特朗普病情疑点重重 历史上的美国总统如何隐瞒病情

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10月2日,特朗普的一则推特引爆了美国以及国际舆论。在大选的紧要关头,特朗普和他的夫人确诊新冠肺炎,在不到24小时的时间里,特朗普被转入医院隔离治疗。随后几天里,特朗普的医生、幕僚长等人在多个场合透露的消息充满矛盾,且对关键信息遮遮掩掩,给民众带来了更多疑问。事实上在美国历史上,围绕总统疾病问题向来不会尽数公开。

图为10月4日,特朗普短暂离开医院,乘车与支持者打招呼。(Reuters)

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根据《纽约时报》的最新消息,在确诊后的两天里,特朗普的血氧浓度两次降低而不得不接受医疗干预,且医疗人员已经开始在治疗中使用一种名为“地塞米松”的类固醇药物——这种药物通常被用于治疗发病一周或以上、或者开始出现呼吸衰竭症状的病人。但与此同时,医生和发言人仍然坚称特朗普的病情有所好转,并有可能在10月5日(周一)就能出院。

不过,对总统病情有所保留,拒不公开全部实情,这并非特朗普政府的新发明,历史上早有前例。

白宫幕僚长梅多斯(Mark Meadows)在10月3日会见媒体时表示,特朗普在过去24小时的状态非常令人担心,且此后的两天时间对于特朗普的治疗将至关重要。(路透社)

1918大流感下的威尔逊

与特朗普此时处境非常相似,威尔逊(Woodrow Wilson)前总统在1919年4月感染了当时的“西班牙大流感”,而这位以“威尔逊十四点”著称的前总统在染病前也一直试图弱化疫情的严重性。相较于特朗普目前最为在意的选情,威尔逊彼时淡化病情的初衷源于美国正处于一战末尾、凡尔赛和约之前最关键的谈判过程,担心任何负面消息均有可能影响谈判结果。

但是,这个当时造成近四分之一人口感染的流感最终也让威尔逊身陷重疾,当时人在巴黎参加谈判的威尔逊病发突然,且恶化的很迅速,连续四天高烧39摄氏度以上。但当时白宫对外却宣称总统只是感冒了,且没有提到病症与大流感有关。

此后的几个月里,威尔逊又经历了数次中风,并在10月的又一次中风后造成身体左侧严重瘫痪,但在对外的声明中,医生仅仅称其为“神经衰弱”。

1919年1月,威尔逊在巴黎参加一战后的和平会议。威尔逊的医生认为他当时的病情严重影响了威尔逊在会中的表现。(Getty)

在最初的几个星期里,除了家人、不多于十个医生和护士、必要的白宫工作人员及少数几位被新任的朋友外,没有人知道总统的病情。国会、白宫的大多数人员甚至副总统都仅仅只是在猜测总统病情。为了隐瞒病情,威尔逊和妻子一度在一次会议中用毯子盖住身体左侧。

直到1920年2月,也就是威尔逊卸任总统的前一个月,关于他中风的新闻才开始被媒体报道。在这期间,他的夫人Edith Wilson则成为当时白宫实际上的执政者。

被蒙在鼓中的小罗斯福?

同样在临近大选时面临重病的还有小罗斯福前总统(Franklin D. Roosevelt)。1944年,在领导国家度过了长达十年的战争和经济萧条后,小罗斯福总统同时遭受着多重疾病困扰:心肌衰竭、急性支气管炎、高血压心脏病以及动脉硬化。

1944至1945年间,小罗斯福的体重减少了整整30磅,会见他人时常常面容憔悴、目光呆滞,说话是也常常说到一半而忘了自己原来的意图。而在临近大选之际,小罗斯福这些日渐明显的健康不良讯号却许多媒体有意识的忽略了。当时《纽约时报》的驻华盛顿记者Turner Catledge在选前数月访问白宫后,在报道中丝毫没有提到采访中小罗斯福的病态。

小罗斯福总统在任期间,曾想方设法避免民众了解到他的身体残疾。(Getty)

而小罗斯福本人对自身病情了解多少也并不明确。有历史学家认为,小罗斯福的医生对公众和病人都隐瞒了实情。1944年7月,当时一位著名的医学专家告诉小罗斯福的私人医生Ross MacIntire,说如果小罗斯福赢得大选,他很有可能无法完成他的任期。但第二天,小罗斯福便宣布他将接受民主党的总统候选人提名。

另一方面,小罗斯福的不完全知情也使得他在接受记者提问时更灵活的回答问题。而他的医生MacIntire甚至对记者说,小罗斯福的健康状况为1933年他初次当选以来的最佳状态。

1945年4月,小罗斯福在当选后不到半年就因脑溢血去世。事实公开后引发舆论一片哗然,这一事件也在一定程度上促使民众对于政治人物产生普遍的怀疑态度。

克利夫兰的“钓鱼之旅”

如果说隐秘性向来是小罗斯福总统的特点之一,那么向来以诚实、直言出名的前总统克利夫兰(Grover Cleveland)对病情的保密,便时常引来后世的讨论。

1893年,克利夫兰口腔上部的一个肿块恶化,并被确诊为肿瘤,医生建议他尽快将其移除。克利夫兰担心他得癌症的消息会使民众、尤其是华尔街陷入恐慌,于是决定将事情彻底掩盖。

在对克利夫兰进行手术期间,医生为了避免留下任何可见的疤痕或破坏克利夫兰标志性的胡子,只通过嘴部取出肿瘤并完成其他手术操作。(Getty)

讽刺的是,克利夫兰虽是以“诚实”闻名,但涉及自己的病情时,反而比许多其他总统都更加精密、隐秘。不过,在任何医院探访都不可能被隐瞒的情况下,为了避人耳目,总统最终决定把手术安排在自己朋友的游艇上,以为期四天的钓鱼之旅为由彻底从公众视野中消失了4天。

即使在当时,总统连续消失几天也不是寻常之事。私人秘书和医生们出于保密考量,对外宣称总统只是拔掉了一颗牙,而不愿在此期间待客也是因为总统风湿病发。

为了实现彻底的保密,当时的知情者也同样只有极少数签了保密协议的医生和他本人的私人秘书,连副总统都没有被告知实情。但最终,事情的真相还是被调查性新闻记者EJ Edwards报道了出来。然而,由于克利夫兰的当时名声在外的诚实品性,人们普遍相信了白宫给出的说法,反倒是这位记者因此声名狼藉,且被总统多次称为“新闻业的耻辱”。直到克利夫兰去世的十多年以后,人们才从当时一位为总统治疗的医生口中得知真相。

除了威尔逊、小罗斯福和克利夫兰,历史上以各种方式隐瞒自身病情的美国总统还有不少。尽管背后的动机多样,但在一定程度上都是要向公众展示相对健康、强硬的形象。从最近几日特朗普的医生及白宫幕僚透露的消息来看,特朗普亦对自身病情有所保留,淡化病情的严重性,若能自然好转,便不必做多解释。

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