回音壁:大法官提名以撕裂的方式改变美国

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美国总统特朗普(Donald Trump)9月26日提名现任联邦第七巡回上诉法院女法官巴雷特(Amy Coney Barrett)为最高法院的大法官,填补因病去世的著名自由派大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)留下的空缺。如果该提名获得通过,特朗普将成为自尼克松(Richard Milhous Nixon)以来,首位在4年任期内任命3名联邦最高法院大法官的总统。 

特朗普行动快、无阻力

才一周的时间特朗普就敲定了人选,可谓十分迅速。此前,特朗普称自己有五位候选人,但Politico新闻网称,他没有与其他另外四位候选人会面,甚至也没有与他的坚定支持者——佛罗里达州最高法院的女法官莱格欧(Barbara Lagoa)见过面。

巴雷特得到特朗普的“青睐”也有很多的助推。《华盛顿邮报》称,印第安纳州参议员杨(Todd C. Young)曾与特朗普对话支持巴雷特,内布拉斯加州共和党参议员萨斯(Ben Sasse)也与特朗普举行了8次会谈以推动巴雷特的提名。《纽约时报》则称,副总统彭斯(Mike Pence)对巴雷特的评价很高。和她一样,彭斯也来自印第安纳州,他的幕僚长肖特(Marc Short)可能会在这个过程中发挥重要作用。

特朗普与巴雷特出席记者会,还主动为其调整麦克风,点击大图浏览:

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按照共和党的计划,参议院司法委员会可能在10月10日当周举行提名听证会,在22日前通过提名,参议院26日完成全院表决。《纽约时报》称,从巴雷特获得提名到听证会开始的16天是最短的一次。自1990年以来,最高法院大法官提名人从提名到听证会开始平均要用50天的时间。共和党解释了部分原因:巴雷特的记录和背景在她2017年任命联邦法官的过程中已经被仔细审查过了。 

与特朗普以往的任何决定基本都会引发民主党的激烈反对一样,此次民主党也不例外,参议院少数党领袖、纽约州民主党参议员舒默(Chuck Schumer)说,他将强烈反对对她的提名。民主党总统候选人拜登(Joe Biden)发表声明说,参议院在11月选举之前不应该确认提名人选,并表示巴雷特对奥巴马(Barack Obama)的医保法构成了威胁。

在大选之际,最高大法官更是成为焦点。《金融时报》称,在距离11月总统大选仅数周之际,这拉开了一场势将激烈的任命之战。在《纽约时报》看来,特朗普选择了一位最有可能让保守派支持者兴奋和让自由派愤怒的人选。在选民已经开始为入主白宫投票之际,特朗普在堕胎、宗教、枪支和医疗保健等美国生活中一些最具争议的问题上划下了尖锐的界线。

但民主党的反对归反对,按照程序,在总统提名一个资历相符,且满足他的政治利益的候选人后,提名人选将交由参议院司法委员会审查,并举行第一次听证会。第一次听证结束后,该提名也会将送交至参议院全体成员。然后,司法委员会主席将就提名一事主持辩论,并进行最终的投票表决。考虑到现在共和党把控参议院,《纽约时报》指出,民主党几乎没有机会阻止对巴雷特的提名确认。

美国向右 

特朗普提名巴雷特有着大选的考量。巴雷特是一名虔诚的罗马天主教徒,曾担任已故保守派大法官斯卡利亚(Antonin Scalia)的助理,用路透社的话说,她是宗教保守派的最爱,而这是特朗普的一个关键选民集团。 

但她未来担任最高大法官并不只是会影响本次大选,更可能影响未来美国的几十年。《纽约时报》在题为《大法官的选择将是几十年里最重要的》(Court Pick Could Be Most Consequential in Decades)称,自1991年布什总统提名确认托马斯(Clarence Thomas)接替马歇尔(Thurgood Marshall)大法官以来,对巴雷特的提名可以说是最具影响的一次。 

路透社则直言,这是特朗普让美国最高司法机构向右转的又一个里程碑。与特朗普任命的另外两名官员——2017年的戈萨奇(Neil Gorsuch)和2018年的卡瓦诺(Brett Kavanaugh)一样,巴雷特足够年轻,可以在这份终身职位上工作几十年,留下一个持久的保守印记。

如果最高法院的保守派多数派有胆量,那么在一些热点问题上,美国可能会向右倾斜,比如限制堕胎权、扩大宗教权利、废除枪支管制法律、停止扩大同性恋者、双性恋者和变性者(LGBT)的权利,以及支持对投票权的新限制。 

华尔街日报》也认为,这位被提名人可能会使权力的平衡在未来几十年里向右倾斜,并可能对医疗、保健和堕胎等政策问题产生影响。

 "自20世纪30年代以来,最高法院从未如此保守过",CNN在标题中哀叹道,"美国最高法院正处于一场历史性变革的边缘,这可能会使美国的法律倒退几十年,在某些情况下,倒退到20世纪30年代新政之前的做法。”

4年前,特朗普的上台暴露了美国国内对诸多议题的分歧,4年后,为谋求连任,他再次放大了这些分歧,自由派和保守派之间的对垒更加白热化,双方力量也正在失去平衡。这种激烈的博弈只会进一步撕裂美国社会,越来越走向极端,自由的更趋自由,保守的愈发保守。美国民众的诉求通过选票的形式影响了美国政坛的走向,权力之下,美国的政治人士又在影响美国社会的大方向。

对于美国民众或者领导人来说,他们做出抉择可能很容易,殊不知这些决定会影响美国未来几年乃至几十年。2016年时,选民选择了特朗普,他的上台不止影响了美国上下,更影响了世界。当我们再来看巴雷特如今的提名乃至未来的任命,这又会造成何种更大的影响?

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