美驻华大使决心离任 美中关系前景再蒙阴影

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美国现任驻华大使布兰斯塔德(Terry Edward Branstad)即将辞职。(Reuters)

正当国际舆论对美国现任驻华大使布兰斯塔德即将辞职的消息传得沸沸扬扬的时候,彭博社刚刚援引美国驻华大使馆的消息称,布兰斯塔德确定离任。

从离任消息传开到驻华使馆证实,前后只有一天时间,看上去是一项仓促的决定——抑或早有此意,只是由于某个突出事件触发了布兰斯塔德的决定。

就在其离任消息证实前不久,有关他的一篇文章被《人民日报》拒绝刊载的消息,公开披露于媒体,从而引发了两国新一轮外交口水战。

由于众所周知的原因,布兰斯塔德曾被认为是美国驻华大使最好的人选。然而在中美关系近年来急剧恶化的情况下,这个职位带来的挑战异乎寻常。

对于布兰斯塔德离职,尚未披露相关原因。其本人的离职感言看上去比较“外交辞令”。

也许从他的顶头上司——国务卿蓬佩奥(Michael Pompeo)在社交媒体的话中可以寻找些蛛丝马迹。

他在其中一条推文中说,“特朗普(Donald Trump)总统之所以选择布兰斯塔德大使,是因为他数十年与中国打交道的经验让它成为代表美国政府并在这一重要关系中捍卫美国利益和理想的最佳人选”。

在另一则推文中,蓬佩奥称,布兰斯塔德大使为重新平衡中美关系作出了贡献,“这将对美国未来几十年在亚太地区的外交政策产生持久、积极的影响。”

尽管布兰斯塔德大使与中国具有特殊联系,然而在其任职的三年多时间里,正是美中关系结束“建设性接触”转向全面战略竞争、甚至全面次冷战的关键时期,按照蓬佩奥的说法,他出色地执行了特朗普政府的对华政策,为美国对华政策的转变发挥了重要作用。

这就与其和中国特殊联系的背景产生了矛盾甚至冲突,类似于一个处于夹缝中的角色,在美中之间游走、说项,在一些情况下可能难以做到两全其美,以至两边受责,身累、心累,促使其在特朗普总统任满数月之前,就急不可待地辞去大使职务。

美国大使馆9月14日发表声明,证实布兰斯塔德将离任。(美国驻华大使馆官网截图)

无论怎么说,布兰斯塔德在“文章被拒事件”引发外交口水战、离特朗普总统第一任期结束尚有时日的时刻,突然离职,是不正常且不同寻常的。

这一事件具有重要象征意义:一个比任何人都更好的大使人选,却无法“遏制”或“阻止”双边关系演进势头,意味着没有任何别人可以做到,同样地,布兰斯塔德的离职是美中关系恶化趋势不可逆转的标志性事态。

就在布兰斯塔德离职的时候,美国政府已经决意实质深度推动以抗中为主题的“印太战略”的制度化、机制化、具体化和行动常态化,包括构建以美日印澳民主联盟为核心、印太盟友和伙伴国家为拱卫的战略协调机制,以四国联合军演为起步、从双边到多边的军事合作机制,以及自由开放的经济合作机制、高标准的基础设施投资机制等等工作,正在有条不紊地强化推进,更重要的是,首次获得美国之外的三大国的一致呼应。

而中国国内对“反华”代表人物蓬佩奥的批评亦升级到前所未有的高度,从“人类公敌”、“三姓家奴”到“肥猪蓬”的定性、定位,都寓意两国关系——至少在特朗普继续执政情况下——难以好转,事实是,无论谁担任以后的美国总统,两国关系当前状况都很难改变,区别仅仅在于方式方法——这从美国国会的所有涉华法案都得到两党一致的支持可知。

从这个意义上讲,布兰斯塔德的离任具有震撼性,我在此前有关中美还有机会的观点,正受到越来越强劲的现实挑战。他的回国,将为两国关系蒙上更深的阴影,并使改善的希望愈加稀薄。

(本文经作者授权转发自微信公众号“望远楼”,作者丁咚为中国国际问题研究者)

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