全民囤枪:社会动荡掀起的民间“军备竞赛”

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这一年,美利坚土地未有过一刻平静。

由新冠肺炎疫情爆发导致的各州封城,以至连番黑人遭受警员滥暴,示威骚乱连场;再到反封城的示威,跟黑人平权运动“唱反调”的白人至上主义者示威;西岸山火熊熊,东岸飓风猛袭。社会动荡,人心不安。

美国人对此乱象的反应之一,则极具特色——买枪。

自今年2月疫情于美国爆发以来,美国的枪械及子弹销售,比起去年同期分别增加了95%及139%,当中约四成是来自首次买家。目前,全美多地的手枪和子弹都出现供不应求的情况。

说枪枝是“美利坚之魂”绝对不为过,平民拥枪比例为全球之最,比久经战乱的也门都高出一倍。小型枪械调查(Small Arms Survey)数字显示,全球至2017年底的平民拥有枪械达8.57亿,而美国占了其中的45%。

为何美国人如此爱枪?这可先了解何人拥枪,为何买枪。根据调查,约四成美国人表示,自己或家庭拥有枪支,以白人拥枪比例较高;而拥枪最主要原因是自卫,其余包括狩猎、射击运动、收集之用等。

2017年6月一项皮尤研究中心(Pew Research Center)的民调显示,绝大多数(94%)的美国拥枪者认为拥枪权是自由的必要元素,而认为“得枪支、得自由”的共和党支持者比例远高于民主党支持者。

虽然人们对买枪给出了上述正当用途,可是,美国因枪械而酿成命案的情况却特别严重。上述皮尤研究中心同一调查也显示,美国由枪械造成的谋杀及误杀比例,冠绝一众发达国家。

今年,美国的枪械销情更是异常炽热,自疫情在二月爆发以来,全国购枪数量正在明显增加。单在七月期间,美国人便一共购买260万支枪,创下美国历来单月第二最高的销售记录。购枪原因,莫过于在社会不稳定的环境下,求一份安心。

从各地销售数据看来,深南各州(Deep South)增长最为显著,较去年同期增幅均达一倍。西部的犹他州、亚利桑那州、拉斯维加斯所在的内华达州,都有明显增加。其中,北部的密歇根及深南的亚拉巴马州的枪支销售更暴增200%,

一南一北,疯狂购枪,当中也诉说着不一样的社会形态。

爱达荷州一间枪店顾客在选购枪械。(John Roark/The Idaho Post-Register via 美联社)

黑人聚居的深南部 枪支销售全翻倍

亚拉巴马所在的深南地区是美国黑人人口的主要聚居地,占比高于全国,过去20年,拉丁裔移民人口也在显著增加。2018年亚拉巴马的种族分布,白人人口占65%,黑人则占约26%(全美黑人人口比例约13%),拉丁裔则约4%。

过去数月,深南地区的黑人平权示威及骚乱浪潮,在全国之下并没见得特别严重,但出于自卫原因而买枪的情况却十分显著。由疫情二月爆发以来,州内对枪支及子弹需求急增,北部一间家族经营的枪械店便接到上百万颗子弹的订单,店主Monte Caylor每日平均需要追订3,000至7,000颗子弹。他说:“两年前,我们都为交租发愁。现在我们完全是应接不暇,银行户口从来未试过有那么多钱”。

一时之间,亚拉巴马州的枪店及枪械零售商的货架都被扫空,供不应求。至于亚拉巴马巿民急于购枪、囤子弹的主要原因,竟然是远在数千公里之外的俄勒冈州波特兰市“黑人的命也是命”(BLM)的大型骚乱及抢掠画面。

美国加州的卡尔弗市(Culver City)的枪店外出现人龙,排队选购枪械。(Ringo H.W. Chiu/美联社)

像抢厕纸一样抢子弹

有枪贩形容,民众如今买枪及子弹的情况,就如数月前疫情来袭、巿民抢购厕纸一样;更有大量非裔、亚裔、单身女性前来买枪,甚至是一些生平从未拥有枪支的老人家。有些住于乡郊地区的家庭也为太太购买手枪,好让她们到超巿购物时带备傍身。

除了遍布全国的BLM示威骚乱,另一个导致巿民蜂拥买枪的原因,亦是十一月大选的不确定性。人们担心,若特朗普无法成功连任,美国人的拥枪权恐怕会被剥夺。的确,从过往经验看来,每当民主党上台,巿民就会囤积枪械。

美国宪法保护公民拥枪权利,令美国成为发达国家中人均拥枪率最高国家。(Getty)

亚拉巴马作为传统的“深红”州份,自1980年以来连续十届总统选举都为共和党的囊中之物。该州的枪械管制也是相对宽松,属于公开拥带州(Open carry state),即拥枪人士可在公众场合露出携带的武器,而无需执照。在2019年之前,亚拉巴马州的购枪人士更无需经过背景审查,拥枪的人口比例接近50%,为全美第八高,登记民用枪支超过16万支,但亚拉巴马全州人口却仅为490万。

不爱枪的密歇根 何以也加入“竞赛”?

在北端的密歇根州,也是另一个近半年枪支销情大增的地方,今年六月有关买枪背景审查的申请,比起以往平均高出4.2倍。但回看过去,密歇根州却没有深南地区及爱达荷、蒙大拿、怀俄明等山脉地区州份的拥枪热情,民众拥枪比例不到四成,登记枪支数目也仅约6.5万支。

9月17日,密歇根州兰辛巿有拥枪派人士聚会,发言人士形容:“枪支是终结暴力的唯一途径”。(AP)

不过,该州正好毗连威斯康星州,也即是黑人男子布莱克(Jacob Blake)遭警员连开七枪击至重伤的事发地。威斯康星州的暴力抗议也即蔓延开去,密歇根州主要大城如底特律(Detroit)、首府兰辛(Lansing),有关BLM的示威骚乱一直此起彼落。这恐怕是促使民众购枪的主要原因。

事实上,早于三月,该州已迎来购枪潮,当地有枪店店主表示,仅在四天就卖出平常一个月的货量,包括枪与子弹。同样地,黑人、女性等非惯常顾客也来到枪店入货,州内近期更有不少“新手训练班”,主要教导妇女用枪。至9月中,兰辛巿议会大楼外便有一场拥枪派集会,约千名示威者带同枪枝出席,声言捍卫美国宪法第二修案保障个人拥权的权利,令控枪议题在大选前夕再度炒热。

“全民持枪”是否等于更安全?

全国枪械销售全面激增,除了反映整个美国社会的躁动情绪,人心惶惶,因此衍生一场在民间的“军备竞赛”,不分肤色、不分男女、不分疆界、不分党派都在囤购枪械,目的都是因疫情原因而拥枪自保,或是担心拥枪权在民主党上台后被收紧。

无可忽视的是,从过往州份的数据看来,民间拥枪数量跟枪杀个案,是有正面关系。更多民众拥有枪支,是令社会更安全,抑或更易擦枪走火?

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