【美国大选】特朗普即便康复也不代表选举一切如常

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白宫医生康利(Sean Conley)10月8日表示,美国总统特朗普(Donald Trump)已完成新冠治疗,预计将于10日重返公共活动。特朗普则表示自己可能在9日再次接受新冠病毒测试,但又称“没有必要一直做测试”。他同时透露,计划于10日晚出席佛罗里达州的竞选集会。

此前,康利10月3日指特朗普已经退烧,其咳嗽、鼻塞、疲劳等征状都有好转,不过病情仍须观察。按照据称是白宫幕僚长梅多斯(Mark Meadows)同日的说法,“未来48小时”是关键。之后,10月5日晚,新冠肺炎尚未痊愈的特朗普“闪电出院”。

根据目前白宫发布的消息,特朗普正在迅速恢复。但需要指出的是,即使特朗普能够战胜新冠病情,这也不代表10月下旬的大选最后冲刺能恢复正常。

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根据世界卫生组织(WHO)的说法,从染上新冠肺炎到痊愈,征状温和的病人通常需时两周,而病情严重的病人则需长达六周。如果特朗普的病情短期内未见急转直下,他似乎仍有望在10月下旬“凯旋回归”选战。

康复后症状仍在

然而,新冠疫情其中一个越来愈受关注的面向正是“已康复”(即出院和检测阴性)病人长期征状未除的问题。根据医学期刊《刺针》(The Lancet)9月1日发表的文章,一项观察研究显示,平均染病71天之后的100位已康复病人当中,有71位的心血管磁力共振扫描不正常,同时有36名病人表示呼吸困难和有不正常的疲倦感。

另一项本年7月发表于《美国医学会杂志》(JAMA)的文章亦显示,有分别53%及43%的已出院病人在染病两个月后仍然有疲劳和呼吸困难的征状。这类长期有征状的病人现已被称为“long-haulers”,即长期带有病后征状的人。

白宫医生康利周六在沃尔特里德国家军事医学中心(Walter Reed National Military Medical Center)外交代特朗普病情。(美联社)

根据上述的《刺针》文章,常见的病后征状包括:极端疲劳、肌肉无力、低度发烧、不能集中注意力、局部丧失记忆、情绪转变、睡眠困难、头痛、手脚针刺式痛楚、肚济和呕吐、失去味觉和嗅觉、喉咙痛和吞咽困难、皮肤出疹、高血压、呼吸困难、胸口痛、流汗等。

目前,各界对于新冠肺炎的长期影响所知不多。此《刺针》文章的目标就是提供一系列问题,呼吁学界加速在这方面的研究。

根据WHO的说法,类似的长期征状在重症和轻症病人身上都有发生,而且有高血压、肥胖或有精神病患的人将有较高风险。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)本年3月至6月期间的研究,有高达35%的无须住院者在确诊两周之后仍然未能回复正常的健康状况。

由于“long-haulers”的现象似乎不罕见,即使特朗普征状维持轻微,身高体重指数(BMI)达30.5、属于“肥胖”的他在病毒检测阴性康复出院之后,可能仍要面对上述一系列的病后征状。

后特朗普时代提前到来?

如果事情真的如此发生,特朗普不止要缺席(亲身或遥距)原订在10月15日举行的第二场总统辩论,而且连在10月22日的第三场总统辩论似乎也无可避免要被取消——毕竟一向注重自己强人形象的特朗普绝不能容许自己抱病在他经常批为老迈迟钝的拜登面前示弱。

这对选情将会有至少三个层面的影响。

其一,虽然总统辩论难改民众投票意愿,可是当特朗普胜选之路几乎全赖摇摆州的几万票之差的时候,以辩论反压拜登已是选前最后一个月明显可见的操作。未能摆脱征状的特朗普将自绝此路。

当然,特朗普染病本身可能会使民众对他倍感同情,或有助选情。目前,美国普遍的民调仍未及反映其染病的影响。不过,一项由《纽约时报》在摇摆州宾夕法尼亚州(Pennsylvania)一连三日进行的民调就有包括特朗普染后的10月2日,如果按此民调结果间接推论,特朗普的染病对于其支持度似乎毫无影响。

其二,当特朗普称病缺席辩论,外界就不能不质疑特朗普还有没有掌握美国行政机关所需的健康状况。此刻总统住院,不少人已质疑何以特朗普不放权由副总统彭斯(Mike Pence)代行总统职务。

此等质疑,再加上白宫对特朗普病情的沟通混乱,定将进一步打击特朗普的支持。

其三,当特朗普未能完全清除征状之时,即使是特朗普的支持者也不能不担心特朗普即使成功连任,他有没有能力继续执政——按照诸如严重急性呼吸系统综合症(SARS)的冠状病毒的经验来看,患者的病后征状可能持续数年之久。

根据一个2009年的研究,40%的SARS康复者四年后仍有长期疲倦的问题,普遍面对就业困难。另一项2010年的研究也显示不少康复者两年后的运动能力仍有受损。

于是,一直在特朗普身边扮演忠实配角的彭斯或将会对选举有更大的影响,正如拜登副手贺锦丽(Kamala Harris)一般。从这个角度看来,10月7日照常进行的副总统辩论对选情而言,可能就不再是“例行公事”。

如今服用了瑞德西韦(Remdesivir)又以紧急使用形式采用了药厂Regeneron的“多株抗体鸡尾酒疗法”(polyclonal antibody cocktail)的特朗普,可能会在未来一两周内宣布康复。然而,在选前不足一个月,“新冠余波”或许会为特朗普时代提早划上句号。

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