中美陷关税争议 WTO上诉机构“被停摆”无法执行裁决

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世界贸易组织(WTO)9月15日裁定,美国政府对价值2,340亿美元的中国商品征收的关税是违反规侧。惟美国已令WTO上诉机构停摆,导致WTO或无法执行裁决。

1. WTO裁决是甚么?

中国于2018年向WTO投诉,指美国只对中国征收不同的关税,其做法违反世贸规则。WTO认为美国的措施有违国际贸易规则,因为华府未能充分证实被征收额外关税的中国商品从声称的不公平贸易做法得益。

2. WTO上诉机构是甚么?

WTO上诉机构由7名法官组成,负责审理成员国对专家小组的贸易争议报告提出的上诉。上诉机构可维持、修改或推翻专家小组的法律调查结果及其报告的结论。因此上诉机构对国际贸易纠纷有最终裁决权。

3. 机构为何停摆?

美国政府批评WTO不公正,自2017年起已阻止WTO上诉机构的新法官任命。上诉机构最少需要有3名法官才能审理上诉案件。然而,2019年上诉机构只剩下3名法官,其中两人的任期更在同年完结。目前上诉机构只有一名来自中国的法官,其任期在2020年11月完结。

上诉机构因此无法审理上诉案件,导致部分案件的裁决无法执行。欧盟贸易专员霍根(Phil Hogan)2019年曾指,若管理国际贸易的规则无法执行,“我们会回到丛林法则”,即弱肉强食的局面。

若美国不向世界贸易组织上诉以及不因应裁决来改变其对中国加征关税的决定,中国仍可寻求许可,透过向美国加征关税来弥补损失。图为2020年9月8日,保安人员在北京人民大会堂前驻守。(AP)

4. 往后发展如何?

美国有60天时间去回应WTO的裁决,但因上诉机构停摆,裁决的实际效果或不大。本来在上诉机构有足够法官的情况下,若法官决定维持原判,但美国拒绝改变政策或中美无法就其他方式的补偿达成共识,WTO可批准中国向美国采取报复措施。

若美国不上诉及不因应裁决来改变其对中国加征关税的决定,中国仍可寻求WTO的许可,透过向美国加征关税来弥补损失。

在上诉机构停摆的情况下,如果美国选择提出上诉,案件不会出现最终裁决,而原本的裁决也无法执行。

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