美各界倒逼白宫明确对台立场 中美离摊牌不远了吗

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2020年以来,美台关系不断升温,两岸局势在迅速发生变化。

新冠肺炎(COVID-19)疫情全球大爆发以来,中美关系加速下滑,在很多分析者眼中,台海地区恐将成为擦枪走火可能性最大的领域。美国卫生部长亚历克斯•阿扎(Alex Azar)8月中旬访问台湾掀起来的余波还在继续,阿扎到访台湾当天,台空军司令部宣称,大陆空军所属歼11、歼10型机,陆续短暂逾越 “海峡中线”。

这是1979年以来,美国最高级别的对台访问,岛内部分媒体也极力突出此次行程中的 “最高级别”标签。阿扎此行主要目的是签署 “医卫合作了解备忘录”(MOU),民进党将之包装为双方关系的“一大进展”。美国几大媒体接连就此发声,形成了一股对台议题的舆论动向,在他们看来,美国正调整过往的对台政策,但其中仍然有较大的模糊空间,尽管着重点不同,但呼吁缩小模糊空间的声音正在合力。

历届美国政府对待台湾问题,都试图在不逾越一中原则底线的前提下,尽可能保持立场模糊。虽然这些媒体在表达形式上采取了看似较中立的方式,但不难看出,要求美国增加对台海问题投入以应对中国威胁的呼声逐渐突显。

《华尔街日报》的社论强调,台湾问题对于美国太平洋联盟的重要性。并指出,鉴于未来四年中美可能就台湾问题摊牌,当下特朗普政府从盟友圈后退的行动增加了台湾的担忧,却鼓舞了北京。社论批评拜登(Joe Biden)可能会在台湾议题上回到过往的平衡策略,姿态过于鸽派。换言之,美国的领导人必须在台湾问题上采取更明确的立场。

《纽约时报》援引前美国前副助理防长科尔比(Elbridge Colby)的话称:“从军事和信誉角度来看,台湾是最重要的”。他的观点更为明确,即认为美国应该要改变在台湾问题上的做法以增加威慑力,因为对台的态度将影响美国在盟友中的威信。

对于美台关系升温,北京表达了强烈批评。中国外交部发言人汪文斌在回应阿扎访台一事时,批评白宫与台北密切接触的企图之后再度强调一个中国原则。美国大选即将到来,对中国示强成为两党比拼的重点,而台湾更是被推到了风浪前沿。美国在对台问题上采取的模糊姿态,其实是为了“切香肠”预留空间。中国人民大学国际关系学院教授时殷弘在接受多维新闻采访时提到,特朗普可能会在对华政策上采取更冒险的举动,以此来挽救连任前景,这其中包括突破“在台湾问题上非常严重的底线”。

2018年,特朗普签署通过《台湾旅行法》、2020年,美军舰船已10次航经台湾海峡。另外,据新加坡《联合早报》报道,中国解放军从8月22日至26日在煽动青岛至江苏连云港以东海域组织了大型实弹射击演习。解放军东部战区新闻发言人空军大校张春晖发声称,“台湾是中国领土神圣不可分割的一部分,战区部队组织的巡逻和训练活动,是针对当前台海安全形势和维护国家主权需要采取的必要行动。”

台海问题研究专家、哈佛大学台湾研究小组主任戈迪温(Steven Goldstein)在接受多维新闻采访时曾指出,美国国会存在很多对台湾同情的声音,他们呼吁加强美台关系。他同时也表示,在台湾存在一种认知,认为中美关系越差,对台湾越有利。但事实是,台湾本身并不会从中美冲突中获益,相反,中美关系越差,台湾越危险。台湾当局的表现在外界看来,已经放弃了在中美之间玩平衡游戏,这是最大的风险。

法国《费加罗报》在一篇分析文章中指出,台湾希望能够从国际社会对中国的不满情绪中受益,但是美国正在将台湾置于尴尬境地。实际上,美台加强关系背后,除了挑衅中国大陆,为11月即将到来的大选造势之外,还希望借此给盟友吃下一例定心丸。

于台湾而言, “友情出演”了一场政治秀,看似得到了一些武器装备上的承诺,但也潜藏巨大风险。美国虽然承诺在军事上捍卫台湾,但无法确保在必要情况下、国会会投票支持对远离本土的台湾进行军事干预。戈迪温同样认为,在极端情况下,是否出兵台湾取决于美国政府对国家利益的判断。

在中美博弈的大背景下,台湾想要加强在国际上的存在感,就使得自身不可避免地成为美中两大强国激烈角力的关键战场。紧张态势升级,也与特朗普政府大选策略不无关系。据此,不少观察人士认为,若白宫在明年易主,对峙气氛会逐渐好转,但显然,这样的假设要大打折扣。

最新通过的2020年民主党党纲,就台湾问题的提法删去了“美国的一中政策”,只提坚持“台湾关系法”。虽然有学者将此解读为,民主党为避免共和党攻击采取的自保方式,但也释放了一个信号,即在对峙气氛的裹挟下,两党被迫形成一种对台的默契。时殷弘也认为,在中美关系上,不应该对拜登当选美国总统抱有过多幻想,假定其对华政策会走向温和。因为情况已经发生了巨大变化,这就注定拜登不会是奥巴马时期的拜登。

将背景放大,中美关系已经很难回头,即便未来拜登执政,民主党也没有软化对华立场的足够动力,台湾问题作为一个重要抓手,爆发冲突的风险还将长期存在。

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