【班农被捕】历数特朗普阵营的牢狱之灾

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8月20日,美国总统特朗普(Donald Trump)的前顾问、“首席战略师”班农(Steve Bannon)因涉嫌欺诈,在流亡美国的中国商人郭文贵的豪华游艇上被捕。班农嗣后支付了保释金,暂时免于羁押,但他已涉嫌欺诈罪和洗钱罪,如被定罪,每项罪名最高将面临20年监禁。

一时间,尽管班农是否有罪仍需审理,但在《国会山报》、《华盛顿邮报》、英国广播公司(BBC)等媒体看来,由于此人近年来涉及的网络政治募款与诈欺行为多数时间“只有一线之隔”,这不仅意味着班农这位当年的白宫“头号争议人物”恐怕难以回避铁窗生活,它也宣告了谋划特朗普2016年大选的首脑人物而今大都难免争讼。看来,特朗普身边恐怕也具备着相当的风险性。

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环顾特朗普自2016年大选获胜至今的轨迹,他当年的身边侧近中已有多人入狱。其四名竞选经理中,有三人涉嫌刑事调查:除其第三任竞选经理康韦(Kellyanne Conway)未遇官司,第一任竞选经理莱万多夫斯基(Corey Lewandowski)只牵涉与记者“肢体接触”之外,其他人的遭遇令人侧目。

特朗普幕僚的牢狱之灾与他当选后的华府政治斗争有关:这些人大都因为2017年5月开始,到2019年3月结束的“通俄门”调查事件,被前联邦调查局(FBI)局长穆勒(Robert Mueller)领导的调查行动送入监狱。

在被穆勒查办并被送入监狱的特朗普侧近中,最为突出的莫过于其第二任竞选经理马纳福特(Paul Manafort)。马纳福特案一次涉及三人,这也是第一起由穆勒团队提诉和联邦法院审理判决的案件。

卷入“通俄门”事件的弗林将军虽然一时灰头土脸,但他终究站稳了脚跟。到2020年5月8日,美国司法部撤销了对他的指控。(路透社)

在穆勒2017年10月30日提出的起诉中,前竞选副经理盖茨(Rick Gates)和前竞选顾问帕帕多普洛斯(George Papadopoulos)与马纳福特一同因“洗钱、密谋反美、作伪证、伪报、瞒报银行信息”等罪名被联邦调查局特工严密搜查。

此后,穆勒团队趁胜追击,先在2017年12月1日令时任特朗普政府国安事务助理的弗林(Michael Flynn)承认在“涉俄罗斯调查”时向FBI作伪证,又在2018年1月从特朗普阵营的外交政策谋士纳德(George Nader)处打开突破口,使之享有被豁免调查信息的权利。纳德因此倒向“通俄门”调查团队,成为其证人。盖茨在当年2月也承认“密谋反美”和“伪证”罪行,并与穆勒团队达成合作协议。

到2018年8月21日,穆勒团队还因“逃税、欺诈”等罪名令特朗普前私人律师科恩(Michael Cohen)前往FBI自首,同日,马纳福特也被法庭裁定8项罪名成立。同年9月,帕帕多普洛斯被判入狱14天;随着科恩在2018年11月认罪,此案似乎也告一段落。

不过,2019年之后,随着“通俄门”一案的风头逐渐过去,此前涉案人员的命运也随之风水轮流转。马纳福特虽在2019年3月因两次审判需服刑七年半,但其刑期已从2017年被羁押时开始计算,其量刑也远低于穆勒团队原先计划的19至24年。到2020年5月,马纳福特还因疫情可能在监狱传播的缘故,改为“在家服刑”。

同理,当华盛顿方面在2020年2月以向国会作伪证、干扰证人、妨碍国会众议院与穆勒“通俄门”调查的罪名,判处特朗普的密友兼顾问斯通(Roger Stone)入狱三年四个月时,这位老政客在2020年7月甚至得到了特朗普亲自安排的减刑。而倒向穆勒的纳德却在2020年被翻出牵涉“儿童色情”的丑行,在2020年6月被判入狱10年。

在司法部长巴尔任上,特朗普阵营得到了很多帮助,弗林的撤诉就与其有些关系。民主党阵营因此对巴尔颇有微词。(美联社)

目前,针对特朗普侧近的各种调查还在继续,譬如纽约南区的检察官伯曼(Geoffrey Berman)一直在追查特朗普私人律师朱利安尼(Rudy Giuliani)的各种事务。但随着美国司法部长兼任总检察长巴尔(William Barr)已在6月将伯曼罢免。外界可能也会发现另一种较为明显的趋势。

的确,特朗普政府的很多要员在当前背景下多少有些问题,进而引发了一些“危险信号”,但仍与美国政治斗争的大环境有关。更不用说美国此前的政府部门面临的刑事指控少于特朗普时期,也只是因为检察官行动不积极。因此,特朗普的身边要人或许会因为政治斗争,遭遇一些打击,但只要站稳阵营,囹圄之灾想必也只是暂时的。

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