班农被起诉细节曝光:加密的短信和秘密薪水

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美国总统特朗普(Donald Trump)前顾问班农(Steve Bannon)8月20日因涉嫌欺诈美国南部边境墙募捐款项被纽约检方起诉。

班农以500万美元的保释金获释。图为班农走出法庭,摘下口罩向民众挥手致意。(Reuters)

美国有线电视新闻网(CNN)8月20日报道,班农等四名被告人涉嫌将“我们筑墙”(We Build the Wall)组织网络募捐的部分款项挪作私用。除了班农,另外三名被告人分别是退伍军人科尔法奇(Brian Colfage),金融公司老板巴多拉托(Andrew Badolato)以及曾为“布赖特巴特新闻”撰稿的谢伊(Timothy Shea)。

2020年2月,“我们筑墙”组织曾对媒体称,正与美国政府沟通,计划在美国南部边境修建一堵墙,并将筹集的款项交予美国政府。

报道称,“我们筑墙”组织在不到两年时间里共募集“超过2,500万美元的建墙资金”。班农曾多次向捐赠者承诺,筹集到的款项将100%用于修建美墨边境墙。

起诉书详细披露了班农等人为挪用款项耍的花招。在“我们筑墙”组织成立几天内,班农、科尔法奇与巴多拉托达成一项“秘密协议”,内容包括科尔法奇将“预先获得10万美元,之后每月获得2万美元”。

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检方称,为了掩盖向科尔法奇转移资金的事实,班农通过他名下一家非营利机构秘密转移资金。2019年2月,班农通过这家机构向科尔法奇秘密支付10万美元,随后,这家机构一直私下向科尔法奇转移资金,金额达100多万美元。

据指控,科尔法奇将超过35万美元资金挪作私用,包括整容外科手术、一辆豪华SUV、一辆高尔夫球车、一艘船、房屋装修、珠宝的费用及信用卡债务等。

曼哈顿联邦检察官施特劳斯(Audrey Strauss)在一份声明中说,正如被指控的那样,班农等人欺骗了数十万捐赠者,筹集数千万美元,谎称这些钱将用于建设。班农等人一再向捐赠者保证,他们不会拿一分钱薪水或报酬,却秘密地用这些钱过着奢侈的生活。

检方审查了班农等人的短信。短信显示,班农首次打给科尔法奇的10万美元是给他的薪水,而且在接下来的两个月里,班农每月付给科尔法奇2万美元。检方称:“这与他们私下达成的秘密协议相符。”

根据起诉书,科尔法奇还给巴多拉托发短信,告知其必须在纳税申报中披露这批款项是支付给非营利组织的,“这比支付给你我都好”。

在随后的几个月,科尔法奇的“秘密月薪”通过其他第三方实体支付,检方称这些实体是“我们筑墙”组织所谓的供货商。最终,这笔钱通过谢伊创建的空壳公司支付。

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