毒传播给全球,称中国的处理手法令人难以想象(unthinkable)。特朗普承认,第一阶段协议是一个很棒的协议,只是中国签署协议后“立即用新冠疫情来打击美国”。

特朗普的新姿态:拒绝对话、拒绝谈判

特朗普所提到的对话是指美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)、财政部长努钦(Steven Mnuchin)和中国国务院副总理刘鹤按计划在8月15日举行的视频电话会议。按照协议规定,两国须在达成协议半年后审视协议内容执行情况。

第一阶段协议的核心内容是中国承诺在2020和2021年两年内增加从美国进口2,000亿美元的产品,其中包括汽车、农产品和能源等。特朗普和刘鹤分别在协议上签字。彭博社8月18日分析认为,即使中国从美国购买足够的大豆、玉米或猪肉,兑现农产品进购承诺,但在石油和天然气方面,中国可能无法兑现承诺。

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这种质疑声在新冠肺炎疫情爆发前就一直存在,而疫情爆发后国际贸易体系受到牵累,这种质疑声只会更大。但是,中国在兑现贸易协议方面似乎没有违约。英国路透社称,今年4月,中美双边贸易额较3月份增长近43%,达到397亿美元。中国重新超越墨西哥和加拿大,成为美国最大的贸易伙伴。

从白宫经贸团队的表态来看,特朗普政府对中国兑现协议内容的表现还算满意。美国白宫国家经济委员会主任库德洛(Larry Kudlow)8月13日强调,和中国的第一阶段贸易协议进展很顺利。他说:“我们与中国在其他事情上有很大的分歧,但就第一阶段贸易协议来说,我们是契合的。”

美国财长努钦等人支持通过商业收购的方式限制中国企业字节跳动在美业务,而非通过行政令的方式全盘封杀,也是为了避免激化同中国的商业关系,影响第一阶段贸易协议的执行。

也就是说,在特朗普看来,无限期推迟和中国的对话,和中国是否兑现贸易协议承诺没有直接的关系。毕竟中国大量进购美国农产品也很难让美国经济现状有大的改观。

假如特朗普单方面取消第一阶段贸易协议,原因不是因为中国未兑现承诺,而是因为疫情因素。这和他上半年威胁取消协议的立场稍稍有所变化。这种夸大疫情因素或中国元素的做法,符合特朗普在大选最后3个月的对华强硬策略。最近的几场记者会,特朗普坚持使用“中国病毒”(China virus)或“中国瘟疫”(China plague)指代新冠肺炎病毒。

之前英国路透社引述熟悉会议安排的消息人士的话说,白宫同刘鹤视频会议被推迟是因为中方因素所致,也就是中共高层按例在北戴河举行的夏季会议。特朗普强调是自己无限期推迟对话,就是为了继续继续展现对华强硬的姿态。

若撕毁协议 特朗普面临风险更大

这种拒绝对话,或者将未来短期内美中对话的大门关闭,真的能够起到对华强硬的效果吗?现在,中美在外交、科技、军事、意识形态等领域交恶,只有仅存的贸易事务沟通,如今也被特朗普叫停。那么,中美如何推进第一阶段协议的执行及监督?

2020年5月29日,美国贸易代表莱特希泽和白宫首席经济顾问库德洛在白宫玫瑰园聆听美国总统特朗普的讲话。两人目前是劝说特朗普保留美中第一阶段贸易协议的主要力量。(AP)

这就是特朗普面临的尴尬境遇。一方面,他自诩自己的是一位“伟大”的谈判者,能够达成“完美的协议”,现如今却因为疫情等不相干的第三方因素拒绝贸易对话;另一方面,特朗普一直将第一阶段贸易协议视为自己强迫中国签署的有利于美国的协议。中国半年来遵守协议内容,进购大量美国农产品,这使得特朗普很难单方面找借口撕毁协议。

而且,在11月3日前这段有限的时间内,如果第一阶段协议作废,一些农业州,甚至是摇摆州的选民可能会受到影响。从这个角度考虑,反而是特朗普更担心第一阶段协议执行风险加大。即便中国兑现一些协议指标方面可能有些难度,但至少需要时间的考证,要等到2021年。从目前或短期来看,中国并没有食言,而是认真兑现协议内容。

所以,“无限期推迟和中国的对话”其实是有一定的时间和心理预期的。而11月3日的大选应该是一个节点。

如果在此之前白宫重启和刘鹤的对话,按照特朗普及其竞选团队的逻辑,就是向中国示弱。因为他的对手拜登(Joe Biden)就注重在对话中以优势地位和中国开展对话。大选后重启对话理所应当,特朗普完全可以自圆其说。毕竟选举结束,一切尘埃落定,特朗普没有选举压力,必然会注重如何谈“交易”。

特朗普缓解这种尴尬处境的做法就是不轻易将贸易协议当做升级中国牌的靶子,而是继续在香港、台湾和中国企业在美业务等方面集中发力,满足其大选年升级打中国牌的政治需要。

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